你知道飞往火星的最大危险是什么吗?
科学解码10-12

 

执行太空探索任务的宇航员通常需要冒着各种常人难以想像的潜在风险,其中包括宇航员在遭受太空辐射时出现癌症的可能性增加。一项新的提案可能会改变这种情况,美国宇航局 ( NASA ) 正在考虑实际修改火星旅客的 DNA 的可能性,以使其身体更好地应对太空旅行中的潜在危险。

NASA 首席技术专家 Douglas Terrier 博士最近在伦敦的一次活动中谈到了调整火星宇航员的 DNA 的可能性。Terrier 在接受《泰晤士报》采访时表示:" 我们正在研究这一系列事情。从药物治疗及一些似乎相当有希望的方面,如表观遗传修饰和操作等。我认为这些都将产生很大的伦理后果,所以它们还处于实验想法阶段。"

DNA 操作和修改显然是一个极端步骤,但它或许可以为面临各项健康风险的宇航局带来真正的好处。高能粒子等或对宇航员形成威胁。

据 NASA 介绍,国际空间站宇航员受到的辐射量至少是我们在地球上受到辐射量的十倍。地球磁场通过使带电粒子偏转散开,保护我们免受有害的太阳辐射,但宇航员显然没有这样的保障。对于像火星这样的长途旅行,机组人员将面临不可思议的辐射,NASA 仍然在找出应对这种情况的解决方案。

成年人的大脑相比身体其他部位(例如肠子或骨髓)来说有更强的抗辐射能力,这是因为在一个成熟的大脑中,大部分细胞已经停止分裂了,而肠子或骨髓中的细胞还在不断自我复制。当细胞在分裂过程中被辐射击中时,就会积累基因错误,最终导致癌症或其他问题。

之前对于宇宙射线的研究更倾向于关注高能射线,例如 x 射线或 γ 射线。但对宇航员影响更深的超高能宇宙射线(Galactic cosmic rays)——在宇宙中充斥的大量高速带电粒子——却没有被深入研究。这种射线绝大多数都是超新星爆炸引起的,比 x 摄像和 γ 射线的能量都更高,可以轻易穿透宇宙飞船和人的头骨。

处于国际空间站的宇航员们是安全的,因为他们还在地磁的保护范围之内。但去火星或小行星带的远距离太空旅行就不可能了。

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