为什么你需要多跟老公说孩子长得像他?
科学松鼠会10-13

 

所有的新手父母在孩子出生后,都会兴致盎然地开展一场漫长讨论——这孩子,到底长得像谁?

我们家也不能免俗。从把啾啾抱到手中那一刻起,成年智人们就把她的脸当成了世上最值得研究的课题,试图从上找出遗传的蛛丝马迹。

来探望的亲友们众口一词," 像她爸 "。啾啾外婆(就是我娘)还指出了细节," 你看这脑后的两个旋,还有犯困时不高兴的表情,跟她爸一模一样!"

我端详这个小鼻子小嘴小眼睛的无眉星人,忍不住想起一个段子——如何正确地称赞小孩?可爱就称赞可爱,不可爱呢?就 " 这孩子长得 …… 真像爹啊哈哈哈 ……"

惆怅,啾啾啊,你以后只能靠才华吃饭了!同时我心里还莫名浮出了一句 slogan:" 别让孩子输在起跑线上——找个好看的另一半!"

(当然,找另一半这种事,也是看脸的,根据 " 相配假说 "(matching hypothesis) [ 1 ] ,除非特别有钱有地位,否则人们找的另一半通常跟自己有着旗鼓相当的吸引力。总之,我们这对半斤八两的爹妈,要生出美若天仙的女儿,得靠基因突变或者医院抱错。)

不过,到底是丑到什么地步有什么特别原因,会让大家众口一词地说 " 长得像爹 " 呢?

孩子们,确实长得像爹?

导演 Clint Eastwood(左)和他儿子 Scott Eastwood(右)

当然世上存在那种跟爹像素级复制的孩子。不过,要是上升到统计高度,像爹的娃会不会多过像妈的娃呢?

搜一下 "paternal Resemblance",天呐瞬间就返回了 5 万多篇论文,可见科学家有多闲这是一个研究界很感兴趣的课题。最有名的一个研究大概是 1995 年《自然》上的一篇 [ 2 ] ,加州大学圣地亚哥分校的研究者拿 24 个孩子 1 岁(以及 10 岁,20 岁)时的照片,跟三张成人的照片摆在一起,照片中有一张是孩子的亲爹 / 亲妈在孩子 1 岁时拍的照。然后让不明真相的无关群众来玩 " 找亲爹 / 找亲妈 "。

论文附图,正确答案是 b

结果只有孩子 1 岁时跟亲爹有 49.2% 的正确匹配率,显著超过随机选中的几率 1/3(也就是说,像),跟亲妈的匹配率都离 1/3 不远(也就是说,不够像)。

怎么解释这个数据呢,科学家的假说是,孩子小时候更像爹,可能是因为 " 像爹 " 是一种朴素的古典版亲子测试。英谚云,Mommy ’ s Baby, Daddy ’ s Maybe,你妈一定是你妈,你爸未必是你爸。在人们知道 DNA 这么个玩意之前,男人们无法百分百确定孩子是自己的,只能将信将疑地养着。不过呢,对那些长得像自己的孩子,父方会更愿意进行亲职投资 [ 3 ] ,多照顾,少遗弃,不伤害。于是这些孩子就有更大几率活到生育年纪,把 " 长得像爸爸 " 这种基因传下去。

很多媒体都报道了这个研究,很多人也觉得这故事很合理,只有一点不好——后来基本没人能重复出这个结果。

孩子们,其实没有特别像爹

1999 年,比利时的研究者试着重复了一下这个 " 小孩像爹 " 的实验 [ 4 ] ,这次用 28 个家庭里小孩 1,3,5 岁时的照片,来匹配父母在小孩 1 岁时的照片。结果是,匹配爹和匹配妈的正确率差不多,都在 40~47% 之间——比随机选中的几率 1/3 高些,但也没高太多。总之,比利时研究的结论是,小孩像爹也像妈,程度差不多。2004 年,意大利研究者又拿 40 个小孩的 1 岁照片试了一次 [ 5 ] ,结论还是一样,比起陌生人,小孩确实是更像爹妈,像爹的程度跟像妈的程度差不多。没有 " 显著更像爹 " 这种事。

甚至还有研究显示孩子更像妈。2007 年的一个英法研究 [ 6 ] 和 2000 年的一个美国研究 [ 7 ] 都发现,在不明真相的围观群众眼里,新生儿都更像妈妈。

孩子未必像爹,

但大家都这么说

2000 年的美国研究还发现,虽然群众眼中出生才几天的新生儿明显更像妈妈,然而妈妈自己说 " 像爸爸 " 的次数却显著多过说 " 像妈妈 "(大概 2:1),爸爸自己说 " 像爸爸 " 的次数则跟 " 像妈妈 " 差不多。不仅如此,当爸爸在场时,妈妈提到 " 像爸爸 " 的次数居然高达 " 像妈妈 " 的 7 倍。爸爸不在场时,这个比例就会大幅下降。

是的。" 长得真像爹 " 这种话,就是说给爸爸听的。

会说 " 孩子像爹 " 的除了妈妈,还有双方亲友。1982 年加拿大一个研究就显示,不管是女方亲戚还是男方亲戚,说孩子 " 像爸爸 " 的次数都是 " 像妈妈 " 次数的 2 倍 [ 8 ] 。爸爸妈妈自己口中说孩子 " 像爸爸 " 的次数则是 " 像妈妈 " 次数的 4 倍。比例最悬殊的一次是在孩子是男孩的情况下,此时男方亲戚提了 16 次 " 像爸爸 ",只提了 1 次 " 像妈妈 "。

为什么呢?因为男人们对像自己的孩子更有兴趣,更愿意领养,也更愿意为之花钱花时间 [ 9 ] ——妈妈们可能都下意识地知道这点。而不明真相的围观群众如果相信某男是孩子爸爸,就会倾向于评论孩子长得像他 [ 10 ] 。说孩子像爹,已经成了一种下意识的社交礼仪。

其实,在喜欢 " 长得像自己的孩子 " 这点上,男女都一样。爸爸们喜欢像自己的孩子。妈妈也更喜欢长得像妈妈的娃,而不是长得像老公的娃 [ 11 ] 。但是妈妈们有一点好——淡定。反正是我亲生的。娃不像我?照养。对爸爸来说,娃不像我?焦虑。2016 年中国有个研究 [ 12 ] ,让 151 个独生子女家庭的爹妈自己报告孩子像不像自己,同时测量他们的焦虑水平,结果显示,爹心中的 " 孩子像爹程度 " 能预测爹的焦虑程度,而妈心中的 " 孩子像妈程度 " 跟妈的焦虑程度无关。

也就是说,无论孩子长什么样,为了爸爸的心理健康,妈妈们不妨都闭着眼说 " 孩子像爹 "。还有一个我特别喜欢的加拿大研究 [ 13 ] ,说所谓的 " 父系投资 "(paternal investment)和 " 像爹程度 " 可能是双向作用的——爸爸们不但会更照顾像自己的孩子,而且照顾得越多,就越觉得孩子像自己。在那个研究中,爸爸们在多多给孩子按摩后,就觉得孩子更像自己,而且觉得当爹的压力都减轻(而不是加重)了。凌晨看完这个研究,我决定把啾啾爸摇醒——看,这孩子长得多像你啊,现在快去给她换尿布吧!

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