生活在 19 世纪,你最好喜欢甲虫——因为它会被你穿在身上
果壳网12-07

 

下面这件衣服,好看吗?这是一套19 世纪的服饰,经过了两百年,上面装饰的绿色贴片仍然熠熠生辉,闪着奇异的金属光泽……

等等,这到底是什么宝石?

左图:Charles A. Whitaker Auction Co.;右图:SueWalkerWhite / flickr

说出来吓死你,这些绿色贴片是虫子。两百年不褪的美丽色泽,来自一种神奇的甲虫——吉丁虫的鞘翅

Victoria and Albert Museum, London

在吉丁虫之中,有一个佼佼者,那就是我们今天要讲的桃金吉丁(Chrysochroa fulgidissima),俗称彩虹吉丁虫。

外表炫丽的桃金吉丁。图片:Brian Adler / wikipedia

虫如其名,彩虹吉丁虫好似将金属彩虹穿上了身,在不同角度的光线照射下,它的颜色会发生七彩斑斓的变化,就像宝石一般让人移不开眼。

体色华丽的吉丁虫

桃金吉丁来自金吉丁属,该属所在的吉丁科属于昆虫纲鞘 [ qi à o ] 翅目——都说了是甲虫嘛。桃金吉丁分布在亚洲较为温暖的地区,在中国南方包括台湾岛,以及日本、韩国、越南、老挝、印尼等国家和地区均有发现。

桃金吉丁活跃在亚洲较温暖的地区。图片:Brian Adler / wikipedia  

桃金吉丁的成虫具有华丽的体色,在以金属绿为基调的鞘翅上分布着红色的纵纹。它们体长约 3~4 厘米,以一些落叶乔木如朴、榉 [ j ǔ ] 、桃、樱、栎等的树叶为食。成虫的寿命非常短,只有两个月;我们的暑假正好是它们在野外活跃的时间。它们一般白天活动,飞行时特化的前翅张开呈 "V 型 " 并保持不动,飞行动力完全依靠后翅。

它们的两对翅膀。图片:Tetsuya Shimizu / flickr

交配是成虫短暂生命中的重头戏。雌虫会选择在新枯死或未完全枯死的乔木中产卵,根据孵化条件的差别,20 天左右孵化成幼虫。自然条件下,幼虫藏身于枯木之中一点点地啃食木头成长,需要约两年的时间长为成虫

桃金吉丁与亚洲文化

美丽的吉丁虫在英语中也被叫做 "Jewel beetle",自古以来便与亚洲地区的文化密不可分。在印度、泰国、日本等地,人们会将吉丁虫的鞘翅当作高级装饰品

好看的吉丁虫不止桃金吉丁,比如同样背部绿色的红绿金吉丁 C. vittata。图片:Ben Sale   / wikipedia

在日本,吉丁虫被称为 " 玉虫 ",桃金吉丁更是被称为 " 大和玉虫 "。在日语中," 玉 " 的读音是 "tama"," 魂 " 是 "tamashii",因此古人认为玉虫是灵魂之虫,有着特别的灵力;一些与宗教佛法相关的宝物会使用玉虫的鞘翅作为装饰,其中比较有代表性的就是法隆寺的 " 玉虫厨子 "(是供奉着佛像的柜子)。由于吉丁虫外表美丽、生命短暂,还留下了不少用它咏唱爱情的古代诗歌和歌曲

江户时代流行玉虫色的口红 " 小町红 ",当然这不是用玉虫做的,是红花红色素。图片:amu-zen  人类为了化妆好看,都干出过什么事?连虫瘿都敢往牙上抹啊!

吉丁虫这种随着光线变化的金属色也被人们称为 "玉虫色",有时还用会出现在新闻用语中,如 "玉虫色的答复" ——意思是 " 答复根据解释的不同能有不同的涵义,取决于听者自己的理解 "。

结构色的奥秘

桃金吉丁能够作为装饰品,除了本身的高分颜值之外,还和它死亡后不会褪色有着很大关系。从羽化成虫的那一刻起,它的美丽就定格了下来——其外壳看上去像金属薄片那般平整光滑,在阳光的照射下熠熠生辉。但如果拿到电子显微镜下放大了看,就会发现这层薄片的表面并不光滑,而是有着多层微细结构,这些结构就是它光彩夺目的关键所在

图片:Takashi Shinkai / Nature Production

桃金吉丁的体色是一种结构色,也称作物理色。结构色与色素着色无关,不会因为生物活性的变化导致褪色,因为结构色是生物体表面或表层的嵴 [ j í ] 、纹、小面和颗粒使射入的光发生反射、散射、衍射、干涉等光学现象,从而产生特殊的颜色效应。简单来说,就是生物体亚显微结构带来的光学效果

结构色很常见,比如:蓝天、晚霞的颜色,来自大气中的微粒和氮氧分子排布造成的光的散射,即瑞利散射,海水的颜色也遵从这一原理;阳光下的肥皂泡、漂浮在汤汁表面的油膜,其五彩的色泽则来自薄膜干涉现象。

图片:Tagishsimon / wikipedia  

而桃金吉丁的金属光泽,原理和鲍鱼壳内部的珍珠光泽、鲱 [ f ē i ] 形目的一些小鱼身上发光的银色相似,都是数层微小结构使特定波长领域的光线发生了反射和干涉

原谅色为哪般?

那么,桃金吉丁为什么要将如此炫目亮眼的结构色穿上身呢?广为流传的说法是,体色显眼的它们突然起飞可以吓到天敌鸟类,但这其实是一种误传。

各种吉丁虫。图片:Genera Insectorum

事实上,桃金吉丁的体色是用来保护自身的迷彩色

桉树树叶是桃金吉丁的主要食物之一,比较一下就能发现,体型细长的桃金吉丁,很像细长的桉树叶;桉树叶朝向太阳的那一面非常光滑,在阳光下会闪耀水润的光泽。

阳光下闪光的桉树叶。图片:123rf.com.cn 正版图库

当鸟类从上而下俯视时,反射着阳光的桉树叶与反射着阳光的桃金吉丁融为一体,桃金吉丁还能随着角度不同呈现出黄色红色等颜色,可谓是最高级别的迷彩服了。

一个 AI

" 为什么没有虫恐预警?" 都这么好看了,当然要选择原谅它啊。

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评论
初丨九
12-07
哈哈哈,好广告
九 洲
12-08
养这值钱不
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