极度深寒:海底深处的鱼类
majer12-07

 


Mackenzie Gerringer/University of Washington

水面 8000 米以下 ( 26000 英尺 ) ,压力是大气的 800 倍,温度刚好比 0 摄氏度高一点,没有一丝的光亮。

最后这一点,对最新发现的马里亚纳狮子鱼 ( Mariana snailfish — Pseudoliparis swirei ) ) 来说真是一件好事,现在它们不会因为自己的长相而心碎了。如今,它们的发现,刷新了一项记录——已知的生活在海底最深处的鱼类。

华盛顿大学 Mackenzie Gerringer 是这项发现的第一作者,他说:" 在这样一个极端的环境中,它们看起来不够健壮,也不强大,但是非常成功。"

当你生活在一个纯粹的黑暗世界中时,美丽的外观并无太大价值,毕竟它们也没期待自己会被我们送到水族馆中供人品头论足。

不过,对于恐怖科幻电影中的经典硬核生物来说,他们确实看起来过于 …… 柔软无害了。

公平地说,柔软纤悉是海底居民的最佳选择。那些长有碳酸钙外壳的生物,在巨大的压力下,每次要拼死拼活才能长出外壳。

巨大的水压对化学反应产生了奇妙的影响,其中包括蛋白质性质,这划出了大多数鱼类的极限生存深度。

研究人员在菲律宾以东的马里亚纳海沟 ( Mariana Trench ) 内,利用位于 6898 米至 7966 米 ( 22630 至 26135 英尺 ) 之间的诱饵陷阱,在 2014 年和 2017 年提取了 37 个标本。

这种鱼比人手长一点,身体半透明,没有鳞片的皮肤显露内部粉红色的器官。

在世界各地,深海鱼类通常并不少见,它们聚集在一起吸食小虾和其他甲壳类动物。

事实上,在 2008 年,在日本海沟的 7700 米 ( 25300 英尺 ) 处拍摄到了一种后来被称为拟狮子鱼 ( Pseudoliparis amblystomopsis ) 的小型鱼类,创下了当时世界上最深的鱼类记录。

纽卡斯尔大学的环境科学家 Thomas Linley 说:" 狮子鱼已经适应了比其他鱼更深的水域,并能够生活在深海海沟中。"

但是,最初它们是怎样进入这片鱼类生命禁区的呢?事实证明,海底的生活并不像我们人类想象的那么糟糕。

Linley 说:" 在这里他们没有食肉动物天敌,沟渠的漏斗形状意味着有更多的食物来源。"

对这个新发现物种的 DNA 进行分析并仔细观察其解剖结构,都证实了马里亚纳狮子鱼标本来自一个全新的物种。

研究人员甚至使用 CT 扫描仪来绘制其内侧,显出了它隐藏于皮肤下的美感。


Adam Summers/University of Washington

哦,那绿色的东西是?那是它最后的午餐。

当然,最深处的鱼类并不等于最深的生命。今年早些时候,研究人员从马里亚纳海沟内的泥火山喷发物中找到了生命的证据,暗示海底 10 公里 ( 6.2 英里 ) 以下依然存在着微生物。

那里是大约 11 公里 ( 36000 英尺 ) 的沟槽底部,但生物学家认为在更深的水域还潜藏着某未知物种的可能性不大。

本文译自 sciencealert,由译者 majer 基于创作共用协议 ( BY-NC ) 发布。

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