流感年年有,今年格外毒!老年人和小朋友请格外注意

 

流感年年来,每次不一样,而今年流感毒株数量超过以往任何时候。占优势的 H3N2 流感引起了更多的感染和死亡对老人有着更大的影响

今年流感这么危险,和以往哪里不一样?疫苗要不要打?打了是不是就安全了?戴口罩能不能防流感?别急别急,这篇文章回答了以上所有疑问。

长文预警。但这绝对是一篇值得读完分享给家人的流感科普 & 应对指南。

得过一次流感,也会再得下一次

在人类疾病里,流感也是独具特色的。流感病毒喜欢亚洲东部那些凉爽干燥的地区,平时总在那里流转,但是当冬季温度降低,它就会向外爆发,并在入冬的那个半球开始流行。流感病毒能通过呼出的液滴在人与人之间高效传播,还能沾在物体表面经过接触传染,因此每个人几乎都是易感对象。

流感和麻疹不同,得过一次并不会从此免疫。流感病毒有着躲避免疫系统的独特本领,位于它表面的大型血凝素蛋白会吸引人体免疫系统的大部分注意,而这种蛋白会在七个突变热点上不停变异。每隔几年,它就会产生几种新的变异使你在上次感染之后产生的许多抗体无法辨别,于是你又一次病倒了。

也有的病毒和你曾经遇过的那些只有很小的差别,使你对它们还能保留一些免疫力,这也是为什么许多冬季流感并没有造成严重破坏的原因。每年在两个半球上占据优势的都是最擅长躲避这些提前免疫手段的毒株因此我们每季都只需要一支疫苗——但是每年也都要接种新疫苗。

流感?感冒?两种疾病大不同

引起普通感冒的是鼻病毒(左),引起流感的是流感病毒(右)。图片来源:webmd

如果你在当地的流感季之外得病,那就不太可能是流感但流感流行时人也会感冒,而且症状可能差不多。流感时人更难受,可能有发热、头痛、肌肉痛、干咳和喉咙痛的症状,有时眼睛和关节也会疼痛,外加忽然疲惫。如出现呼吸困难和其他严重症状时要立即就医。

儿童患流感可能有呕吐或腹泻症状,成人一般不会——所谓 " 肠胃流感 "(stomach flu),很可能是别的疾病。如果孩子变得极端烦躁、呼吸困难、发热出疹、皮肤泛蓝或昏睡不醒,应及时就医。婴儿的警示信号是尿量减少、干号无泪、呼吸困难。

无论你在什么年龄,如出现好转后再次生病、并且咳嗽加重的情况,都要去看医生。流感是不能用抗生素治疗的,但继发性肺部细菌感染可以。最新的诊断测试能够区分感冒、流感和细菌性肺部感染,但这些测试尚未推广,这也是抗生素滥用的一个主要原因。

甲乙?NH?流感命名怎么看

流感是一种小型病毒,体内只有 11 个基因,由 RNA 构成。其中的乙型流感(influenza B)只感染人类,今年流行的就是这一型的两个毒株:山形株(Yamagata)和维多利亚株(Victoria)。另一个常见型是甲型流感(influenza A),它有许多毒株,主要感染水禽,一般危害很小,但其中也有三个变种适应了人体环境。这三个变种和其他少数几种也会感染哺乳动物,主要是猪。

甲流毒株的命名根据的是它们的两个表面蛋白:血球凝集素(H)和神经氨酸酶(N)。禽流感病毒中有 18 种 H 和 11 种 N,免疫系统产生的抗体只攻击一种类型,不能识别其他。在全部甲流病毒中,只有 H1N1、H2N2 和 H3N2 完全适应了人体,目前只有 H1N1 和 H3N2 在人群中流行。有的时候,人体也会感染其他禽流感毒株,比如 H5N6,但是它们不会传染

甲流和乙流的优势毒株会一同在南北半球的冬季流行,它们会感染全部人口的一半,并使 10%到 15%的人得病。其中甲流尤其引人关注,因为有的新病毒(或只是新的病毒基因)会从鸟类跳到人类身上,由此产生的新病毒会引发严重的流感大流行。

今年的流感为何更严重?

目前正在流行的流感毒株数量超过以往任何时候它们有两种属于乙型流感,还有两种是属于甲型流感的 H1N1 和 H3N2。其中 H3N2 是真正的威胁。

人体最强大的免疫力针对的是我们这辈子得的第一种流感。从 1918 年到 1968 年,一直没有 H3N2 以冬季流感的形式流行,因此在1968 年之前出生的人对它的免疫是较弱的

所以老人要更加注意他们的免疫系统本就左支右绌,因此更容易受到病毒侵袭。在 H3N2 占优势的季节里,流感造成的死亡人数比其他季节高出四倍还多,光是去年冬天就在欧洲造成了22 万人死亡。而今年的 H3N2 看来尤其严重:在澳大利亚刚刚过去的那个冬天里,它引起的流感病例超过四分之三,因流感就医的病人也比往年高出 2.5 倍还多。染上流感后死亡的概率也较往年为高,大多数死者都是老人,虽然不是全部

一个全球实验室网络观察了几次疑似爆发中检出的不同流感毒株,并报告了它们的样本数字。去年南半球的优势毒株是 H3N2,使那里的上一个流感季尤其严重。图片来源:NewScientist

" 我们并不知道为什么有的冬季流感病毒要比别的严重。" 阿姆斯特丹大学的科林 · 罗素(Colin Russell)说道。决定病毒威力的因素有两个,一是病毒持有的对付人类免疫系统的内置武器,二是人体对病毒的识别和响应速度。剑桥大学的德雷克 · 史密斯(Derek Smith)表示,今年的 H3N2 流行原因可能是其中的一个,也可能是两个共同作用——病毒学家至今还无法将所有变量分析清楚。

流感为什么致命?

流感的常见使人很容易忽视它的致命性。今年是西班牙流感爆发一百周年。1918 年的那场流感是近代史上最致命的一次大流行,造成的死亡人数高达 1 亿,占到当时人类总数的 5%左右。

1918 年开始流行的西班牙流感造成了 5%的人类死亡。图片来源:维基百科

流感的直接致死手段主要是引起病毒性肺炎,这是一种深度感染,会破坏肺部吸收氧气的那几层膜。流感也会消耗平时在肺部抵挡细菌的免疫细胞,导致细菌感染,间接引起肺炎。免疫系统一旦打开了缺口(比如在老人和孕妇身上),病毒就会肆意复制,使流感变得更加危险。

尤其在老年人身上,流感可能引起剧烈的炎症,这通常是用来对付病菌的广泛免疫反应。每年流感季后,都会紧跟着再来一波炎症引发的疾病造成的死亡,比如突发心脏疾病和中风等等。有些慢性病会加剧炎症(比如肥胖),它们会使流感变得更加危险。

和世界各地一样,英格兰和威尔士每年的总死亡率峰值总是和冬季流感的到来重合。图片来源:NewScientist

和流感有关的肺炎是英国女性的第四大死亡原因、男性的第六大死亡原因。去年 12 月,世界卫生组织发布了第一份世界范围的直接评估,宣布每年因流感引起的肺病死亡人数高达 65 万,肺病和其他原因相加导致的死亡人数达到 130 万,这比我们之前的估计多了整整一倍。阿姆斯特丹 Flupal 咨询公司的布拉姆 · 帕拉奇(Bram Palache)表示:" 如果有另一种可以用疫苗预防的病毒杀死了这么多人,我们一定会觉得气愤的。"

我应该打流感疫苗吗?

是的,应该。

不要理会某些人信誓旦旦的疫苗反而使他们得了流感的话,因为疫苗里的病毒要么是死的,要么是残疾而无法复制的。不过有一点仍需注意:最近有观察显示,如果接种过疫苗,那么在当下的流行病毒不匹配曾经接种过的疫苗病毒株时,有可能会患上更严重的流感。虽然病毒学家还不太明白这个现象的原理。

但有一点是清楚的:流感疫苗能保护你,尤其是在你处在一个易感群体当中,或你的身体状况容易产生严重并发症的情况下。

不幸的是,流感疫苗的效力和口碑都不足以通过 " 群体免疫 "(herd immunity)的方式杜绝流感。每一个接种了疫苗的人都只有大约六成的免疫几率。美国建议所有年龄在 6 个月以上的居民接种疫苗,但实际的接种人数却只有一半不到。欧洲的数字也大致相同。英国是接种率最高的国家之一,65 岁以上的接种率超过七成。

疫苗需要两周时间才能发挥作用,所以接种要趁早。也可以考虑接种肺炎球菌疫苗,它预防的是流感后的细菌性肺炎。儿童传播的病毒较多,时间较久,对疫苗的反应也较明显,因此给他们接种也能对老人和婴儿起到防护作用,从而在家庭内实现某种形式的群体免疫

儿童甚至不必打针:英国和其他国家给孩子们使用滴鼻液,里面含有弱化的活病毒。这能激起范围更广的免疫反应,对身体形成更好的保护。但是卫生官员也建议在老人和孕妇身上要慎用活病毒疫苗,再加上这类疫苗较少有人生产,也限制了它的使用。

如果你病得很重,那么抗病毒药物达菲(Tamiflu)可以帮你。但是你必须在症状出现后两天之内服药,而两天的时间一般还看不出症状严重与否。

为什么流感疫苗不能做得好一点?

几乎所有的流感疫苗都是用鸡蛋里培育的病毒制成的,这个方法始于 20 世纪 40 年代,耗时 6 到 8 个月。这些病毒既要能在鸡蛋内顺利生长,它们的 H 蛋白和 N 蛋白又要来自一个可能在下一个冬天流行的毒株。全世界现在的疫苗产能是 15 亿支,每一支能预防三到四种毒株,也就是每支疫苗需要三到四枚鸡蛋。今年的疫苗覆盖了两种流行的甲流毒株,还有一种或两种乙流毒株。实际生产还要视预测的需求而定。

这个过程意味着病毒学家必须在几个月前就预测今年会流行哪种病毒,好让制药公司及时培育合适的疫苗。有时他们也会预判失误,不过据墨尔本大学伊恩 · 巴尔(Ian Barr)的说法,今年疫苗和病毒正好匹配。(编者注:这里指的是国外的 4 价流感疫苗,今年国内的流感疫苗是 3 价,少了乙型流感病毒的一个谱系,没有国外的匹配度高。)

但是这里还有一个问题:去年的一份综述显示,用死病毒制成的注射疫苗只为 33%的接种者防护了 H3N2,而 H3N2 正是今年的优势毒株。在 65 岁以上的接种者身上,这个比例更是跌到了 24%。在澳大利亚刚刚过去的这个冬季,疫苗只为10%的接种者防护了 H3N2,对老年人完全不起作用,虽然它对其他毒株的防护和往年一样有效。这种疫苗正是目前在北半球的流感季中使用的疫苗。

这可能是因为疫苗在生产过程中发生了变异。流感疫苗多是将病毒放入鸡蛋来培育抗体。去年十月,墨尔本大学的研究者发现,有些抗体在对抗实际流行的 H3N2 病毒时表现良好,可是一旦将病毒放入鸡蛋,再将培养出的疫苗注入人体,产生的抗体却有三分之一的时间无法对抗流行的毒株。就在同时,加州的一支团队发现,在鸡蛋中培养的 H3N2 会出现一种常见的变异,使注入人体的疫苗病毒的表面蛋白发生意料之外的巨大变化。在它的刺激之下,免疫系统就会产生错误的抗体,无法防御野生病毒了。

不过接种疫苗还是有用的:在澳大利亚的上一个流感季中,接种过疫苗的人比没有接种的人更少得病。

我们能做出更好的疫苗来吗?

在鸡蛋里培养流感疫苗很便宜。也有少数厂家用人工培养的哺乳动物细胞来生产疫苗病毒,但目前这种方法的成本高出 20 倍,时间仍要 6 到 8 个月,效果也未必更好。

还有一种创新技术是不用完整的病毒培养疫苗,而是只用它们的表面蛋白。康涅狄格州梅里登的蛋白科技公司(Protein Sciences)将流感病毒用来编码大型表面蛋白的基因植入昆虫细胞内部,然后收割长出的蛋白作为疫苗。这种疫苗已经在美国得到批准,公司也被世界上最大的流感疫苗生产商赛诺菲(Sanofi)收购。加拿大魁北克市的苜蓿公司(Medicago)也在用植物细胞开展相似的操作,试验已进行到后期。这些疫苗只要几周时间就能大量生产,不用耗费数月。它们可以在流感季即将来临时再投产,因此更容易匹配流行的毒株,也不会出现鸡蛋培养疫苗的那种变异。

不过,真正会带来变革的将是一种 " 全能 " 疫苗,它能针对流感病毒中始终不变的成分,或是不同毒株之间始终相同的部分产生免疫。这样就不必每年培养新的疫苗,还可以作为防御大流行病的储备药物。科学家研究这种疫苗已经有好几年时间了,也得到了几个颇有希望的候选方案。但据明尼苏达大学迈克 · 奥斯特霍姆(Mike Osterholm)的说法,全世界每年投在这项研究上的经费仅 3500 万美元,根本不够将一种疫苗推向市场。制药公司每年要花数百万美元生产现成的疫苗,已经很少有动力投资新疫苗研发了。

各国政府都在拨款纠正市场失灵,以防止埃博拉之类的病毒发展成瘟疫。然而还没有一个政府对流感做这项投入。然而,人口老化会使寻常的冬季流感变成更可怕的杀手,更不用说出现流感大流行的情况了。

那些预防流感的办法管用吗?

接种疫苗是降低患流感概率(或患严重流感概率)的最佳手段。但是也有其他几点注意事项可以减少你和身边人的患病风险。

正确:

勤洗手:√

手掌会在触摸污染表面时沾上病毒,然后在你触摸口鼻时造成感染,而触摸口鼻是我们的习惯动作(试试在一分钟内不摸)。

碰手肘致意,不要握手:√

或者用衣袖遮挡咳嗽和喷嚏,勿用手掌,因为手掌要用来接触门把或与人握手。

勤迁徙:√

每六个月在南北半球之间迁徙一次,避开冬天,就能减少你接触病毒的几率,不过穿越热带时要小心,因为那里一年到头都会有流感零星出现。

打疫苗:√

打疫苗是降低感染概率的最佳手段。尤其当你处在一个易感群体当中,或你的身体状况容易产生严重并发症的情况下,打疫苗就变得更加必要了。疫苗要两周起效,记得流感爆发前提前注射。

错误 / 无效:

戴口罩:×

只有 N95 级别的医用口罩能够阻挡病毒,而这类口罩戴上了就很难呼吸。有的医院要求一线医务人员二选一,要么接种疫苗,要么戴口罩,结果疫苗接种率大幅上升。

坚持上班:×

如果你会传播病毒,那么坚持出勤就不是美德了,这段时间一般持续一周,不妨在家工作。

服用缓解流感的 " 药物 ":×

止痛药和抗鼻塞药能减轻流感症状,使人好受一些,但它们并不能缩短发病时间。要合理进食,多喝流质(抱歉,酒是不行的,鸡汤可以),多多休息。

(翻译 / 红猪,编辑 / 游识猷)

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