非常聪明的未知人种
大科技02-14

 

大冬天里,围着火炉,大家坐在一起,吃着烧烤谈心聊天,是现代人的一大爱好。不过,你知道这个历史有多悠久吗?

16 年前,在以色列特拉维夫,一群道路工人正在抓紧抢修道路,修到半路,一块巨大的石灰石挡住了施工队,为了挪走石头,人们不得不采取了炸药爆破法,轰的一声巨响后,碎石四溅,这个时候挡道的大石头不见了,在人们面前竟然出现了一个巨洞。就是在这个洞穴里,研究者发现了一个迄今为止人类发现的最古老的壁炉。

这个壁炉的建造年代可以追溯到 30 万年前,壁炉最宽处直径约为 2 米,不同的灰层说明壁炉曾被反复使用。壁炉的一边丢弃着有燃烧痕迹的龟甲和骨头,可以判断出,在几十万年前,有一大群原始人曾围着壁炉,品尝过 " 乌龟烧烤 "。这一发现意味着早期人类物种围坐在篝火旁吃烧烤的历史可追溯至 30 万年前,甚至早于非洲智人出现的时间。

然而,到底是谁在那里举办过 " 部落烧烤 "?这仍然是一个谜。考古学家们在洞穴里发现了一些人族的牙齿 , 但他们仍然不确定他们所属的物种。这些原始人类物种可能是直立人、尼安德特人,甚至是一个全新的人类物种。

不过,不管是哪一个人类物种,从壁炉的建造选址看,这个人类物种有一定的智力水平,因为壁炉摆放的位置不是随意的,而是精心挑选过。这创下了人类最早的围着壁炉搞烧烤的记录。

除此之外,现在新的证据还表明,他们还是最早将石器工具用于打磨动物骨骼的人类物种。

此前,原始人类物种使用工具,是为了狩猎或者切割猎物,敲碎骨头获取骨髓,但在这个洞穴里,研究者发现了两个尖锐的燧石工具(燧石由于坚硬,破碎后产生锋利的断口,是最早为石器时代的原始人所青睐的石器工具), 以及一只有明显的锯痕的鹿骨,这些古老的工具 " 年龄 " 大概在 30 万年和 42 万年之间。研究者对鹿骨锯痕的研究表明,这些锯痕是原始人在吃完鹿肉,喝完骨髓后,才凿上去的。

一直以来,人们以为只有智人才会打磨动物骨头,以作特殊的工具用途,特殊的动物骨骼工具是智人的专业狩猎武器,然而,这次研究表明,这个比智人出现得更早的人类物种,很早就开始注意到骨骼的其他用途,当他们将猎物带到山洞,烤熟了,吃完肉,吸完骨髓后,偶尔还会用石器工具加工动物骨骼。

可以看出,这个未知的人类物种非常聪明,现在摆在古生物学家面前的最大难题,就是如何尽快判断出这个聪明的人类物种的身份。

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