人死后真的还会长头发和指甲吗?
利维坦02-14

 

Shalom-Hell   Preachers   Inc. 来自利维坦 00:00 05:49

利维坦按:印象中,最早是从国剧《少年包青天》中得知 " 人死后还会长头发和指甲 " 这一 " 事实 " 的,再加上 " 人死后还有最后一次勃起 / 射精 " 这种类似的事实存在,因此从来没有质疑过头发和指甲这件事——好在科学总能在自我怀疑与推翻的进程中得到长足发展,回头看看,我们还相信过四大体液(血液、黑胆、黄胆、黏液)决定一个人的性格,相信过我们的大脑只开发了 10%,相信过舌头存在味觉分区……我们实在是太好骗了。

文 /Kristin Houser  

译 /Anthony

校对 / 沁月

原文 /futurism.com/human-body-myths/

本文基于创作共同协议(BY-NC),由 Anthony 在利维坦发布

当你对某件事极其了解的时候,你可能会说:" 我对其了如指掌。"(俗语:"know it like the back of my hand",字面意思为 " 我就像了解我的手背一样了解这件事 ",译者注)。但是,就事论事地来说,你又有多了解你的手,或是你身体的其他部分呢?

人们常常会传播错误的信息,久而久之,这些谎言甚至会被曲解为事实。关于我们身体的一些言论也不例外。比如你可能会相信酒可以使人的身体变暖(事实上并不可以),或者是新生儿没有痛感(事实上他们有)。这些都表明,那些毫无根据的谣言或是无稽之谈经过广泛的流传之后,我们就不再会轻易怀疑它们的真实性了。

然而对于当下,关于我们的健康或是身体的虚假信息随着互联网以光速传播着,这些谣言带来的后果往往是毁灭性的。一些看似无关紧要的行为,例如在网上发布一篇文章就会产生极大的影响。由此,我们的当务之急就是,告诉这些谣言的受众究竟什么是事实。

万幸的是,科学研究可以帮助我们鉴别这些言论的真伪。当我们谈及健康或是我们身体的时候,有时,了解事实真相甚至可以拯救生命。

这里有八条经过科学证实的、关于我们身体的谣言。

你的指纹是独一无二的

图源:CREST Awards

近一个世纪以来,指纹在司法侦查中扮演中重要的作用。这都是源于苏格兰科学家、医生亨利 · 福德斯(Henry Faulds)在 1888 年的文章中的观点,即每一个人都有着一套完全独一无二的指纹。现在,出现在不该出现的地方的一枚小小的指纹足以作为进行刑事定罪的证据。然而,目前我们仍不能够证明组成我们指纹的同心圆、箕形纹与弓线纹是完全独一无二的(缺少对活着的每一个人的指纹进行搜集及对比的实验)。

(galton.org/essays/1880-1889/galton-1888-nature-personal-id.pdf)

"试图去证明不存在完全相同的两枚指纹是不可能的。" 一名英国的法医相关的管理者对《每日电讯报》(The Telegraph)这样说道。" 确实是这样,但是正如买彩票中奖很难,人们还是乐此不疲。"

如果大多数人相信指纹检测是准确无误的,则必然会导致严重的后果。2005 年,美国加州大学欧文分校的刑事学家西蒙 · 柯尔(Simon Cole)发表了一份研究成果。其中详细报道了美国司法体系中 22 个已被证实的错误指纹鉴定案例。他强调了向公众阐述这一错误认知的必要性,以免还有无辜的人被指控犯法,或者被定上一些莫须有的罪名。

(scholarlycommons.law.northwestern.edu/cgi/viewcontent.cgi?article=7201&context=jclc)

卷舌是由基因决定的

图源:Gideon Tsang / Flickr

1940 年,遗传学家艾尔弗瑞德 · 斯特蒂文特(Alfred Sturtevant  )发表了一篇论文声称基因决定了你是否能够卷舌——能够卷舌的父母更有可能生出能够卷舌的孩子。

(www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1078012/pdf/pnas01613-0006.pdf)

12 年后,遗传学家菲利普 · 马特洛克用自己的研究否认了这一发现。他比较了 33 对同卵双胞胎,发现了其中有七对就是一个可以卷舌而另一个不可以。因为同卵双胞胎的核基因是相同的,所以显然基因并非卷舌的决定因素。

(academic.oup.com/jhered/article-abstract/43/1/24/903604)

即使是这样,在马特洛克发表他的研究成果前,距 " 卷舌由基因决定 " 这一结论最初发表已经过去了 65 年。尽管这一误解并不致命,但是它仍旧能够导致一些不必要的压力。进化生物学家约翰 · 麦克唐纳(John McDonald)对美国公共电视网(PBS)说,他收到了许多来自孩子的来信,孩子们在信中表达了由于他们不能和父母一样卷舌而产生的焦虑。

(www.pbs.org/newshour/science/genetic-myth-textbooks-get-wrong)

你有五种感官

图源:SignatureCare Emergency Center

孩子们常常会在书本中学到他们具有五种感觉:视觉、听觉、味觉、触觉和嗅觉。这是古希腊哲学家亚里士多德在公元前 350 年左右的所表达的 " 事实 "。

然而,实际上你具有远超于五种感觉。事实上,连科学家都不清楚到底是多少,估计在 22 种到 33 种之间,其他的一些感觉包括平衡感(对平衡的感知),热感(对温度的感知),痛感(对痛觉的感觉),运动感(对运动的感知)等。

尽管多种感官中并不包括与死者交流的能力,但其中的一些感官无疑是对生命至关重要的。举例而言,当我们缺水时,渴的感觉促使我们喝水,进而帮助我们保持身体含水量的稳定。如果有人缺少这种感觉,就会导致一种叫做 " 渴感缺乏 "(Adipsia)的罕见症状——会变的极度缺水甚至死亡。

死后指甲和头发仍会生长

图源:Manhhai / Flickr

当我们死后,我们的身体仍会发生很多令人毛骨悚然的事情。但是那时,我们的指甲或是头发就不会再生长了。因为如果要那么做的话,我们的身体需要产生新的细胞——这是机体死亡后无论如何也不会发生的。

这一近乎病态的误解至少可以追溯到 1929 年,作家埃里希 · 雷马克(Erich Remarque)在他的小说《西线无战事》(All Quiet on the Western Front)中让这一观点得以深入人心。事实上,他的误解可能源于视觉上的错觉。我们的指甲和头发在我们咽下最后一口气后便会停止生长,但是我们的皮肤由于脱水会变的皱缩。随着皮肤的收缩,我们的指甲和头发就会更多的暴露出来,由此,看起来就像生长了一样。

幸运的是,误解这一现象并不会造成什么严重的后果,除了有可能会成为孩子的噩梦,或是加剧人们对死亡的恐惧。

永远也不要叫醒一个梦游的人

图源:Daily Mail

尽管大约七成的人在人生的某个阶段会梦游,但是没人知道究竟是什么导致了梦游。关于当遇见梦游的人时你究竟该做些什么,也有一个由来已久的误解。

宾夕法尼亚州兰克纳医院(Lankenau Hospital)的心理学家、睡眠医学专家马克 · 普雷斯曼(Mark Pressman)告诉《生活科学》(live science)杂志:叫醒一个梦游的人是危险的。这一想法始于很久以前,那时人们相信当我们熟睡的时候,我们的灵魂会离开自己的身体。因此,叫醒一个梦游的人会让梦游者变成一个没有灵魂的存在。从那时起,人们认为叫醒一个正在梦游的人可能导致的后果就包括——有的人说会诱发心脏病,或者将梦游者变成永久的精神病患者。

虽然普雷斯曼说叫醒一个梦游的人并不会造成任何伤害,但是做到这件事可能并不容易。而放任梦游者继续他的旅程显然也不是一个明智的选择,因为这有可能造成近乎毁灭性的后果——已有关于梦游者在那种僵尸般的状态下对自己造成伤害甚至死亡的案例。因此最好的应对措施,就是将梦游的人引导回到床上,仅此而已。

吞下的口香糖七年才会消化

图源:Cosmopolitan

如果你相信这样的说法,那么你 2010 年末吞下的口香糖如今可能仍在你的身体里,你的消化系统仍在分解着那些难以消化的东西。虽然很难查明这一谣言的起源,但是揭穿这一谎言还是非常容易的。

口香糖富有嚼劲是因为它含有一种人造的橡胶基质,这种基质是无法轻易被消化的。但这并不意味着吞下的口香糖不会走完你整个消化系统。正如同杜克大学医学院消化科医师罗杰 · 里德尔(Rodger Liddle)告诉《科学美国人》(Scientific American)的那样,我们的身体可以允许一个硬币大小的物体穿越消化系统,所以仅仅是通过一块口香糖是没有问题的。

即使你是在短时间内吞下了数块口香糖,你的胃中也只是会有一个大到无法继续消化的口香糖块而已。在这种情况下,你可能需要寻求医生的帮助来人工取出它。1998 年,儿科消化科医生大卫 · 米洛夫(David Milov)发表的一篇研究成果中报道了三个这样的案例,显然取出大口香糖块的过程并不是令人愉悦的。

你身体的大部分热量都会通过头部散失

图源:  StockSnap / Pixabay

这条谣言并不像其他的一样古老,并且据说这条谣言,还有一定的科学依据。

社会健康服务科研工作者蕾切尔 · 弗利曼(Rachel Vreeman)和亚伦 · 卡罗尔(Aaron Carroll)告诉《卫报》(The Guardian):这条谣言可能起源于 1950 年美国军队进行的关于低温对士兵造成影响的实验。传言中,实验人员让志愿者穿上北极救生衣,然后观察受试者在面对极寒天气时身体做出的反应。军方得出的结论是:志愿者大部分的热量是通过头部散失的。但是他们似乎忽视了这样一个事实:实验中志愿者只有头部没有被救生衣包裹。

二十年后,美军在求生手册中引用了这些发现,强调了在面对寒冷环境时,包裹住头部的重要性,以免失去 "40% 至 45% 的身体热量 "。就这样,一条谣言诞生了。

(www.preppers.info/uploads/FM21-76_SurvivalManual.pdf)

就像弗利曼和卡罗尔告诉《卫报》的那样,身体各个部位保持热量的能力不相上下。一份 2008 年英属哥伦比亚大学人体机能学学院的研究者希亚 · 普里托里厄斯(Thea Pretorius)的研究结果支持了这一观点。在这个研究中,8 名受试者连续泡在寒冷的 17 摄氏度(62 华氏度)的水中长达 45 分钟,其中将头部也浸没在水中的受试者多失去了 11% 的热量。但是由于头部占据全身表面积的 7%。所以,这一实验表明,头部相对于身体的其他的部分,在热量的保存和流失上,并没有起着更重要的作用。

(www.researchgate.net/publication/5350260_Shivering_heat_production_and_core_cooling_during_head-in_and_head-out_immersion_in_17_degrees_C_water)

有人的关节是可以反向弯曲的

图源:DeviantArt

你也许看过有人可以将她的大拇指反向弯折并与小臂贴合或者将小腿在膝盖处向前继续弯曲,甚至你自己就可以这么做。不论是以上的哪一种,你都知道大部分人都是无法做到的,这就导致了一条谣言的产生:有的人是双关节的。

最终,这条误解可能来自于语言描述上的不准确性。没有人是天生具有多出来的关节的,但是有的人的关节可能天生就非常灵活。这种情况叫做过度活动或关节过度松弛,约有 10% 至 25% 的人具有这种症状。

(link.springer.com/article/10.1007%2Fs11920-010-0164-0)

图源:ukstairlifts

南加利福尼亚大学(USC)解剖学及脊椎动物古生物学专家迈克尔 · 哈比卜(Michael Habib)告诉英国广播公司(BBC),关节过度活动主要是由于异常的骨骼形状或者松弛的韧带所致。虽然这一 " 优势 " 可能对于舞者、柔术演员或者特技表演者非常有用,但是对于非上述人群而言,除了可以在派对上 " 炫技 " 之外,这一症状还是会对他们的生活造成一定的影响。

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