公爵老矣,尚能饭否?英国护卫舰已垂垂老矣!
凤凰军事02-14

 

2 月 13 日,英国国防部长威廉姆森透露,英国战舰 3 月将从澳大利亚启航,经由南海回返英国,以捍卫其所谓 " 自由航行 " 的权利。威廉姆森并说,英国护卫舰萨瑟兰号(HMS Sutherland F-81)将于本周较迟时候抵达澳洲,将(在回返英国途中)驶经南海。

报道称,威廉姆森拒绝透露该护卫舰是否会和美国军舰一样,驶入南海岛礁 12 海里范围内,但是他强调:" 我们绝对支持美国在这方面的立场,我们非常支持美国所做的一切。" 但是,对于这出强撑的滑稽戏,也只能表示 " 呵呵 " 了。不管是外强中干的表态,还是要巡航的萨瑟兰号护卫舰,都是日不落帝国谢幕的典型写照。

萨瑟兰号属于英国 23 型公爵级护卫舰,是英国护卫舰的经典之作,也是著名的 12 型、21 型、22 型之后的集大成之作,是一型侧重于反潜作战的多用途护卫舰。23 型首舰服役于 1990 年服役,采用了当时非常前卫的技术,包括内倾斜的上层建筑、复合柴电与燃气动力系统,外加上引领潮流的海射手光电火控系统、低频被动拖曳阵列声纳系统等子设备,让这型舰艇堪称护卫舰范本。

以海射手光电火控系统为例,集成了红外、电视、激光测距等观测系统,具有抗干扰能力强、成本低、体积小和重量轻等优点,而且能对低空、低仰角,甚至负仰角的低空、掠海飞行的导弹、飞机等目标进行昼夜探测和跟踪,可在火控雷达不工作的情况下有效遂行多种作战任务。这型设备的系统组成与球形外观设计已成经典,类似设备已经遍布于全球各类舰艇,下到导弹艇,上到航空母舰都有装备。

对于这型集大成的护卫舰,皇家海军最初打算建造 23 艘,然而由于适逢冷战结束,最终只建造了 16 艘,构成了此后 30 年舰队的骨干。公爵级的首舰诺福克号(HMS Norfolk F-230)于 1990 年服役,最后一艘则在 2002 年 6 月年加入皇家海军。在此期间,英国舰队全面衰落,大量同类舰艇,例如 22 型护卫舰、42 型驱逐舰全部退役,加上新型的 45 型驱逐舰出勤率太低,导致这型反潜护卫舰被强推上前台,成为英国海军的绝对主力。

服役后期,英国着手这型舰的升级,并从 2005 年起陆续展开翻修与改良作业。升级工程包括扩大直升机库与甲板,来容纳 EH-101 反潜直升机;以 Thales Underwater Systems 主导开发的 2087 型低频主 / 被动低频拖曳阵列声纳,取代原有的 2031Z 型拖曳阵列声纳;舰上原本的 Type-996 雷达被 BAE System 新开发的 Artisan 三维对空 / 平面搜索雷达取代原本的 Type-996 雷达,以与新型舰空导弹配套。

武备方面,则是以新型防空导弹取代海狼短程防空导弹系统,这就是海上拦截者导弹系统。这型导弹采用垂直冷发射,导弹发射重量为 100 公斤,最大射程为 25 公里,最大飞行速度 3 马赫,可拦截反舰导弹及各类飞机。这型导弹的优势之一是尺寸较小,可大大提升储弹数量,也适合于 23 型舰的改装。23 型舰的发射试验,已经于去年完成。

为了配合海上拦截者舰空导弹,23 型护卫舰也进行配套升级,包括用 997 三座标多波束雷达替代了原来的 996 雷达,雷达最大探测距离可以达到 200 公里,可同时跟踪 900 个目标,尤其可以对有效探测低 RCS 和掠海目标,以提高 23 型护卫舰抗击高速、隐身和掠海反舰导弹的能力。

不过尽管如此,随着英国海军的全面衰退,最先遭殃的就是此类中型舰艇,除了全部退役 42 型舰、22 型舰,23 型的数量已减至 13 艘,退役舰艇早已进入他国海军服役。2005 年 9 月 7 日,英国与智利的国防部签订合约,以 1 亿 35 万英镑的超低总价将 3 艘退役公爵舰售予智利──服役才 8 年的卡夫顿号的造价就已达到 1 亿五千万英镑。目前,智利这国已经集其了 12 型、22 型、23 型护卫舰,还有同样经典的荷兰的卡雷尔多尔曼与范斯派克级护卫舰。

目前,英国皇家海军剩下的 13 艘公爵级,估计需效力至 2020 年代,才会有新一代 26 型舰接棒,2036 年左右才能全数退役。由于财政恶化,接替者 26 型舰不知要等到猴年马月。所以,这型老公爵得注意身子骨,防止有来无回。

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