日本女团 AKB48 代言的食物堪比臭豆腐!

 

如何分辨一个日本人和东亚其他地方人士?坊间传言是,只要拿一碟小小的神秘豆子摆到他们面前,看了若无其事、甚至两眼放光吃掉的,是日本人,而捏着鼻子走开的,就是中国人或者韩国人了。

这当然只是玩笑,但这个神秘的豆子——纳豆——确实是日本饮食的一大奇葩。这种黏糊糊、透着奇怪气味的豆子,堪比法国的蓝纹奶酪、英国的黑布丁以及中国的臭豆腐,基本可以算是文化鸿沟了。

说到日本食物,纳豆一定是关键词之一。图片:taa / toyokeizai.net

然而就算在日本,实际也并不是每个人都能接受纳豆的气味,调查显示约有 12% 的日本人表示 " 绝对不会吃纳豆 ";但作为国民食物之一,纳豆本身不乏营养和健康价值,因而从上到下还是备受推崇的。在日本有不少纳豆的名产地,早上起床一小碗纳豆,是不少日本人每天必做的功课。

纳豆、小菜配米饭是典型的日食早餐。图片:Key West / toyokeizai.net

日本专门有一个组织,叫 " 全国纳豆协同组合联合会 "(简称 "纳豆联",听起来仿佛是纳达尔的球迷组织),是日本纳豆制造业的业界团体,旗下有 200 多个企业。这个组织负责纳豆在全社会的推广和宣传,包括纳豆的健康营养价值、料理方法、优质纳豆品牌的评选等等。秉承日本组织一向爱卖萌的特点,纳豆联还曾找到日本女子偶像组合 AKB48,请了几个萌妹子当 " 纳豆天使 "(ナットウエンジェル),并唱了一首歌:

街で噂の女の子(城里传说中的女孩)

腸の平和 守るため(守护肠道的和平)

悪い奴らと闘う(打败坏人)

正義の豆が糸引く(正义的豆子一串串)

ちょっとイカした女の子(有点柔软的女孩)

高タンパク低カロリー(高蛋白、低卡路里)

粘り粘って いつでも(一直都是黏黏的)

どんな敵にも旨さで勝つんだ(面对什么样的敌人都能获胜)

時には" 食わず嫌い"もいるけれど(有时候也说 " 讨厌、不想吃 ")

一回食べたら味方さ(只要吃过一次就会觉得味道不错)

ナットウ ナットウ ナットウエンジェル(纳豆纳豆,纳豆天使)

昔からの大豆レンジャー(以前是大豆游侠)

私たちは健康の使者(我们的健康使者)

……

上下滑动查看歌词。

话说这个衣服上的 " 纳豆 " 装饰还真有点 …… 不好评价。图片:宫崎美穗 Twitter。

虽然歌词略显雷人,但它确实唱出了纳豆的很多有趣之处:能够改善肠道环境、有益生菌、高蛋白、低热量、黏黏的,以及有时会被讨厌。(至于是不是女孩、能不能拯救世界嘛 ……)

纳豆的原料是再普通不过的大豆(Glycine max),不过我们今天要说的,却是纳豆黏糊糊、怪味道的来源——枯草芽孢杆菌

藏在枯草里的秘密

枯草芽孢杆菌(Bacillus subtilis)简称枯草杆菌,其形状正如名字所说是小杆状,周围还附有运动用的鞭毛。它的属名 Bacillus 来自拉丁语的棍 / 杆(baculus),而种加词 subtilis 则是微小的意思。

这种在显微镜下毫不起眼的小生物,实际上已经陪伴人类很久了。在肠道里,枯草杆菌作为一种益生菌,与其它常见菌群共存。不过和其它小伙伴不同,枯草杆菌是兼性厌氧菌,在有氧环境下也能呼吸。

经孔雀绿和番红染色,枯草杆菌的芽孢被染成绿色,而菌体被染成红色。图片:Y tambe / wikimedia.org

枯草杆菌能形成芽孢,这是一种特殊的休眠体,能够耐高温、抗酸碱,开水都拿它没办法——普通的巴氏消毒法无法杀死这种芽孢,必须要高压灭菌才行

枯草杆菌所在的芽孢杆菌属下,不少细菌都有这种特质,如大名鼎鼎的 " 坏菌 "炭疽杆菌和能造成食物中毒的蜡样芽孢杆菌,但凡食物冷冻不当,芽孢发芽,就会造成严重后果。这也是为什么巴氏消毒的食物,保质期没有 UHT 超高温灭菌长的原因之一。

在低倍光学显微镜下,炭疽杆菌的菌落呈现 " 卷发样 "。图片:ygsite.cn

然而也正因为这种特质,平时藏匿在稻草、秸秆和枯枝中的枯草杆菌芽孢,才能够被用来制做纳豆。人们将稻草蒸熟,杀死其它杂菌,然后再把泡好、煮熟的豆子放进去,40 ℃左右放置 24 小时,然后在阴凉处熟成。此时,枯草杆菌的芽孢就会生长,并开始让大豆发酵。现在,大型的工业生产都会直接使用培育好的纳豆菌枯草杆菌的一个亚种 Bacillus subtilis var. natto),喷洒在煮熟的黄豆上,放入恒温室进行发酵。

打开枯草," 收获 " 纳豆。图片:Johannes Schonherr / japanvisitor.com

险成草料的国民食物

在日本史书的记载中," 纳豆 " 一词最早出现在 11 世纪的平安时代,《新猿楽記》里就有 " 精進物、春、塩辛納豆 ",指的应该就是用盐和其它香辛料(肯定不是辣椒)来调味纳豆。

纳豆最初是寺院僧侣制作的食物,其存放的仓库叫做 "纳所"。历史上究竟是谁发现了在稻草(被称为 " 藁 " [ g ǎ o ] )里的纳豆发酵之后能吃,尚无定论,传言说是圣德太子(日本著名天皇)将吃剩下的煮豆子放在马的草料里,原本想喂马,结果发酵之后被人发现觉得 " 异香扑鼻 ",还蛮好吃。

许多食物能够流传下来,都是因为某个巧合。图片:kyotogram.com

过去的日本缺乏肉类,人们食用大豆以补充蛋白质,而新鲜大豆富含蛋白质和淀粉,极易变质,于是人们就利用这一点来制作各种发酵食物,纳豆就是一例。

吃纳豆前通常会非常用力地搅拌,这是为了把纳豆皮弄破,使其中被发酵的物质彻底释放出来。纳豆的鲜味和黏稠外观来自其中的多聚谷氨酸,尽管每次看起来都有些一言难尽,但许多人还是对这种感觉欲罢不能。

吃前搅一搅已然成为一种仪式。图片:《三月的狮子》

纳豆的特殊气味来自枯草杆菌发酵产生的吡嗪 [ p ǐ qín ] 和氨,前者常常由制造美味的 " 美拉德 " 反应产生,算是一种香气,至于后者,如果不是从小就吃纳豆,接受起来还是有点费力。正因为此,人们会用其它调味品,如酱油或芥末等来冲淡这种冲击力,而且现也有气味比较淡的产品,大家不妨尝试一下。

为了帮助更多人适应纳豆的气味,多种调味料都被用上了。图片:pinterest.com

善恶分明的 " 小角色 "

在我们彻底认识枯草杆菌之前,它只是潜藏着的一种神奇物质,默默无闻地在肉眼不可见的地方施着 " 营养魔法 ";当我们认识它之后,才发现这种低调的微生物,其实有着相当厉害的一面。

1835 年,德国著名生物学家 Christian G Ehrenberg 最先发现并命名了该菌;1875 年,另外一名生物学家 Ferdinand Cohn 把他归到了今天的芽孢杆菌属中。由于它非常容易被培养保存,因而也成为了微生物学家研究得最透彻的细菌之一,是芽孢杆菌的模式种

扫描电子显微镜下的枯草杆菌。图片:Steve Gschmeissner / fineartamerica.com

纳豆对身体健康有益,是有切实证据的。人们分析了纳豆的营养成分,并与大豆相比较,发现在发酵过程中,枯草杆菌消耗了大豆的淀粉和蛋白质,使热量降低,而发酵中生成的蛋白酶和淀粉酶能够软化大豆的食物纤维,从而更好地帮助人类肠道消化这些物质;复杂的生化反应还能生成更多的维生素 B2、K2 等。

初识略显怪异的味道不能掩盖纳豆的营养价值。图片:breakingmuscle.com

如果回顾开头那首歌你会发现," 纳豆天使 " 的能耐还有 " 打败敌人 "。枯草杆菌天使的一面在于能和其它肠道有益菌群和谐共处,前文提到枯草杆菌兼性厌氧,因而能够消耗肠道里的游离氧,为肠道有益厌氧菌创造生存环境;而 " 打败敌人 " 则是指枯草杆菌产生的枯草菌素、多粘菌素、制霉菌素、短杆菌肽等活性物质,能够有效地抑制致病菌在肠道内生长扩散。最关键的是,它在胃酸环境中能保持活性,同时可耐唾液和胆汁的攻击,是微生物中为数不多可 100% 直达大、小肠的活菌

正是这些优点,使得枯草杆菌不仅能为我们带来纳豆这一独特的食物,还能进一步在其他农牧产业中发光发热。各类植物病原真菌是众多农作物都十分惧怕的对象,它们有的寄生于根部引起植株萎蔫甚至死亡,有的寄生于植物的地上部分使茎叶产生病斑。用枯草杆菌处理植物种子或者喷施叶面,能有效防止有害菌寄生,保障植物发育。

深受 " 锈病 " 之害的小麦叶片。图片:cropscience.bayer.us

而在池塘里,枯草杆菌能抑制弧菌、大肠杆菌,防止水生动物染上各类疾病,同时还能分解池塘里的有害物质,净化水质。事实上,枯草杆菌有一身的 " 武器 " 来对付有害菌,有文献指出,它至少能产生 66 种不同的抗生素(目前明确结构和功能的有 11 种)。

如此看来,发酵纳豆只是枯草杆菌的 " 业余爱好 ",而它的丰功伟绩可以说是涉及农、林、牧、渔的方方面面了。现在人们已经培育出了不同菌株,许多菌株也已实现商业化投产,枯草杆菌成为所谓 "生物农药" 先驱的未来,大有可期。

如今,纳豆这种黏糊糊、有怪味的食物解锁了许多新姿势,如纳豆美乃滋沙拉、纳豆拌鸡蛋、纳豆盖饭等等,它随着日料的流行走向了全世界,而纳豆的闻名,也让更多人认识了枯草杆菌。

所以,为了这个厉害的小角色,我们不妨鼓起勇气,吃个纳豆吧!(审稿:vincentheo;编辑:vb)

本文是物种日历第 4 年的第 73 篇文章,来自物种日历作者 @李子。

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