人体内有多少非人类细胞
下弦の月04-16

 

如果你曾读到过关于人体菌群的资料,你绝对会记得那个惊人的 " 事实 ":人体内微生物细胞数量远超人体自身细胞的数量,这个比例大概是 10:1。

你会在论文、杂志、TED 演讲还有热门科学读物里见到这个数字。它确实很好地展示了细菌对人体的重要作用,但这一数据实际上并不准确。


Credit: 123RF

2016 年的一项对 40 年前研究结论的检查显示,被大量引用的 "10:1" 结论没有任何证据的支持。此外,人体内菌落与人体本身的细胞数量比大约为 1.3:1. 平均每个人体内有约 100 万亿 ( 100,000,000,000,000 ) 个微生物。

为了得到更准确的数据,魏兹曼科学研究所的 Ron Milo 带领一个生物学家团队开始审查所有关于人体内微生物数量的文献。

他们发现,对于一个 20 到 30 岁之间、体重 70kg、身高 170cm 的男性,其身体内约有 39 万亿细菌细胞和 30 万亿人体细胞。最终他们得出结论就是 1.3:1,也就是说人体内大概一半多的细胞都属于其他物种。

那么 10:1 的比例又是从哪来的呢?为什么 Milo 的团队要如此细致的规定 " 参考人 " 的数据,而不是取一个平均年龄的人类呢?

"10:1" 的起源要追溯到 1970 年美国微生物学家 Thomas D. Luckey 发表的论文。据他估算,每克人体肠液和排泄物当中约有 1 千亿个微生物。而每个成年人体内平均有 1000 克肠液和排泄物,因此他估计人体内有 100 千亿个微生物 ( 而 Ed Yong 在 The Atlantic 上指出,这些数据都没有可靠证据支持 ) 。

7 年后,著名微生物学家 Dwayne Savage 使用了这个估算的数值,并且和人体内约有 10 万亿人体细胞的数据相比较,得出了 10:1 的比例。

从此,无论是科学工作者还是普通大众都开始相信这个结果。而直到 2014 年才有人开始检验这个结论。

国立卫生研究院分子生物学家、遗传学家 Judah L. Rosner 给《Microbe》写了一封信,坚持人体细胞平均数量为 10 万亿的估计。

然而,准确估计人体内细胞数量几乎是不可能的。Ed Young 解释说:

" 从近期的相关研究结果来看,对人体细胞总量的估计从 15 万亿到 724 万亿不等,而对体内微生物细胞的估计从 30 万亿到 400 万亿都有。如此玄学的研究结论,依我看这个比例应该写成 ¯_ ( ツ ) _/¯ 。"

因此研究人员只能把结论限制在一个特定性别、年龄、体重和身高的假想人身上,这样才能更容易得出结果。对于他们所描述的 " 参考人 " 来说,人体细胞大概有 30 万亿。

除此之外,Milo 的团队还发现,在以前的文献中结肠内的微生物细胞数量被高估了。而 Luckey 的结论就取自结肠部分。

Lindsey Kratochwill 在 popular science 上写道:" 根据以前研究的估计方法,他们用每克结肠中 " 湿内容物 " 的细菌数量乘以整个消化道的容积。"

" 但是这些研究者反驳说,细菌在结肠内的密度要远高于其他肠道部位,因此用结肠的数据去估测整体会得出过高的估计值。"

考虑到这一点以及肠道内的细菌数量远高于其他器官的事实,Milo 团队想出了一个更准确的估计方法,用现有证据估计出了 39 万亿的数值。

但是即使如此,1.3:1 的比值也不值得我们牢牢记住。Ed Yong 说:

" 他们结论或许是目前最准确的估计,但是 Milo 使用的研究结论和数据同样带有他自己的偏颇和不确定性。"

" 因此我建议你避免提及任何比例。你并不需要用这个数据来强调微生物对人类的重要性。"

本文译自 sciencealert,由译者 下弦の月 基于创作共用协议 ( BY-NC ) 发布。

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评论
用户2018161792345
18小时前
我要把细菌吃掉
九 洲
04-16
哇塞!原来胖的原因是细菌太多
SunsetKnight
04-16
然后呢
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