伟哥的意外效果:预防癌症
蛋花04-16

 


credit: 锐景创意

过去二十年来,伟哥风靡全球,令无数男人重振雄风。最近,科学家发现,这蓝色小药丸还具有一种出乎意料的副作用。看来,它不仅能够改变生活,而且能够拯救生命。

奥古斯塔大学的生物化学家 Darren D. Browning 等人进行了一项动物研究。他们每天在老鼠的饮用水里掺少量伟哥。结果发现,此举能够显著减少它们患结肠直肠癌的风险,使息肉数量减少一半——即细胞异常赘生物,形成于肠道粘膜,有变成肿瘤的趋势。不过,伟哥对已经形成的息肉似乎不起作用。因此,它不能用于治疗已经发生癌变的组织,只能用于预防。

此外,研究人员还探究了 " 利那洛肽 " ——一种治疗便秘和肠道易激综合征的药物,发现它比伟哥效果更好。不过,这种药物有一个副作用——就算低剂量用药也会引起腹泻,因此不适合长期使用。

相较而言,就科学家目前所知,低剂量的伟哥对人类没什么副作用。因此,它或许能够安全便捷地抑制息肉扩散。研究人员认为,这是由于它能够促进环磷鸟苷的分泌。尽管环磷鸟苷对肠道黏膜的作用机制还有待探究,但它似乎能够抑制过多的细胞增生。

由于肠道每天都要处理各种食物,所以细胞更新速度非常快,因此也比较容易形成息肉。新细胞形成越多,出错几率就越大。增生细胞更容易癌变。然而,环磷鸟苷似乎能够促进细胞的正常形成,抑制它们的异常形成。

别太激动。目前为止,这种效果只在动物身上得到证实。研究团队接下来打算进行人体临床试验,他们希望重点研究那些结肠直肠癌患病风险高或有家族病史的人。如果试验顺利,如果伟哥对人类具有同样效果,那么它便有望拯救无数生命。

在全球范围内,结肠直肠癌是第三常见的人体癌症类型,每年新增 100 万例——在美国,每年约有 5 万人死于此病。如今,伟哥似乎能够影响息肉,因此有望成为救命药物。

科学家不断发现旧药物的新分子机制。原本,伟哥只是用于治疗勃起功能障碍。但后来,科学家却不止一次地发现,它还有更多意想不到的健康益处。

本文译自 sciencealert,由译者 蛋花 基于创作共用协议 ( BY-NC ) 发布。
原作者:PETER DOCKRILL

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