美军准备接装新型加油机可兼做运输机
战略网04-17

 

美军计划在今年接装第一架 KC-46A 型空中加油机,这种加油机是有原来波音 767 系列飞机改装而来的,也就是说和空客 A330MRTT 一样,使用客机平台作为载体。KC-46A 的主要作用在于替换现役的 KC-135 加油机,因为 KC-135 加油机已经拥有达到 50 年的机龄,这些飞机目前还有 400 架的数量,而 KC-46A 加油机将替换 179 架的 KC-135 加油机。

作为一种战略级大飞机,KC-46A 的载油能力是十分出色的,这种加油机的航油携带量高达接近 100 吨,其机身长度超过 50 米,使用两台普惠公司提供的高涵道比涡轮风扇发动机系统。虽然之前有过 KC-767 空中加油机的设计方案,但是事实上 KC-46A 已经是全新的设计。该机每分钟能够通过硬式加油杆输送超过 4500 升的航油,这说明 KC-46A 加油机的加油效率也明显高于俄罗斯的伊尔 -78M 加油机。

除了可以提供充足的油料供应之外,KC-46A 还是一种可以用于运载货物的机型,其机身货仓载货量为 30 吨左右,这一点也类似于空客 A330MRTT,由于使用客机作为平台,因此在携带足够燃油的同时,仍有很大的机身容量可以用于携带货物。有了这种优势,KC-46A 加油机在完成空中加油任务的同时,也可以兼职用于运送大量物资。实际上 30 吨的载荷量,已经相当于一架中型运输机的水平了。

美国拥有一支规模可观的空中加油机编队,其中农包括 KC-135、KC-130、KC-10 等不同机型,这些加油机在支持各类战斗机、运输机、轰炸机远程飞行方面发挥着十分重要的作用。空中加油体现的战略价值是相当明显的,以 B-2 轰炸机为例,在执行空中加油的条件下,航程将可以远达将近 2.0 万公里。

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