左拳亚马逊,右拳苹果:谷歌的机遇与隐患

 

谷歌的开发者大会从来都是「最好看」的。

匪夷所思的技术,令人称奇的产品,谷歌在刚刚结束的 Google I/O 上可以说赚足了眼球。Gmail、Google Photos、Google Assistant、Google News、Android P 以及 Waymo,在抛出「AI First」口号之后的第三年,谷歌让自己的业务越来越深入进竞争对手的腹地,并试图利用 AI 的力量让自己的服务不仅更易获取,还要比对手更强。

面对两家主要业务都是硬件的巨头,亚马逊和苹果,谷歌在市值的比拼上处于「垫底」的位置。但作为一家以软件、服务以及非常底层的算法技术见长的公司,谷歌不仅有着其他公司难以超越的技术壁垒,也在与苹果和亚马逊的竞争中酝酿着属于自己的弯道超越。

Alexa vs Google Assistant:从听觉到视觉的侵入战

Google Assistant 从来都是谷歌 AI 技术驱动的核心产品之一,今年谷歌更是通过 Google Duplex 与真人的电话沟通,展现了几乎可通过图灵测试的「AI 力」。

在技术力完全不逊于亚马逊的格局下,谷歌在智能音箱这个领域的市场份额却被亚马逊死死地压制着。2017 年亚马逊占据了全美 72% 的智能音箱市场,而谷歌的份额则仅有 18.4%。

当然,这其中很大程度上也是因为 Google Assistant 有 Android 手机作为其理想载体,而 Alexa 的理想载体只有 Echo。但谷歌显然仍想在这样一个新的计算设备战场获得领先。

如果说「基于上下文的语义理解」、「更自然的声音」等更新都是智能语音助手每年正常的性能提升,谷歌在面对 Alexa 的这场战役中,迫切需要的是一个能够令其弯道超车的制胜点。

谷歌给出的答案是「从听觉到视觉的扩张」,一个官方称之为「Visually Assistive」(视觉辅助)的功能。Visually Assistive 让 Google Assistant 的信息提供不再局限于声音,而是更多地通过图像,高效地展示信息。

在这个策略的指导下,谷歌也将在今年力推更多带屏幕的 Smart Display 产品。

其意图也十分明显,全世界数亿级的 Android 手机都有一块屏幕,而大多数 Echo 音响却无法显示图像。(Echo Show 虽然也有一块屏幕,但目前在整个 Echo 业务中所占的比例非常小。)而 Google Assistant 所寄生的设备,绝大多数都是配备着屏幕的智能手机。就用户拉说,对已有设备的增强,显然要比增加一个新的设备,门槛低得多。

所以一旦谷歌在用户的使用习惯中植入了「发出语音指令,能获得视觉反馈」的交互范式,这些智能手机将成为其在智能语音助手这一领域的极大助力。

Android P vs iOS 12:全面屏时代的军备竞赛

从去年 9 月 iPhone X 发布以来,全面屏就成为了新的行业标准。几乎每一家智能手机厂商都推出了自己的「全面屏手机」。这让 Android P 有着更深刻的意义,因为这是谷歌第一次通过大版本的更新,给 Android 环境下的全面屏交互下一个定义。

Android P 定制了一套更复杂,但也更高效、信息密度更高的「全面屏交互标准」。用户从底部的「导航指示器」上拉到一半会打开多任务界面,不仅可以看到后台的每一个 App,还可以通过继续滑动这个「小白块」来快速地在不同的 App 间切换,这也使大屏手机的导航变得更简单。

如果说这样一边简洁、一边复杂的交互之别还是 Android 和 iOS 多年来的惯例性交锋,那 Google News 的大更新显然更能凸显谷歌在 Android 功能性的军备竞赛上不远落后的态度。

那边苹果刚有收购数字杂志 Texture 的消息,可能即将在马上举办的 WWDC 18 上对 Apple News 进行一次大更新,谷歌已经及时地把 Google News 拿到了非常重要的位置上来了。

相比苹果更注重内容本身,谷歌希望把自己最擅长的「数据挖掘」在新闻领域做到极致。无论是对新闻发生后的智能跟进,还是通过 AI 算法给用户提供更好的内容推荐,都是谷歌在这样一个高频场景下对苹果超车的尝试。

更不必说代表 Android 的 Google Assistant,相比代表 iOS 的 Siri,已经被公认「能实现更多功能,更好地回应用户的指令和问题」。如果说 HomePod 的销量滑铁卢使苹果吃到了 Siri 技术上落后的苦果,同时又从侧面证明了在英语世界里语音助手功能的重要性, iOS 因为这一脚没踩稳而跌落的可能性就会存在。在这样一个被广泛认为是次世代交互的最关键战场,语音交互功能上,谷歌已经获得了一点领先。

这可能是谷歌最大的优势所在:无论是 Pixel 2 用单颗摄像头就达到了媲美苹果、三星等老牌巨头的双摄拍照实力,还是 Google Photos、Google Docs、Gmail 这些服务,价格上几乎免费,体验却持续地引领整个业界。

「用的人越多,体验就越好。」这成了谷歌的终极武学。谷歌热爱巨量的数据,更爱通过挖掘这些数据来为自己的业务提供技术壁垒。「AI First」的口号就是对这种模式的浓缩,也是谷歌在未来 5 年业务的核心驱动力。

隐私与广告:谷歌头上难以摆脱的魔咒和隐患

谷歌的业务核心由数据所驱动,这就从侧面决定了其商业模式可能会长期依赖广告。Facebook 头顶的阴霾还未完全散尽,人们对谷歌的很多技术都持有谨慎的怀疑态度。

在这场大会上,Google Duplex 和 Gmail 的「自动完成句子」功能都让人感受到了谷歌似乎在「控制用户行为」的暗示。仅仅通过提供用户数据精准投放广告便做到左右选举,Facebook 的前车之鉴让人不得不担心,谷歌现在到底手握何种程度的能力,这种能力又是否被把控在一套合理、健康的机制下?

谷歌和苹果的战争打了很多年。直到现在,即使苹果在市值上还有着领先,Google 仍旧保持了在软件、服务的质量和性能上超越苹果的机会。无论是用自己在「终端用户」上的领先来对抗亚马逊,还是用自己在「云端数据挖掘」上的挖掘来对抗苹果,谷歌都开创出了自己强大的、独一无二的业务线。

而就像蜘蛛侠里那句经典台词说的,「With great power comes great responsibility.」,接下来如何践行好自己「不作恶」的宗旨,以及如何继续用技术服务于人文需求,是谷歌在竞争对手之外面临的最大挑战。

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