别谦虚,这些史前巨兽可能就是被人类吃光的
果壳网05-17

 

用不了多久,这个星球上活着的最大陆地 " 巨兽 ",可能只有人类饲养的肉牛了。

——费丽萨 · 史密斯

美国新墨西哥大学生物学家

曾经的曾经,大型动物才是地球上的 " 大佬 ",每一片陆地上都有它们的大 jio 印,什么猛犸象啊、剑齿虎啊、大地懒啊……都是个顶个的壮啊!

诶,为啥这些史前巨兽们,都没能活到现在?科学家现在给出了一个可能:几万年前,它们就被人类的祖宗们吃!光!了!

两万年前的 " 厨房 ",现点现杀

两万年前,一个宁静的午后,一群美洲乳齿象正在广袤的北美洲丛林深处漫步觅食。其中一头青年乳齿象发现附近一处繁茂的草地,走过去开始专注享用起来。它并没有察觉到,身边象群已经渐渐走远。

离群觅食的乳齿象(图片来源:Wikipedia)

忽然,不远处的草丛中传来一阵窸窣之声,乳齿象好奇地抬头张望,可还没等发现声音的来源,就感到身上一阵猛烈的剧痛——一支绑着锐利石片、会飞的 " 树棍 "刺入了它的左肋,它发出一声痛苦的悲鸣,并试图逃回象群,但更多的 " 树棍 " 向它飞来,刺入它的身体、四肢、还有一支正中头颅——

伴着巨大的闷响,它庞大的身躯重重摔倒在地,再也无法站起。一双还在努力睁开的明亮眼眸中,照映出一个个从未见过的,身披兽皮、手持尖矛双腿站立的生物,欢呼跳跃着簇拥而来,迫不及待准备享受接下来持续几周的盛宴…

智人 VS 巨兽——分分钟变成 " 会动的粮仓 "

带来这场杀戮的,正是我们的老祖先——智人

在大约2 万年前的更新世晚期,原本处在食物链中层的智人,发明出一种可以从远距离对当时最大陆生哺乳动物造成致命伤害的武器——矛枪

智人制造的各种矛枪头(图片来源:Wikipedia)

正是这种致命武器,带走那头乳齿象的生命,也带着人类从食不果腹的时代飞向陆地食物链顶端。死去的乳齿象不会知道,它的族群以及和它同时期的大型陆生动物们即将面临怎样的厄运。

杀戮证据——北美洲的一次考古过程中,科学家发现了嵌着矛枪头的乳齿象骨骼化石(图片来源:nature)

在农业尚未兴起的旧石器时代,掌握猎杀大型动物的技能,可谓加速智人进化的 " 催化剂 "。猛犸、乳齿象、地懒等 " 肉山 " 成为智人猎杀的首要目标——毕竟放倒一头就可以供给当时一个部落大约 2~3 周的食物以及大量的皮毛副产品,让他们有了更多的时间用来发展文明和 " 思考人生 "

手持尖矛的智人顺利征服了当时地球上所有的大型陆生动物(图片来源:Dane Pavitt Videos)

与小型动物相比,这些大个子们普遍繁殖周期长、胎次少、生长缓慢, 种群数量锐减后无法迅速恢复。当时的人类(现在很多人类一样)不知 " 可持续发展 " 为何物,不停歇的杀杀杀和吃吃吃,完全没有给这些动物以喘息和恢复的机会。

惊天吃货团:走哪吃哪,横扫一切

一种大动物吃完了怎么办?没事儿,世界大着呢!总有其他 " 肉山 " 等着人类去品尝。

于是,手持利器的智人开启了" 逛——吃——逛——吃 "游猎迁移史,一个地方不够吃了,就换另一个地方接着吃。

人类迁移(逛吃)路线图(图片来源:Knowgene)

正如这群刚从白令海峡进入美洲猎杀乳齿象的克拉维斯人,他们仅花了1000 年时间,就从北到南吃遍了整个美洲大陆。在这 1000 年里,那些在北美自由生活了上百万年的大型哺乳动物灭绝了 73%,原本物种丰富的南美大型哺乳动物则灭绝了 80% [ 1 ] 。

已经灭绝的美洲大型哺乳动物(图片来源:keywordsuggest.org)

有人认为是气候变化惹的祸——地球的冰川期导致许多动物无法适应而走向灭绝。但事实上,在 250 万年前至 1.1 万年前的更新世时期,美洲经历了22 次冰川进退,都没有让那里的大型哺乳动物灭绝。但在最后一次冰川消退气候变暖,当人类进入美洲之后,那些动物却灭绝了 [ 1 ] ,这绝不仅仅只是巧合。

近期新墨西哥大学的研究者们的一项研究,又一次证实了人类的贪吃史给大型哺乳动物带来的直接灾难 [ 2 ] 。

他们分析了大型哺乳动物灭绝的时间地点与智人的迁徙史,发现近 12 万年灭绝的大型哺乳动物与智人的迁徙具有惊人同步性。也就是说,从晚期智人走出非洲踏上迁徙之路的那一刻起,始终都是走到哪儿吃到哪儿,再加上装备精良和团队作战,途经之地大型动物纷纷倒地成盒

横坐标数字对应动物从小到大的体型,可以看出,体型越大的动物,灭绝比例越高 [ 2 ]

铁证面前无从狡辩。我们的祖先不仅吃光了猛犸、吃尽了乳齿象、吃完了大地懒,还顺便淘汰了尼安德特人等其他兄弟种族

一将功成万骨枯,智人的扩张史,成了大型陆地生物的灭绝史

在吃到灭绝方面,现代人丝毫不输

古人类猎杀大型哺乳动物是为了维生,那么现代人类的农业和畜牧业发展起来后,这些大个子们的日子会好过吗?

事实上,并没有

很多大型哺乳动物虽然已不再是人类蛋白质的主要来源,但仍因被赋予了名贵药材装饰品奢华皮草等属性,在偷猎者的疯狂围捕中死于非命。

象牙制品(图片来源:Pinterest)

二十世纪的一百年中,世界上数量最多的犀——黑犀,从 85 万头剩下不到 3000 头 [ 3 ] 。也是在这一百年里,曾遍布亚洲各地的老虎失去了他们 93% 的疆域。截至 2016 年,全世界虎类的野外数量已锐减到3890 只 [ 4 ] 。

而且,陷入绝境的不仅是大型哺乳动物,连许多原本基数庞大的小型动物也因人类的贪婪而变成濒危

曾经铺天盖地的黄胸鹀(禾花雀)已被吃成了极危物种,就要步上百年前北美旅鸽的后尘 [ 5 ] 。

黄胸鹀雄性和雌性(图片来源:中国动物学科普网)

饕餮食客口下,全世界的穿山甲正在以每年 20 万只的速度逐渐消失 [ 6 ] 。

正在消失的中华穿山甲(图片来源:中国动物学科普网)

除了接近疯狂的捕杀之外,现代人类活动间接造成的动物灭绝也愈演愈烈——对草原、森林、水源的破坏和掠夺,让很多动物与我们从未谋面就永远消失;引进和 " 放生 " 导致的物种入侵,让本土物种纷纷陷入绝境 [ 7-8 ] 。

当代物种大灭绝已经达到了难以遏制的程度——近百年间,物种灭绝速度比自然速度快了成百上千倍,全世界每天有约 75 个物种灭绝平均每小时有 3 个物种灭绝 [ 9 ] 。

或许,只有接受人类驯化的动物方能幸免灭绝之灾。目前地球上有现存 45 亿只家养动物超过更新世晚期时全球的哺乳动物数量总合

吃货的救赎:复活难,难于上青天

大型哺乳动物在维持生物链塑造生态系统等方面有重要作用,每一种在其生态系统中都扮演着独一无二的角色。我们无法估量当这些重要环节断裂时,整个生态是否将面临崩溃

在对现有濒危动物加强保护的基础上,人类还有机会挽回那些已经灭绝的大型动物吗?

其实,也有不少科学家开始尝试用现代科技手段来复活那些已经灭绝的大型生物。如美国加州圣地亚哥动物园以及德国柏林莱布尼茨动物园和野生动物研究所领导的团队希望将冷冻的北白犀体细胞转变成精子和卵子细胞,通过体外受精创造胚胎,来复活北白犀种群 [ 10 ] 。

全球最后一头北白犀 " 苏丹 " 生前照片(图片来源:theguardian.com)

借助不断发展的科技,复活灭绝动物的梦想也许有天可以实现。然而体型越大意味着对领地和食物的需求就越高,在全球人类日益扩张和疯狂掠夺自然资源的今天,但即便这些巨兽成功复活,想重现昔日繁盛也几乎无望

我们需要思考如何还原它们赖以生存的环境,而不是只能将其圈养沦为展品?又如何保证它们躲过那些永远贪婪的枪弹,不会造成第二次灭绝

毁灭总是轻而易举,重生却是难于登天。

作者:Yuki 小柒、半个书生

编辑:明天

参考文献:

杰拉德 · 戴蒙德 , 王道还 . 第三种猩猩 : 人类的身世与未来 [ J ] . 2004.

Felisa A. Smith et al. Body size downgrading of mammals over the late Quaternary. Science Research, April, 2018.

Ent. 反盗猎,给犀牛角下毒:那些被逼无奈的保护措施 . 果壳网 . 2013-11-27

https://en.wikipedia.org/wiki/Tiger

Ent. 中国人只用 13 年,就把一种随处可见的鸟儿吃到了灭绝边缘 . 果壳网 . 2017-12-07

fengfeixue0219. 特大走私案频发:穿山甲缘何被残害?. 果壳网 . 2014-06-26

Andy Coghlan. Much of nature is near collapse and that means society is too. newscientist. 2018-04-23

钟蜀黍 . 吃货能击退入侵物种?不要太天真了!. 果壳网 . 2013-03-22

《2063+1 ——科技引发的世界大变》(未出版)

张荐辕 . 拯救即将灭绝的北白犀?干细胞值得一试 . 中国科学报 . 2016-05-20

一个 AI

要不说我们阿灭是个动物保护者呢

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评论
cliff
05-17
自从有地质历史以来,几十亿年来淘汰的物种有多少呀?人类不是自然产物么?物种被人类灭绝和被天灾灭绝严格说来有什么不同么?往大了说哪一天人类灭绝了也不过是漫长的地质历史中一个片段而已,毋论是宇宙尺度了。
05-17
突然感觉,我们好像癌细胞
九 洲
05-17
光吃不养!
摄氏零度四位有效数字
05-17
图里那个大地懒是什么 好大啊
带带带
05-17
灭霸快来
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