新型蓝黑 vs 白金之争又来了,这回考的是你的耳朵

 

美国时间 5 月 15 日,一个关于声音的选择题刷遍了美国社交媒体。起因是这样的,网友 Cloe Feldman 在 Twitter 上传了一个三秒的音频,包含一个电脑合成的单词读音,并出了个选择题——你听到的是 Yanny 还是 Laurel

来试试你听到哪个词?

不过 Yanny 和 Laurel 的热度却不太一样:尽管选项 Yanny 位置靠前,先进入大家的视线里,但是网友们的对Laurel的关注度显然更高。

谷歌趋势图,蓝色代表 Yanny,红色代表 Laurel。图片来源:trends.google.com

有意思的是——不少人反映,刚开始听到的是 Yanny,但听过几遍以后就只听得到 Laurel 了。

也有人反映,自己两个声音都听得到:网友 creiepeecraller 把音频来回听了 15 分钟,发现一会儿听到高音调的 Yanny,一会儿听到低音调的 Laurel。

咦,有没有觉得似曾相识?没错!和之前的蓝黑 vs 白金裙子之争有点像,当时有人也是先看到蓝黑再看到白金,更有朋友表示可以看到裙子有蓝黑和白金两个颜色。

蓝黑裙子 vs 白金裙子。图片来源:swiked

有爱探究的网友们分析,听到 Yanny 或者 Laurel 可能和设备扬声器的频率有关:不产生低频率音的扬声器(比如 iPhone)让人们听到 Yanny;而有高频率音的扬声器让人们听到 Laurel。

勤快的网友 earthvessquotes 用均衡器调节了一下原音频验证了这一点:在调弱了高音,加重了低音以后,音频里的 Laurel 音就可以听得非常明显了。

可是,有人听到 Yanny,有人听到 Laurel,到底是因为什么?

两者的发音很相似?

亚利桑那大学的语音、语言和听觉科学教授 Brad Story 用波形检测器分析了这段音频:

声道发出不同声音时,会产生出特定的共振,或者自然振动频率。共振峰描述的就是人类声道中的共振情形。波形图下面的图像表现了 3 种发音的共振峰,方框和箭头标明了其特征。图片来源:Brad Story

第一个波形图来源于原音频,后两者则分别是 Laurel 和 Yanny 的声音频率。显然,原音频的频率表现出了 "L" 和 "R" 音的主要声学特征,也就是说,它更接近 Laurel

结合三张共振峰图可以看到,原音频的第三共振峰一开始升高为 "L",接着掉为 "R",然后又回到了 "L",与 Laurel 的模式非常相似。虽然 Yanny 的特征也是高 - 低 - 高,但这里的图像是第二共振峰,而不是第三共振峰。

因此 Brad Story 认为,原音频真正的发音是 Laurel,让网友听到 Yanny 的则是低质量的音频和五花八门的设备

Laurel 队 +1 分

都是频率的锅?

不过,或许你听到 Yanny 并不完全是因为音频质量低。另外一派科学家认为,有人故意在上面覆盖了一段高频率的声音,比如加州大学戴维斯分校的研究者 Britt Yazel。

听觉和认知神经科学家 Lars Riecke 也推测,这段音频混合了 L 音和 Y 音,Y 的频率被升高了,而让人们分辨出 "L" 的频率则被降低了。

随着年龄的增长,人们会失去对高频声音的感知,这可能就是为什么他听到了 Laurel,而他八岁的女儿听到 Yanny。

年龄不同听到的声音频率也不同。图片来源:AsapSCIENCE

大脑又一次愚弄了你

其实,我们的大脑也决定了我们是听到 Yanny 还是 Laurel。西北大学的研究者 Nina Kraus 指出," 你听到什么声音,其实受到你自身对声音经验的影响。"

在很大程度上,你期望听到什么,你的大脑就会听到什么。如果你被训练听到某声音,你就更容易听出那个声音。例如,富有经验的音乐家很容易分辨出交响乐中复杂的和声。

你感知到的一切,包括音频,在你有意识地感觉到时,已经被你的大脑过滤。你可以选择该去注意哪个声音。这就是为什么在嘈杂的餐厅或者酒吧里时,你明明在和朋友专心聊天,却能很快听到背后的女士在说什么。同样,你的大脑也在无意识地选择该注意哪些频率。当你的大脑预期听到两种声音之一时,你可能让自己相信听到了错的那一个。

图片来自《浪花一朵朵》

科学家们还认为,这段音频过于嘈杂,也让我们的感知过于模糊,因此大脑更容易有自己的看法。此外,如果你是在网上看到这道题,因为 Yanny 先出现,你先看到了这个词,就会更容易听到它。如果给一个没有看过选项的人听录音,由于 Laurel 是更常用更常听到的单词,因此更多人可能会听到 Laurel。

不过,也有人能同时听到 Laurel 和 Yanny。Kraus 和同事发现,音乐家和双语者就是这样的人。这或许意味着那些受到训练、能从中听出意义的人更擅长同时听出两者。

虽然这一互联网狂欢的解释五花八门,也各有道理,但它再一次告诉我们,无论是之前的裙子之争,还是下面的花瓶脸图,我们所看到的并非全部,我们的认知也总是被各种因素所影响。你看到的,听到的,感受到的,可能只是事实的冰山一角,有时候甚至连事实都算不上。

看了一圈下来我都不认识 Laurel 这个词了,快来重建一下认知:

月桂,英文名 Laurel,学名 Laurus nobilis,月桂女神的月桂就是它了。

一个 AI

有时候挺羡慕你们的,每天都能在自己身上抓 bug 玩。

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