为什么人脸上的毛退化得干干净净,唯独留下眉毛?

 

我们都有眉毛,但是它到底是干什么用的?除了可以防止汗、水、碎屑进入眼睛之外,还有一个重要作用——眉毛如何移动,跟人类的社交大有关系。

古今眉毛大不同

2015 年的一项研究表示,现代人的思维反映了我们的祖先的生活方式——在进化过程中,他们必须互相合作才能生存。而最近我们发现,我们的生理结构也反映了与他人相处的重要性。

我们在《自然 - 生态学与进化》(Nature Ecology and Evolution)上发表的新研究显示,我们的骨骼(至少头骨的形状)反映了我们的能力——表现出恐吓或友好的能力

众所周知,古人类比如尼安德特人看起来和我们有些不同。最明显的区别是,古人类拥有鲜明而突出的眉脊,而我们的前额则平坦且竖直。

现代人的头骨化石(左),对比尼安德特人的头骨化石(右)。图片来源:theconversation.com

科学家们一直难以解释这种差异。甚至有句名言说,只要尼安德特人戴上帽子盖住这一特征,他们就可以直接出现在纽约的地铁,没人会注意到有什么不对劲。

为什么古人类的眼睛上有着如此突出的眉脊,而现代人却没有?我们最近的研究可能找到了能解释这种差异的答案:我们灵活多动的眉毛可以表达多种微妙的情绪——这可能对人类的生存起了至关重要的作用。

古人类的眉毛:象征支配地位

已有研究显示,现代人类看到远处有人时,会不自觉地暂时扬起眉毛,以表明自己不会给对方造成威胁。19 世纪时达尔文就注意到,我们在表达对他人的同情时也会抬高眉毛。

达尔文 1872 年的著作《人类与动物的感情表达》里,附上了人们悲伤时眉毛下垂的表情。图片来源:theconversation.com

为了进一步了解眉毛的用途,我与同事里卡多 · 戈迪尼奥、保罗 · 奥伊金斯一起观察了一个名叫 " 卡布韦 1" 的头骨化石的标志性眉脊。戈迪尼奥用 3D 工程软件削掉了他的巨大眉脊,在这一过程中,我们发现他厚重的额头并没有带来任何空间优势。

现代人的颅骨 3D 模型(左),对比古人类卡布韦 1 的颅骨 3D 模型(右)。图片来源:theconversation.com

一种常见的理论是,古人类突出的眉脊有助于咀嚼或者有其他实际功能。但是我们的研究发现,它们并没有这些功能。即使削掉眉脊,脸部的剩余部分在咀嚼时依然没有受到影响。这就意味着古人类的眉脊一定具有某种社交功能——最有可能的是和其他灵长类动物一样,用来展现社会支配地位

而对于我们现代人类而言,失去这样的眉脊可能让我们看上去没那么吓人,但不止如此,更平坦、竖直的前额能让我们做些极其不寻常的事——以种种微妙且重要的方式来移动我们的眉毛

眉脊的消失最初可能是由于我们的大脑或面部的削减而导致的,但它的消失也让我们的眉毛可以对身边的人做出各种微妙而友善的表情

现代人的眉毛:传情表意

回顾历史,这种显著的面部变化发生时,人类社会正开始出现重大变革。变革的主要内容是,没有亲缘关系的人类群体开始合作了

从那时起,现代人群体开始与远方的朋友交换礼物。建立远距离友谊的能力可能帮助了早期人类在新环境定居——因为他们有了可以依赖的伙伴,也有了退路。

为了减少近亲繁殖,现代人居住在比古人类更大、更多样化的群体中。因此,与亲人以外的人发展友好、相互支持的关系有着深远的影响。而我们灵活的眉毛也许是这些变化的关键部分

这些变化并不是人类独有的。狼被驯化时也产生了类似的变化。狗的脸更平坦,更爱摇尾巴。而且在动物收容所里,那些能扬起眉毛让自己看起来更可爱的狗更有可能被人领养。

表情对狗也很重要。看看有着相似表情的狗与狗主人。图片来源:Ines Opifanti

似乎对于人类(和狗)来说,能够与他人相处是生存的关键。而对于我们的祖先而言,眉毛的演化在表示友好方面发挥了重要的作用。这是我们 " 自我驯化 " 过程的一部分——我们人类的大脑、身体、甚至一个不起眼的解剖结构,都在驱使着我们与周围的人好好相处。

作者:Penny Spikins

编译:Amaranth

编辑:游识猷

编译来源: The Conversation, The evolutionary advantage of having eyebrows

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一个 AI

所以会画眉毛,在一定程度上也等于会 social~

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