合欢,活不过 50 年,却又永远不死
物种日历06-13

 

前年,我的院子里突然长出一棵合欢小苗,让我很纳闷。离我家最近的合欢树可在两百米开外,它们又基本不靠鸟类传播种子,是怎么来到我院子的呢?姑且当这种子是大风刮来的吧。

对合欢的样貌没有概念?看看这张图,你肯定认识。图片:4028mdk09 / wiki commons

这棵合欢在短短几个月内,就长得跟我一般高了。这时候我才想起来要除去它,但是它扎根太深,无法挖出,只能从地面截断。没想到,去年它再次蘖 [ ni è ] 生出枝条,并在一个生长季内赶超了前年的高度。正巧这一年院子改造,需要一两棵夏季开花的乔木,而它的位置也合适,就留下了。今年它高度和冠幅都达到了 2.5 米,虽然还没到花龄,但隐约已有夏日绿荫的气质。

就是这棵来历不明的合欢小树。图片:霜天蛾

和合欢乐的合欢树

虽然是夏季花树,但合欢一名总带着些许春意。" 合欢 " 一词有两种意思,一为大家联欢,和合欢乐;二为男女之事。在古代,合欢多指前一种意思。

合欢会从初夏开始开花。图片:australianseed.com.au

西晋嵇康《养生论》云:" 萱草忘忧,合欢蠲 [ ju ā n ] 忿 "。古代文献中,合欢常与萱草放在一起对比,古人认为萱草可使人忘却忧愁,合欢的作用类似,能除去忿恨,平息心情

崔豹《古今注》云:" 欲蠲人之忿,则赠以青裳。青裳,合欢也。植之庭除,使人不忿。" 意思是说,如果你做了对不起小伙伴的事,赶快去送一把合欢花,便可消解 Ta 的愤怒,又可以一起愉快玩耍了,大家都欢乐。如果干脆送他一棵树,种在院子里,那效果就更好了。

看到这样一棵树,竟然还有人会生气吗?图片:armaghangiah.com

朝开暮合的合欢叶

合欢的另一古名叫做合昏,也称夜合。古人很早就发现合欢具有感夜性:傍晚天色昏暗时,合欢的二回羽状复叶就会闭合,它的羽片会朝主叶轴方向合拢,小叶也会下垂,成对闭合。

合欢的二回羽状复叶。原图:Gmihail / wiki commons;汉化:hannah

感夜性的原理是合欢复叶羽片和小叶基部的上下两侧细胞,结构有所不同;当细胞质膜和液泡膜感受到光线变化时,就会给两侧细胞带来不同的膨压变化,使得羽片和小叶朝一定方向弯曲

在黑夜到来的时候小叶会成对闭合,羽片也会合拢。图片:Trees That Please Nursery

清代的风流才子李渔对合欢的解释偏向第二种,即男女之事。《闲情偶寄》云:"此树朝开暮合,每至昏黄,枝叶互相交结,是名合欢"。

合欢的叶子 " 朝开暮合 "。图片:pixabay

李渔认为萱草忘忧不靠谱,合欢可是有实打实的好处,因此萱草可以不种,合欢必须要种,而且必须要种在夫妻卧房附近——此所谓 "合欢之花宜置合欢之地"。夫妻二人分开或是合体,与合欢的叶子打开或合拢应当同步,这样对人和树都有好处,"人开而树亦开,树合而人亦合。人既为之增愉,树亦因而加茂,所谓人地相宜者也。" 他还认为最好用夫妻合浴的隔夜洗澡水来浇合欢树,还信誓旦旦地说,这方法是我亲测有效,你要是不信,自己种两棵树去对比下试试。

" 和心志 " 的合欢树皮

合欢之名还有第三种说法,说其树皮的药用价值。《本草纲目》记载合欢皮 " 安五脏,和心志,令人欢乐无忧 "。其理论大约来源于合欢树叶昼开夜合,顺应所谓 " 阴阳消长 ",因此认为它可以镇定安神,主治忧郁失眠。

白天的合欢树。图片:Cs ö rf ö ly D / wiki commons

元代龙辅《女红馀志》记载一个叫杜羔的人,他的妻子赵氏在每年端午时分都会采些合欢花,置于枕头里。杜羔心情不好的时候,赵氏就拿少许合欢花,放在酒里,让丫鬟送给他喝,喝完心情就好了。我倒觉得,并不是合欢让他心情好,而是酒和丫鬟。

看着这样的花朵,大概也确实会让人心情变好。图片:Pixabay

短命却不死的合欢树

合欢是比较受欢迎的行道树,因为它能在初夏提供可爱的花朵,以及浓密的树阴。而且它生长速度相当快,就像我院子里那一棵,在一个生长季内可以长到将近 2 米。预计 6 年内就可以长到 6 米,胸径 15cm,算是一棵合格的庭院乔木了。10 到 20 年后,可以高达 15 米,树阴面积 200 平方米,不过,到这个年纪,它的生命也快终结了。

作为行道树的合欢,高大的树形、浓密的树阴和可爱的花朵让它颇受欢迎。图片:Fanghong / flickr

与那些动辄活几百年的观赏乔木不同,合欢的寿命很短,平均寿命大概 25 年,最长不超过 50 年,这跟它的大体型完全不搭。其原因在于合欢较容易受到一种真菌感染,导致枯萎。我家乡的合欢行道树,树龄大概十来年,树冠上大约有一半枝条是枯死的。而且合欢枝干较脆弱,这让它很容易被风雨所伤。

虽然地上部分很短命,但合欢的萌蘖能力和生长速度弥补了这一点,其根部完全有能力在主干枯死之前萌发出一大片小苗,并在数年内长到主干的尺寸。从这个意义上来说,合欢从来不会死,而是在不断克隆。

受真菌感染的老树,根部长出的蘖生苗,以及近景的种子实生苗。原图:invasive.org;标注:hannah

合欢的种子生命力也很强,果荚可以借助风力传播到百米开外(我院子里那一棵可能就是这么来的),种子在休眠几十年后仍然可以发芽。合欢生命短暂而爆发性十足,在多个国家被列为入侵植物

合欢的豆荚。图片:treegrow / flickr

合欢的干豆荚和种子。图片:Finca la Casilla / flickr

粉红毛球一般的合欢花

整个合欢属大约 150 种,于热带和亚热带地区广泛分布。而合欢(Albizia julibrissin)是其中唯一分布于北半球的种类,其原产地横跨整个亚洲,西至土耳其,东至朝鲜半岛。

清郎世宁所绘《十骏犬图》中,雪爪卢的背景就是一树合欢。图片:wiki commons

合欢进入西方世界的时间比较晚,1745 年,佛罗伦萨博物学家 Filippo degli Albizzi 将其从君士坦丁堡引入欧洲,同年又引入北美。Filippo 是佛罗伦萨没落贵族,其祖上也曾经阔过—— 14 世纪的 Albizzi 家族曾是佛罗伦萨寡头统治中心,直至 1434 年美第奇家族崛起。不想 400 多年后,这个家族姓氏成为合欢属的属名,倒是在植物界永垂不朽了

奥比奇(Albizzi)家族的宅邸,他们曾经是美第奇家族的竞争对手。图片:sailko / wiki commons

因为合欢是从西亚进入欧洲,又因其花形如缀丝,因此西方人称它为 Persian silk tree,这个 silk 就是主要观赏部位了。合欢的单朵花很小,花冠和花萼加起来也不到 1cm,形成一个长筒状;但粉红色的雄蕊可以长达 3cm。多数小花聚在一起,组成头状花序,其雄蕊也就组成了粉红色的毛球。

下方黄绿色的部位, 是萼筒和花冠管。图片:yusuge.at.webry.info

合欢属的花呈不明显的两型,在一个头状花序中,中央花通常有更长、颜色更鲜艳的花丝,这些花不育,仅用来吸引带长喙的传粉昆虫和蜂鸟等。而边花较短小,花丝颜色较淡,这部分是用来结实的。

图片:Philmarin   /   wikipedia;汉化:霜天蛾

合欢的亲戚与合欢的品种

含羞草亚科的植物都有着毛球一样的花序,这给区分带来了困难。如在北美,合欢就经常被称为 mimosa,而英语里的 mimosa 既指含羞草属Mimosa,有时候也指金合欢属Acacia。

要把它们和合欢属分开,关键看什么?含羞草属以草本或灌木居多,极少乔木,含羞草属的单花雄蕊一般不超过 10 根。而金合欢属的花肯定是黄色的

含羞草 Mimosa pudica 的复叶通常只有 2 对羽片(即 4 片)。图片:tohumlar.net

银荆 Acacia dealbata 花黄色,亦有二回羽状复叶。图片:botanicaplantnursery.co.uk

合欢(A. julibrissin)有不少园艺品种,例如紫叶品种 ' 夏日巧克力 '。还有较有名的 'Ernest Wilson',由著名植物猎人 Ernest Wilson 从韩国引进美洲。这个品种的特点是矮小,在日本常被当作盆栽种植,称为ねむの木(睡觉树)

紫叶品种‘ Summer Chocolate ’。图片:arbresetplantes.fr

在俳句中,合欢是代表夏季的季语之一。无论是在月色下红丝拂动的花蕊,还是于静谧中悄然合拢的叶子,都会把人带入一个美好的仲夏夜之梦。

本文是物种日历第 4 年的第 164 篇文章,来自物种日历作者 @霜天蛾。

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