海豚知道彼此的名字
肌肉桃06-14

 

海豚的行为总是与人类惊人的相似。

我们都知道,雄性海豚经常会与彼此结盟,有时候它们的结盟能持续几十年。现在,研究人员们发现海豚有名字。

西澳大学的 Stephanie King 表示:" 我们发现雄性宽吻海豚会与彼此形成合作关系,并保留其它海豚的声音标签,即‘名字’。这使得它们能够认出它们社交网络中的许多不同的朋友和竞争对手。我们的研究表明这些名字能够帮助雄性海豚追踪它们的不同关系:谁是它们的朋友,谁是朋友的朋友,以及谁是竞争对手。"

King 与她的同事想要知道海豚如何利用声音来称呼彼此,于是他们利用水下麦克风录下了海豚的声音,找出了雄性海豚使用的个人声音标签。他们比较了不同海豚联盟中的声音,发现联盟中的雄性海豚会保留一种明显与其它海豚不同的声音标签。

King 说道:" 所有宽吻海豚 ( 雄性与雌性 ) 都有关它们独特的哨声,这有点像是人类的名字。动物利用这些容易识别的哨声将它们自己介绍给别人,并复制其它海豚的哨声,作为这头海豚的代称。然而,人们先前以为雄性海豚会在形成同盟时,采用同样的哨声。这是因为在动物王国中,夫妻或者小组成员会在它们形成牢固的社会联系时,发出相似的叫声。鹦鹉、蝙蝠、大象和灵长类动物都会这样,这代表着它们关系的广而告之。先前人们以为结盟的雄性海豚也会共享类似的叫声,好将它们的关系广而告之。虽然在美国佛罗里达州的雄性海豚联盟中,事实确实如此,但在西澳鲨鱼湾情况并非如此,鲨鱼湾的雄性海豚会结成多层次联盟,即联盟中的联盟,每个联盟能容纳 14 头雄性。"

这强烈说明联盟中的海豚会给彼此取名,或者至少用像名字一样的叫声来指代彼此。这与先前的研究结果不符,先前人们发现海豚会共用叫声,作为一种对关系广而告之的方式。

King 透露说:" 在雄性宽吻海豚中,情况恰恰相反,雄性海豚会利用独特的叫声,即便它们与彼此形成了强烈的联系。因此,保留个人的名字比共享叫声更重要,这能让它们追踪或者维持合作关系中的迷人社交网络。"

有趣的是,研究人员们还发现基因对雄性海豚相似的叫声没什么影响。换句话说,结盟的海豚不一定会有相似的名字。本研究中的大多数雄性海豚均拥有特别的叫声,这与第一级或者第二级联盟的海豚有很大差异。

和人类一样,海豚似乎也用声音标签维系着复杂社交结构内的认知。目前我们并不清楚这种行为是否仅限于宽吻海豚。

King 及其同事目前准备近距离研究海豚之间的关系。他们想要录下并将雄性海豚的名字播放给它们听,以了解在不同情况下,不同的雄性海豚对这样的声音有何反应。

她说:" 这将是一件很有趣的事。"

宽吻海豚目前是人类研究得最多的海豚,因此研究人员们不确定其它种类的海豚中是否存在这种行为,很有可能它也存在于其它海豚中。

King 解释道:" 对于佛罗里达州形成同盟的雄性海豚而言,它们会让它们的个人标志更相似。在只有一个同盟者的情况下,这样的类似叫声可以被视为它们对彼此的承诺,只是我们发现当多头海豚形成同盟的时候,保留个人的名字比共享叫声更重要,因为这让海豚能够在复杂的社交网络中进行协商。也许海豚联盟还会使用其它我们没有解码的叫声,这很值得研究。到目前为止,宽吻海豚是人类研究得最多的海豚,证据显示其它海豚,比如斑海豚和常见的海豚,也有特征鲜明的叫声。"

本文译自 Zmescience,由译者 肌肉桃 基于创作共用协议 ( BY-NC ) 发布。

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