为什么小丑鱼不会被海葵蛰?

 

海葵是珊瑚的近亲,它们不长钙质骨骼,只是把自己固定在海底,利用 " 口 " 周围长长的触须来捕食。海葵的活动能力不是特别强,它们 " 吃饭的家伙 " 是触须上的刺细胞——这些刺细胞能以迅雷不及掩耳的速度,将海葵毒素注射入猎物的身体。

海葵毒素对于鱼类与甲壳类都是剧毒,小鱼小虾一旦中招就会浑身瘫痪,葬身葵口。

但是……小丑鱼不是在海葵丛里活得好好的吗?

在巴布亚新几内亚拍摄到的眼斑双锯鱼(Amphiprion ocellaris),一种典型的小丑鱼。图片:Nick Hobgood /   wiki commons

这是个问题。

互惠互利,一切的基础

之所以小丑鱼会平安无事,是因为它与海葵间存在着一种互利共生的关系——这是多年演化的结果。现在,大家知道的可能是海葵如何如何保护小丑鱼,毕竟那些有毒的刺细胞让大部分鱼望而却步,但是小丑鱼其实也为海葵提供不少益处。

小丑鱼会从一些吃海葵的尖嘴鱼嘴下保护海葵;它们的游动会促进海葵共生藻的光合作用;有游动就会产生水流,就意味着更多的氧气,加上鱼粪,一切都有利于海葵的放肆生长。

巴布亚新几内亚的棘颊雀鲷(Premnas biaculeatus)。图片:Barry Peters' / wiki commons

当然,互利共生是结果,它们是怎样做到的呢?其实小丑鱼身上挂着一层厚厚的黏液,比其他鱼厚三四倍,其中还混有海葵分泌的粘液,有了这层保护,它们在建立了互惠共生关系的海葵周围活动的时候,并不会触发海葵刺细胞的活动。

为了弄清楚这层黏液更确切的机理,日本两位女子高中生进行了海葵触摸实验——她们用浸有不同浓度比例钙镁溶液的物体对海葵上下其手,发现镁含量低于海水时,海葵的刺细胞会射出,而含镁更高的物体则不容易触发刺细胞的运动。

  暗中观察的环颈双锯鱼(A. perideraion)。图片:Lepidlizard / wiki commons

至于小丑鱼身上的那层神秘粘液,所含的镁离子浓度是其他类似小鱼的 10 倍,比海水高多了。

确定关系?没那么容易

这里还是要再重申一下,小丑鱼不是一种鱼,也不是所有的海葵都会接纳它们。

小丑鱼,是雀鲷科海葵鱼亚科下所有小鱼的统称,包含双锯鱼属和棘颊雀鲷属。愿意接受小丑鱼的海葵其实是少数,海葵共有 1200 多种,但 " 宿主海葵 " 只有约 10 种左右,它们分布在海葵科,列指海葵科与隐丛海葵科这 3 个科里。

帝汶岛的克氏双锯鱼(A.   clarkii),与巨大的念珠海葵(Heteractis aurora)建立了共生关系。图片:Bernard Dupont / wiki commons

小丑鱼与宿主海葵的互利共生关系能否建立,主要影响因素有如下几点:

1. 栖息环境一致。首先,小丑鱼要与海葵处在同一地理环境中,才有可能建立共生关系。比如说珊瑚礁内湾中的鞍斑双锯鱼与汉氏大海葵的组合,又或是珊瑚礁岸边的眼斑双锯鱼与巨形列指海葵组合,等等。" 有缘千里来相会 " 的事情在大自然可没那么容易发生。

印尼科摩多岛附近的眼斑双锯鱼。图片:Alexander Vasenin / wiki commons

2. 宿主选择性。小丑鱼也会挑选宿主海葵。有几种小丑鱼对特定海葵放出的化学成分较为敏感,这可能是先天遗传,也可能是后天的原因。另外一些小丑鱼会对宿主海葵的颜色挑挑拣拣,比如黑色鞍斑双锯鱼就喜欢选择巨大的黑色海葵作为它们的家。

泰国的鞍斑双锯鱼(A. polymnus)与汉氏大海葵(Stoichactis haddoni)的组合。图片:Chaloklum Diving / wiki commons

3. 种间竞争。很多小丑鱼都爱的海葵,会引起它们的种间竞争。不过一般来说,为了避免竞争,不同种小丑鱼则会寻找不同地点的宿主海葵。比如在澳大利亚蜥蜴岛,棘颊雀鲷选择水深较深处的单体型奶嘴海葵作为居住地与繁殖场,而黑双锯鱼选择的则是浅水处的群生型奶嘴海葵。

黑双锯鱼(Amphiprion melanopus)与群生的奶嘴海葵(Entacmaea quadricolor)。图片:Nick Hobgood / wiki commons

4. 偶然性。当然,小丑鱼与宿主海葵建立共生关系的偶然性是相当高的,好的宿主海葵被不占优势的小丑鱼占据,也是常有的事情。在水槽实验中,小丑鱼的确可以跟所有的宿主海葵建立共生关系,但是幼鱼身上沾满抑制刺胞发射的粘液需要 4 天。当然在自然环境中,这样的 4 天里的变数,实在太多了。

总之呢,小丑鱼和海葵之间的关系建立绝非一日之功,也不单是你情我愿就可以的,牵扯到的因素非常多。但关系一旦确定之后,就可以快乐地在一起啦。

本文是物种日历特别约稿文章,来自物种日历作者 @千野 youko。

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