手把手教你如何找到一个陨石坑
果壳网08-09

 

我们的地球带着月球一起在太空里转,为什么月球被砸得面目全非,地球好像一点事儿没有?

(左)典型的月球高地地貌,陨石坑遍布。来源:NASA。(右)月球上直径大于 20 km 的陨石坑分布。| 参考文献 [ 2 ]

月球表面积只地球的 7.4%,但大型(直径 >20 公里)陨石坑就有近7000 个,小一些的(直径 >1 公里)的陨石坑超过一百万个!相比之下,我们地球上发现的陨石坑确实少得可怜。目前为止,发现的大小的陨石坑加在一起……一共……才190 多个

是我们真的很少被砸,还是砸出来的坑都藏在看不到的地方了?

地球上目前已发现的大型陨石坑分布,注意圆圈大小并不是实际的陨石坑大小,只是成倍放大以便于观察。来源:Wikipedia

为啥地球上的陨石坑这么难找?

原因主要有三个:

1、对于小型的陨石,在穿过地球大气层时,还没来得及落地,就化作 " 流星 " 被烧完了

2、由于地球上一大半面积都被海洋覆盖,那些稍大些的陨石虽然穿过了大气层,但是仍有很多掉到海里,很难形成陨石坑;

3、而对于有幸形成的陨石坑,又因为地球上的各种地质活动(板块构造、火山、地震、流水、风化侵蚀等等)而逐年被 " 擦掉 "

因此,大部分年龄老、规模小的陨石坑都早已消失殆尽了,少部分陨石坑虽然还在但却很难发现。

现在我就来告诉你怎么找

你也许会问,找陨石坑不是应该很容易吗?几公里甚至几十公里的大坑,还能看不到?

太天真了。

当年传说中灭绝了恐龙的那个陨石撞出来的陨石坑,直径大约有 180 公里,够大吧?但直到二十世纪 70 年代,都没人发觉那里有陨石坑!因为坑早就被浅海形成的石灰岩沉积充填,经历各种地质侵蚀,肉眼已经很难再辨别陨石坑原有的轮廓了。

位于墨西哥尤卡坦半岛的希克苏鲁伯陨石坑曾经的轮廓,现在肉眼在地表上几乎看不到痕迹 | theyucatantimes.com

所以说,地球上绝对不止这 190 多个陨石坑,只是问题在于……如何找到它们,并确定它就是真的陨石坑。

今年六月,芬兰科学家发现了一个新的陨石坑—— Summanen,今天,我们就以这次发现为例,来看看鉴定陨石坑的艰辛过程吧。

首先,它得是个 " 坑 "

陨石坑是小天体从天而降砸出来的嘛,所以废话,陨石坑当然要是个坑才行。

然而事情却并不那么简单,就像前面提到的,地球上大部分坑早已被剧烈侵蚀了,可不是每个坑都像《你的名字》里面描绘的那么显眼的。

电影中 " 糸守湖 " 和神社所在洼地(红圈部分)两个陨石坑的外貌 | 电影《你的名字》

比如芬兰这次这个 Summanen 陨石坑,早已被 Summanen 湖完全淹没了。这个湖最深处有 41 米,在谷歌地球上看到的是这样:

图:Summanen 湖 | 谷歌地球

果然 " 童话里都是骗人的 ",对着卫星图干瞪眼也找不出一个陨石坑来……

别急,虽然在水底地形图上看不到坑,但借助其他科技手段还是能够 " 慧眼识坑 " 的。十几年前,芬兰地质调查局的科学家们就从这里的航空电磁数据中发现湖里有个圆形结构。数据显示,这个圆形坑的直径大约 2.6 公里,考虑到各种地质作用的侵蚀,实际的直径应该比观测到的更大。

图:Summanen 湖一带的航空电磁数据(左)和电阻异常(右),两图中间的圆形部分就是 Summanen 陨石坑 | 参考文献 [ 1 ]

但,仅仅看到坑,才只是第一步。如何证明这个坑就是想要的陨石坑,而不是火山喷发或者地表凹陷?怎么确定电磁数据上表现出的圆形结构不是湖底沉积了磁性不同的矿物?

其次,证明 " 坑 " 就是陨石坑

证明 " 坑 " 是陨石坑,还需要更多证据。于是 2017 年夏季,科学家们在这里又进行了两次详细考察。

那么陨石撞击还有什么特征呢?陨石碎片 ? 别想了,坑都侵蚀没了,还能剩下碎片么…但,陨石落地时会以十几公里每秒的速度猛烈撞击地面……这意味着……它一定会在岩石上留下在短时间内受到高温高压冲击作用的痕迹

图:陨石坑的形成过程 | 维基

证据一:震裂锥

这些痕迹中,最常见的就是震裂锥(shatter cone),这是一种比较典型的陨石撞击或者核爆破产物。岩石在受到 2-30GPa 的压强之下可能会形成这种锥状发散的线条,是一种宏观的肉眼可以识别的撞击地貌。典型的震裂锥长这样:

(左)加拿大魁北克的 Charlevoix 陨石坑中发现的碎裂锥。来源:Wiki by JM Gastonguay;(右)德国 Ries 陨石坑中发现的碎裂锥 | 维基 by Johannes Baier

这次,在 Summanen 湖一带的 31 处采样中,有 8 处发现了震裂锥。

Summanen 湖沿岸一带发现的碎裂锥 | 参考文献 [ 1 ]

证据二:面状变形构造

但仅震裂锥一种特征还不足以证明这里一定经历过陨石撞击。

事实上,除了震裂锥之外,还有一些常见的岩石冲击变质产物,如撞击角砾岩、柯石英、斯石英、微粒钻石,这些同样只能作为此处发生过高压撞击作用的辅证,而非实锤。

最关键的证据是一种叫做面状变形构造(Planar   deformation   features,简称 PDFs)的特征,这是一种微观特征,需要在显微镜下才能看到。

经历过陨石撞击引起的高压冲击作用的硅酸盐矿物(通常是石英或长石)晶粒中可能会产生一组或多组平行于不同方向的线性裂隙,平行裂隙之间的间距在十几到几十微米量级。

典型的石英晶粒中的面状变形构造(PDFs)。来自(左)加拿大 Bosumtwi 陨石坑,参考文献 [ 3 ] ;(右)芬兰的 Keurusselka 陨石坑,参考文献 [ 4 ] 。图中都是平行于两个不同方向的情况。

这是一种只可能出现在高压冲击作用现场的产物,也是目前地球上判定一个坑是不是陨石撞击形成的决定性因素

而这次在 Summanen 湖一带发现的 8 处震裂锥样本中,有两处呈现出了面状变形构造(PDFs),证实这里确实曾经有一个陨石坑。

本次采样发现的两处样本中的面状变形构造(PDFs),这是判定 Summanen 湖中的圆形结构确实是一个陨石坑的决定性证据 | 参考文献 [ 1 ]

由于这个陨石坑年代太过久远,又深埋在湖底,缺乏更多详细资料,科学家们无法判断这个陨石坑具体形成于什么年代。只是综合考虑这一代的地质情况,科学家们推测这个陨石坑大致形成于古生代晚期到新生代之间

后记

在芬兰这个国土面积只有 33.8 万平方公里的地界上,人们已经陆续发现了 12 个陨石坑。这很大程度要归功于芬兰完善的地球物理资料(主要是地磁数据和重力数据),和对陨石坑的野外地质调查工作的大力投入。

而幅员辽阔的中国,目前仅确认发现了一个陨石坑——位于辽宁省鞍山市岫岩满族自治县的岫岩陨石坑,直径约 1.8 公里。

岫岩陨石坑在 800 米高空的俯视图 | 人民网

一定还有许多 " 害羞 " 的陨石坑们,也在静静躺在湖底,或藏匿于森林,等待我们去一一探寻。

作者:haibaraemily

编辑:小柒、劈柴

参考文献:

Plado, J., Hietala, S., Kreitsmann, T., Lerssi, J., Nenonen, J., & Pesonen, L. J. ( 2018 ) . Summanen, a new meteorite impact structure in Central Finland.   Meteoritics & Planetary Science.

Head, J. W., Fassett, C. I., Kadish, S. J., Smith, D. E., Zuber, M. T., Neumann, G. A., & Mazarico, E. ( 2010 ) . Global distribution of large lunar craters: Implications for resurfacing and impactor populations.   science,   329 ( 5998 ) , 1504-1507.

Osinski, G. R., Grieve, R. A., Bleacher, J. E., Neish, C. D., Pilles, E. A., & Tornabene, L. L. ( 2018 ) . Igneous rocks formed by hypervelocity impact. Journal of Volcanology and Geothermal Research.

Ferri è re, L., Raiskila, S., Osinski, G. R., Pesonen, L. J., & Lehtinen, M. ( 2010 ) . The Keurusselk ä impact structure, Finland — Impact origin confirmed by characterization of planar deformation features in quartz grains. Meteoritics & Planetary Science, 45 ( 3 ) , 434-446.

一个 AI

呐,方法都告诉你们了……

本文首发于:

我是科学家 iScientist(ID:IamaScientist)

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ID:Guokr42

整天不知道在科普些啥玩意儿的果壳

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评论
屋头巷雨
08-10
收藏了,等我卖完竹鼠就去找陨石
支付鸨
08-09
又想骗我去探险[大哭]
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