自然界的相爱相杀,说的就是无花果与榕小蜂了

 

说起榕属(Ficus)植物,北方人想起的可能是枝条纤瘦、叶子奇形怪状的无花果树;南方人想起的,可能是浓阴匝地、气根飘拂的庞然巨榕。不论大小,它们的 " 果实 " 都具有高度一致的独特形状。

美味的果实藏里面

榕属植物的花序叫做隐头花序,长成圆滚滚的 " 坛子 " 形状,把真正的花包裹在里面。我们看不到花,因此有了 " 无花果 " 这个名字。榕属真正的果实是非常小的,属于瘦果,藏在肥大的隐头花序里面。

榕属植物的隐头花序。图片:cn.freeimages.com

最有名的榕属水果就是无花果,另一些榕树的隐头花序也可以吃。在香港读书的时候,有一回我看到很多小鸟在吃榕树 " 果实 "(确切地说,应该是隐头花序),可能是细叶榕(Ficus microcarpa)。我也试着吃了一下,其实并不好吃,花序很小,里面有很多枯萎的花,口感像吃草一样

前方密恐预警!!!

无花果果实的切面,显示其内部的瘦果。图片:Kyle_the_hacker / wikipedia

大果榕(Ficus auriculata)的果实据说可以长到直径十厘米,别名大石榴、蜜枇杷、波罗果。啊,听起来就很好吃。

大果榕的果实。图片:Koppchen / wikipedia

值得跟吃货一提的还有薜荔(Ficus pumila),它的隐头花序不好吃,但瘦果含有丰富的果胶,可以做成类似果冻的点心。台湾甜品里的爱玉冰,就是用薜荔的一个变种(Ficus pumila var.   awkeotsang)做的。

薜荔的隐头花序和内部的瘦果。图片:郑宇晴 / anntw.com

你为我而死,我为你而生

植物与授粉昆虫的关系,表面上亲密无间,实际上暗藏竞争,榕树(比如无花果、薜荔)与榕小蜂在这方面,更是达到了一个极端的程度。

在小蜂总科(Chalcidoid)里,有几个科,比如榕小蜂科(Agaonidae),因为与榕属植物特殊的关系,被称为榕小蜂

榕属植物高度依赖榕小蜂传粉。榕属的隐头花序可以分为两种,一种包含能产生种子的雌花,一种包含雄花和不育的雌花,称为瘿 [ y ǐ ng ] 花。瘿花也有子房,不过不是为了结果,而是为榕小蜂幼虫提供成长的环境。榕小蜂的幼虫以子房里的营养物质为食,在瘿花里生长成熟,雌蜂和雄蜂一般在果实内就完成交配。这时雄花也成熟了,花粉就洒在雌蜂身上。

有翅膀的雌蜂爬出它的家,飞到外面寻找其他的隐头花序,从顶端的小窗口钻入。如果它钻进了一个有瘿花的花序,就在瘿花上产卵,榕小蜂的世代也就可以延续下去。

学名为 Ceratosolen capensis 的小蜂从瘿花里爬出。图片:figweb

如果花序中只有具结果潜力的雌花,雌蜂无处产卵,它就只能困死在里面。无花果的窗口被一层层的组织挡住,很难再一次爬出。正是牺牲性命的榕小蜂,让无花果得以延续。雌蜂身上的花粉落在这些雌花上,雌花因此结果,之后隐头花序膨大,吸引动物来取食并传播种子。

榕小蜂钻进隐头花序。图片:naturalezacuriosa.com

顺便提一句,现在商业化种植的无花果,有很多是单性结实的,不需要授粉,隐头花序也会膨大,所以你吃的无花果,不一定有榕小蜂的贡献。

还有一些不授粉的榕小蜂,直接从外面钻透隐头花序的 " 墙壁 ",在里面产卵。孵化出来后,或者吃瘿花的子房,或者吃其他榕小蜂的幼虫。

非授粉的 Apocrypta guineensis,用产卵器刺穿 " 墙壁 " 产卵。图片:JMK / wikipedia

榕小蜂的生存,依赖榕树雌花的牺牲;榕树的繁殖,又必然建立在雌性榕小蜂的生命之上。两者都必须依靠对方才能存活,但两者的活都意味着对方的死。这种关系已经很难说是友谊或者合作,也许可以说是病娇和病娇的搭配

本文授权转载自物种日历作者 @红色皇后。

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