热热热!北极圈都 32 ℃了 ,北极熊还好吗?

 

过去半个月里,挪威和芬兰的北极圈内区域多次记录到了超过摄氏 32 度(华氏 90 度)的高温,比往年均温高出 15 摄氏度。嗯,是摄氏度 32,不是华氏度。

北极圈多处已过 30 摄氏度 | Twitter

这一异常高温是此刻欧洲热浪的一部分,并引发了广泛的野火。

扑灭瑞典西部森林大火 |   Mats Andersson/EPA

欧洲热浪下,

北极熊还好么?

幸好,北极熊并没有受到这次热浪的威胁

北极圈是很大的,北极熊分布也很广。作为地理区划,北极圈占据了 23.5 个纬度,它的边缘地区在夏天其实并不很冷,7 月均温通常在 10 摄氏度左右;斯堪的纳维亚北部的这个区域还是北极圈中较暖的地方,如挪威北部的巴纳克位于北纬 70 度,夏季最高温通常在 17 摄氏度左右。但这次的热浪还是太反常了,打破了多地的夏季气温记录。

幸运的是,虽然局部地区面临异常高温,此刻北极圈的中心地区还比较凉爽,比历史均温还低一点点(图 1,红线为今年数据)。

图 1 气温走势图 |Danish Meteorological Institute - Ocean and Ice Services

此刻北极圈海冰虽然远少于 1981-2010 年间均值,但比 2012 年的冰要多一些(图 2,蓝线是今年数据)。

图 2 海冰范围图 | arcticicesea.blogspot.com

换言之,北极熊没有因为此次热浪而面临海冰危机。它最需要冰的时间不是现在,而是春天到初夏——这是它捕食的主要时期。

那捕食季,

它的冰够么?

北极熊的主要捕食方式是等在冰洞上守海豹如果冰的面积减少了,它寻找合适的冰就要花更久,捕猎难度也更大。虽然理论上也有别的狩猎方式,但成功率都太低了。

春天是北极熊的捕食季 | pixabay

今年 2 月份 Science 上一篇论文分析了北极熊的代谢,认为北极熊对冰洞狩猎几乎是完全依赖的——别的狩猎方式需要能量太多,而别的食物来源脂肪含量不足。

也许北极熊可以改吃别的?改变食谱并非没有可能,阿德利企鹅就在大约一个世纪的时间里从吃鱼为主变成了吃磷虾为主,但是企鹅没有面临北极熊这么严苛的代谢要求。北极熊当然也在继续演化,也可能改变自己的代谢来更好适应新环境,但演化需要时间,人类的气候变化对它而言有点太快了

历史上北极熊也一直在迎接夏天、在面临北极的海冰周期,所以它们的捕食策略是在春天和初夏使劲吃,到了夏末和初秋就趴着,靠囤积的脂肪度日。

你是不是也想大夏天趴着? | pixabay

但是因为气候变化,北极圈的冬天遭遇的异常高温越来越多,春天的储备冰也越来越少。今年 6 月之前的海冰覆盖就远低于往年,这才是对北极熊而言最可怕的事情。(当然这个结果也并不意外——看看图 1 里红线在年初的异常高温。)

北极熊究竟

危不危险?

现在北极熊约有 26000 只,分成 19 个种群。国际自然保护联盟(The   International Union for Conservation of Nature,IUCN)2015 年的评估是,这 19 个种群里有1 个在增长,3 个在衰退,6 个趋势稳定,剩下 9 个数据不足,整体趋势是未知。由于气候变化导致海冰每 10 年减少 13%,预测接下来三代熊时间里数量减少 30% 以上的中位概率是 0.71,但几乎不可能减少 80% 以上,所以归类为 VU(易危)

已化为易危的北极熊 | pixabay

换句话说,不是生死存亡关头,但并不乐观

而斯堪的纳维亚的热浪,虽然没有直接影响北极熊的生存,但也不能说毫无关系。毕竟,随着气候变化的加剧,这样的极端天气也会越来越多。遇到一个异常炎热的无冰春天,北极熊就可能种群崩溃了。

排版:毛毛

参考来源:

1.Wiig, Ø ., Amstrup, S., Atwood, T., Laidre, K., Lunn, N., Obbard, M., Regehr, E. & Thiemann, G. 2015. Ursus maritimus. The IUCN Red List of Threatened Species 2015: e.T22823A14871490.  

2.Pagano A. M. et al. High-energy, high-fat lifestyle challenges an Arctic apex predator, the polar bear. Science   02 Feb 2018:568-572.

3.The National Snow and Ice Data Center ( NSIDC ) , Arctic Sea Ice Extent.

4.The Danish Meteorological Institute ( DMI ) , Daily mean temperature and climate north of the 80th northern parallel.

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