为什么美国榴弹发射器取名“中国湖”?

 

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也许在 1968 的越南战争中会发生这样一件有趣的事情,北越军队缴获了美军的一款手提式榴弹发射器,据称美国大兵们管这玩意叫 "China Lake"(中国湖),于是气冲冲地找到了中国:你们怎么给美军援助武器?

▲ " 中国湖 " 泵动式榴弹发射器

倘若此事真有发生,那绝对是一桩冤假错案,虽然人家叫 " 中国湖 " 泵动式榴弹发射器,但却是个实打实的美国货!那这美国榴弹发射器为啥取了个中国名字?

事实上,当美军在越南的丛林中摸爬滚打了七、八年之后,才真正体会到了榴弹发射器对于班组作战的优势,配合上步枪之后,这种点面结合的杀伤方式让北越军队吃足了苦头。

▲越战中正交火的美军

▲单发的 M79 榴弹发射器

然而美军起初装备的 M79 式榴弹发射器,乃至后来的下挂式 XM148 榴弹发射器似乎都有些不尽人意,单发射击的设计让美军海豹部队在遭遇战和伏击战中,无法发挥出有效的火力压制。

▲越战中使用 M79 的美军

▲ M16A1 下挂 XM148

虽然之后美军推出了 M79 的三连发型 T148E1,但其表现出来的实战性能太不可靠,于是一款新式连发榴弹发射器的研制被提上日程,以此来解决海豹部队日夜哭诉的问题。

▲ T148E1

一年之后,这款 " 中国湖 " 泵动式榴弹发射器的少量原型枪被制造了出来,并交给驻守越南的海军海豹部队实战试验。

为了弥补 M79 和 XM148 榴弹发射器的缺陷," 中国湖 " 在枪管下方设计了一个管状弹仓,弹仓上装有泵动手柄,前后滑动泵动手柄就可以给枪机供弹。

你甚至可以将其看作是一支大型号的泵动霰弹枪,只不过发射的威力更大的 40mm 榴弹罢了。

▲ " 中国湖 " 的上弹方式和泵动霰弹枪一样

▲ " 中国湖 " 榴弹发射器

通过机匣底部的装弹口," 中国湖 " 泵动榴弹发射器的管状弹仓可以装入 3 发 40×46mm 榴弹,倘若之前已在枪膛内填入一发,那么 " 中国湖 " 可以一次性连续发射 4 发榴弹,据说操作熟练的海豹队员,可以在第一发榴弹落地爆炸时,将其余的三发榴弹也能全部射出,火力惊人。

▲ " 中国湖 " 榴弹发射器一次性能装 4 发榴弹(辐射 4MOD)

对于一款肩射式榴弹发射器而言," 中国湖 " 在火力密度上已经远远超过了先前的 M79 榴弹发射器,而在重量方面却也没有比 M79 多出太多。

空重 3.72KG 的 " 中国湖 " 榴弹发射器只比同样未装弹药的 M79 榴弹发射器重了 1KG,即便是装满弹之后,4 发装的 " 中国湖 " 榴弹发射器达到了 4.63KG,而 M79 榴弹发射器也有 2.95KG 的重量,相比于多出的这 3 发装弹量而言," 中国湖 " 在重量的上的劣势其实已经完全可以忽略。

▲ " 中国湖 " 榴弹发射器和 40mm 榴弹

在瞄准装置的设计上," 中国湖 " 则直接沿用了 M79 榴弹发射器的折叠立式标尺,每一行缺口间的间距将在瞄准距离上增加 25 米,两款榴弹发射器的有效射程也相差无几,都达到了 350m。

▲ " 中国湖 " 的标尺

不过即便如此," 中国湖 " 泵动式榴弹发射器仍然有它不可忽略的缺陷,那就是弹药兼容性十分差。

由于采用管状泵动弹仓,致使 " 中国湖 " 只能使用 40×46mm 的低速榴弹,其他尺寸和类型 40mm 弹药,将会因为和弹仓内的托弹板不匹配而导致无法供弹,或是一次推入两发弹药而无法正常发射。

▲榴弹装填口

值得一提的是,美军在 M406 高爆杀伤弹之后,还研制了针对不同用途的 40mm 弹药,其中就包括反坦克弹、烟雾弹、燃烧弹以及用于近战防卫的鹿弹,然而这些多功能各式弹药都无法使用 " 中国湖 " 来发射。

最终 " 中国湖 " 榴弹发射器一共只制造了几十支,就由于美军撤出越南而中止了研究。但其中有相当多已经不知去向。

▲美国海军陆战队如今使用的 M32 左轮式榴弹器

目前能够确认只有 4 支,其中一支枪号为 4 的,存放在佛罗里达州皮尔斯堡的 UDT/SEAL 博物馆,另一支枪号为 13 的存放在越南胡志明市的战争遗迹博物馆,另外还有两支发射器被美国海军保存,不对公众展示。

博物馆中展出的中国湖

那么关于 " 中国湖 " 的名字究竟由何而来呢?

事实上,由于还只是处在小范围试用阶段,这款榴弹发射器并没有真正意义上的名称,于是美国海豹部队就以研制它的 " 中国湖 " 海军武器中心来暂时称呼这支新宠儿。

保存在博物馆中另一把中国湖

不过问题又来了,好端端的美国海军武器中心为什么要叫 " 中国湖 "?

实际上,这座美国海军武器试验基地周边别说是湖,根本连条小溪都没有,包围基地的只是荒芜的莫哈韦沙漠。

但在两百多年前,这里曾是一处干涸的湖床,19 世纪 70 年代兴起的加州淘金热让美国采矿企业收获了大量财富,但被他们雇佣的中国劳工却遭受到虐待不堪重负,最终组织逃亡至这片干涸的湖床定居下来,才有了 " 中国湖 " 的名字。

▲ china lake(中国湖)基地

不过 " 中国湖 " 基地可不仅仅只是造个榴弹发射器那么简单,它已经成为了美国海军最大的武器试验基地,包括 " 响尾蛇 " 空对空导弹、" 战斧 " 巡航导弹在内的所有美军导弹,甚至是原子弹的爆炸部件都曾现身 " 中国湖 " 的试验场。

▲在中国湖试验的 F ♂ A-18F

" 中国湖 " 基地的靶区面积相当于 4 个香港,超过了 8400 平方公里,在理论设计上,即便是在此试爆 230 吨 TNT 当量的炸弹,也不会被外界的检测设备捕捉到任何信息。

不过生活在该地区的猫头鹰却表示伤不起,由于频繁的武器试爆,甚至导致该地区的猫头鹰耳朵要比正常猫头鹰长出 23mm 左右,除了各种导弹的试爆、战机试验时的音爆声,如今火箭推进系统的起爆器还成了 " 中国湖 " 基地的主营项目,所以即便它们的头可以旋转 270 度,仍然逃不过 " 中国湖 " 基地的 " 立体声音效 "。

▲量什么量,还不是你们害的?

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