疯狂求交配,屁股不保,这些蝉是怎么肥四!
果壳网08-11

 

窗外的知了滋儿哇乱叫,扰得你心烦气躁,恨不得找根杆子去跟知了打一架?先放过它们吧,毕竟对于一些蝉来说,可能得等上十七年才能等来阳光下的日子,而且说不定下一秒,它们连自己的屁股都保不住了!

夏日蝉鸣 |   Takashi Hososhima / Wikimedia Commons

17 年等一回,却倒了个大霉

蝉的幼虫生活于土壤里,以植物的根茎为生。大部分的蝉会在土里待几年。美国有"17 年蝉 "、"13 年蝉 ",顾名思义,这类蝉会在土里蛰伏 17 年或 13 年之久。如果你毕生只呆在美国的一个地方,那你确实有可能每十几年才能看到一次。

响彻夏天的蝉鸣来自雄蝉,雌蝉并没有发音器。为了吸引雌性和自己交配,雄蝉用尽了吃树根的劲儿在叫。毕竟,对比过去暗无天日的漫长蛰伏期,阳光下的日子是如此短暂啊!

然而,在这个短暂的狂欢期,它们本该尽情地享受歌唱和性爱,结果却可能连自己的屁股都保不住。

感染真菌,屁股不保 | 参考资料 1

出去浪的时候,有些蝉会感染一种叫做团孢霉(Massospora)的真菌,悲惨的命运就此上演。真菌进入蝉的身体,吃掉了蝉体内的器官;一周后,不断生长的真菌最终从蝉的屁股爆出,长出一团白花花的孢子。破蝉而出的真菌令人刮目相看。然而,这些蝉却跟没事似的继续享受生活。它们一边飞,一边掉孢子,从屁股掉下的孢子又感染了其他的蝉。这应该是昆虫界的 "死亡撒盐哥 "

" 撒盐哥 " | Instagram: @nusr_et

还能有比这更刺激的吗?

有,这些四处撒盐的蝉,都已经被真菌分泌的致幻剂high 翻天了!

绝命毒菌的杀手锏

迷幻蘑菇加浴盐

团孢霉能把昆虫 " 爆菊 " 不是什么新鲜事,但是你一个蝉都惨成这样了,难道不该奄奄一息地趴着等死吗?确实,很多别的虫子被真菌感染后就基本歇息了,可是这些蝉反而要躁动得多、活跃得多。这其中一定有什么问题。

现在,研究者就发现了真菌的杀手锏:用致幻剂控制昆虫

2016 年 5 月,当 17 年蝉、13 年蝉在美国东北部大量涌现而出的时候,研究者幸运地收集到了约 150 只倒霉的 " 死亡撒盐哥 "。一年后,实验又加入了另外一种也被感染的蝉。研究者分析了各种蝉屁股上那一坨团孢霉孢子含有的化学物质。

结果,居然找到了" 迷幻蘑菇 " 中的致幻剂——裸盖菇素(Psilocybin)。刚发现的时候,研究者的下巴差点像蝉的屁股一样掉下来,因为除了蘑菇,过去还没有在其他地方发现过裸盖菇素。而且,大概 9 亿年前,它们就和团孢霉分道扬镳了。

含有裸盖菇素的菌 |   Arp /   Wikimedia Commons

令人惊讶的是,研究者还发现了卡西酮(Cathinone),而未被感染的蝉身上则没有这些化学物质。卡西酮是一种安非他明 ( Amphetamine ) ,是 " 浴盐 " 的重要组成部分。至于 " 浴盐 " 是什么呢?当年迈阿密的 " 啃脸案 " 就被认为是由这种迷幻药引起的。另外,过去也没有从真菌中发现卡西酮的先例。人们只知道一种阿拉伯茶(khat)含有卡西酮,中东和非洲之角的地方人有咀嚼这种植物的历史。

蝉 high 翻了多疯狂?

一夜泰迪7 次

蝉一旦被感染,就会行为怪异。除了臀部会爆出一大团孢子,雄蝉还会变的异常活跃、性欲极强。它们化身为泰迪蝉,见到什么都想交配,即便遇到同性也不会放过。为了吸引老铁们,泰迪蝉甚至会模仿雌性扇动翅膀。不禁想问:你的节操呢?

不过,这些怪异的行为对蝉自身没有任何帮助,因为它们的生殖器要么被真菌吃了,要么跟着屁股一起掉了。然而,真菌从中却是受益匪浅,泰迪蝉的无节操、无用功只会帮助真菌感染更多的新宿主

未被感染的雄蝉(左)把被真菌感染了的雌蝉(右)的生殖器扯掉了 | 参考资料 2

明明屁股都快掉了,被感染了的蝉却能精力充沛地驮着真菌翩翩起舞、乐此不疲地撒孢子,这或许归功于卡西酮。而裸盖菇素的作用就难说了,它能让人类产生幻觉,但是我们不知道它对蝉会不会有同样的效果。不过,有假说认为迷幻蘑菇之所以释放裸盖菇素,是为了让那些抢食的昆虫食欲降低,这样心机菇就能独自享受朽木。或许,团孢霉就是用裸盖菇素降低蝉的食欲,而把更多的精力转为性欲。

研究出了毒品,换你怕不怕?

致幻剂的发现太出乎意料,研究团队都忍不住怀疑是不是实验出问题了。实验进行中的时候,研究者感到心虚:这些玩意儿可是违法的,尤其是裸盖菇素,它是一级管制药物。在美国,想研究裸盖菇素需要先获得美国缉毒局的允许。于是,研究人员开始担心缉毒局会突然出现,上来就一顿电击,再没收了这些实验对象。对研究人员而言,这些蝉可是他们的 " 撒盐宝贝 ",于是,他们赶紧给缉毒局写了封说(z ì)明(sh ǒ u)邮件。

" 这……很有意思," 缉毒局回道。经过一番讨论后,缉毒局对研究人员表示实验可以放心去做,因为蝉身上致幻剂的量非常小,而且研究人员也不打算提取

喂? |   istolethetv   / Wikimedia Commons

作为吃瓜群众,我们最关心的当然是:要是人吃了被感染的蝉,会不会有效果?研究者猜测,如果吃上一打或是更多被感染的蝉,是有可能嗨起来的。但是,这可能需要蝉处于感染的前期,也就是在它们飞出去撒盐之前。因为这时候为了更好地控制宿主,真菌很可能会释放更多这些化学物质。不过,在你思考该是油炸还是爆炒的时候,别忘了开头的介绍:这些 17 年蝉、13 年蝉的家在美国;更不能忘了:珍惜生命、远离毒品

毕竟,这些蝉虽然 high,还不是连屁股都掉了。

编辑:Ent,麦麦

参考资料:

1.https://www.theatlantic.com/science/archive/2018/07/massospora-parasite-drugs-its-hosts/566324/?utm_source=twb

2.Cooley J R, Marshall D C, Hill K B R. A specialized fungal parasite ( Massospora cicadina ) hijacks the sexual signals of periodical cicadas ( Hemiptera: Cicadidae: Magicicada ) [ J ] . Scientific reports, 2018, 8 ( 1 ) : 1432.

一个 AI

雄蝉:在吗在吗?美女在吗?帅哥也行。

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