经常用脑,要不要多吃核桃?
物种日历10-12

 

提到胡桃,你大概率会想到柴可夫斯基著名的芭蕾舞剧《胡桃夹子》,不过看过其原著霍夫曼的《胡桃夹子与老鼠国王》的人可能就比较少了。我们现在接触到的一般是经改编后的作品,但其中天马行空的奇思妙想以及所要传达的团结、热情等美好元素大都保留了下来。

胡桃果实。图片:George Chernilevsky / wikimedia

1892 年 12 月 18 日,圣彼得堡,《胡桃夹子》首次公演。图片:wikimedia

开核桃何须手机

胡桃,就是我们平日说的核桃," 胡桃夹子 " 也就是类似核桃钳子的东西。

如玩具又如摆件,各式胡桃夹子本身就很精美。图片:pixabay

小时候我一直觉得《胡桃夹子》中的" 玩具士兵 "是用核桃壳做的,所以才叫胡桃夹子,而且还一直坚信应该是胡桃 " 匣 " 子,后来才知道这其实是个玩具士兵造型的开核桃器,对此震惊了很久。

大概就是这样把核桃 " 咬 " 碎的。图片:pearlvids / youtube

真正与胡桃相关的童话故事还有不少,格林童话中就有好几个打开核桃、获得各种物品的桥段,例如《铁炉里的王子》里,公主打开的三个核桃中都装有华丽的裙子。嗯,正是这些故事加深了当年我对 " 胡桃匣子 " 的错误执念。

" 胡 " 来的桃

相传,胡桃在汉代时由西域传入中国,所以当时称之为 " 胡 " 来之桃。东汉时期," 胡桃 " 开始有明确的文字记录,如东汉末年的《孔融与诸卿书》就有 " 先日多惠胡桃,深知笃意 "。

当时从西域流入中国的胡桃基本都只是果实,大多是由往来西域与中原的商人带入或者使节进贡。同时期印度佛经的翻译中,出现了通过印度胡桃来阐释的佛理,因此有人认为还有一部分胡桃是由僧人从印度传入的。

胡桃雌雄同株异花。图片:JOfoto &   Georg Slickers / wikimedia

虽然胡桃果实进入了当时的中国,但胡桃树及其栽种方式却还没有传入或流传开来。受运输储存条件所限,胡桃果实很容易败坏,而且果实储存三年左右就很难发芽出苗了,所以当时鲜见通过果实成功种植的胡桃。

直到两晋时期,西藏一带才逐渐开始有人从印度移植胡桃树,并一路往中原延伸,之后再通过结的胡桃果实尝试种植。自此,胡桃树才真正进入中原并大范围传播开来。

秋天的胡桃树。图片:JLPC / wikimedia

核桃不是坚果?

如今,胡桃(核桃)已经是一种非常常见的 " 干果 " 了,不过它不是坚果。植物学上的 " 坚果 " 是指由坚硬的果皮和种子组成的果实,且果实成熟时果皮不开裂,如榛子、栗子。日常生活中 " 坚果 " 所指范围较广,像开心果这样有硬壳、能食用的都被叫做 " 坚果 " 了。

胡桃成熟后果皮开裂,里面就是我们熟悉的 " 核桃 " 了。图片:B ö hringer Friedrich / wikimedia

剥过 " 青核桃 " 的人一定知道,平日里吃的硬邦邦的核桃其实只是它的果核,外面还有一层不能食用的青色果皮,因此核桃是类似桃、李的核果

图中白字为植物学上的核果,绿字为坚果。图片:David Burton / FLPA / mindenpictures

此外,剥过青核桃的人肯定会对它的果皮印象深刻——看起来是普通的青绿色外皮,剥的过程中好像也没什么特别之处,但是过一小会儿就会发现,沾到青核桃汁的地方怎么都黑了?!

这是因为青核桃皮中含有单宁类物质,接触皮肤之后经过氧化作用就会呈现出棕色,而且吸附性极强,沾到手上之后光用水是怎么都洗不掉的,大多数时候只能等皮肤新陈代谢后褪掉。有的皮肤沾到核桃皮的汁液后不仅会变黑,还会发红发痒,这是核桃皮中还含有一些具有刺激性的醌类物质,能引发接触性皮炎,产生过敏症状。

可能是吃起来最麻烦的零食

不过,就算提前除去了令人发黑、发痒的青色外皮,硬邦邦的核桃依然还是难以处理——吃核桃时有人帮剥好壳是多么幸福的一件事啊

想让核桃自己乖乖不长壳还是有点异想天开。不过,正如石榴虽然不能真正无籽,但是能做到软籽也很好,经过特别挑选栽培的" 纸皮核桃 "壳薄了不少。即使并不能真的和纸一样薄,稍有力气的人还是用手就能捏破。< 石榴为什么不能无籽?戳这里了解 >

植物学上讲,我们吃的部分,实际上是胡桃的子叶。图片:fir0002 / wikimedia

受大家欢迎的干果中有一种与核桃长相类似,就是" 碧根果 ",它确实是胡桃的远房亲戚——来自美洲的美国山核桃 Carya illinoinensis 的果实。碧根果拥有狭长的外形,而且天生壳薄,方便入味和剥开食用,比核桃更适合当做零食。

碧根果。图片:pixabay

国产植物里类似胡桃的也有好几种,比如北方能见到的"小核桃 "(胡桃楸 Juglans mandshurica),以及安徽、浙江一带能见到的山核桃Carya cathayensis,口感与核桃差不多,只是相对来说种仁小了很多。

浙江临安的山核桃仁较为出名。图片:King of Hearts / wikimedia

说实话,核桃实在不是零食的常规选择,一来带壳嗑起来麻烦,二来就算是直接买核桃仁吃,味道也有些发涩,令人不悦。

核桃除了青色果皮中含有单宁,种仁表皮也有,因此核桃仁口感发涩。不过现在有很多办法可以解决这个问题,我最喜欢的方法就是做成" 琥珀核桃 ",用糖衣来掩盖苦涩——香甜脆口的热量 " 炮弹 " 当然是好零食(认真脸)。

这张嘴就停不下来。图片:超食控 / 豆果美食

吃核桃真能 " 补脑 "?

很多人吃核桃并不是为了享受高热量带来的愉悦,而是相信核桃可以 " 补脑 "。有的人是单纯相信 " 以形补形 ",而一部分不相信 " 以形补形 " 的人,在研究过核桃仁的成分之后,也开始接受它们对 " 补脑 " 有益的看法。

核桃含有的 Omega-3 脂肪酸和锌等确实有助于大脑运作,但吃核桃只是补充人体所需营养成分,让大脑阶段性地 " 更有活力 " 罢了。事实上,人在出生时就几乎拥有了一生能有的全部脑神经元,大脑在完成脑裂后就不再生长了。在一定阶段后,脑神经元会随年龄增加而逐渐减少——如果想要核桃承担补充回去的任务,实在是有点强 " 桃 " 所难了。

那被门夹过的核桃是不是就能……(不对!图片:Fir0002 / wikimedia

话说回来,虽然核桃不能使脑神经元继续生长完成 " 补脑 ",但是在给大脑活动供能和提供所需元素方面还是有一定作用的,每天嗑两个核桃对于高用脑人群确实有益。

除了吃,还能 " 玩 "

除了可食用的,还有一类鼎鼎大名的核桃就是" 文玩核桃 "

最初,文玩核桃并不包含今日主角胡桃的果核,而是刚刚提到的胡桃楸或者麻核桃(胡桃楸的一种变种)的果核,这些果核表面比胡桃更加 " 坑坑洼洼 ",而且壳更厚。人们挑选纹路美观、形状周正的 " 麻核桃 ",经过雕琢和多年盘玩,看起来就有了 " 独特 " 的韵味。

北京潘家园,这里有着全中国最大的旧货市场。图片:云集 / 东方 IC

文玩核桃一开始主要是 " 贵人 " 的玩物,随着时代变迁,现在有了比较可观的爱好者群体,不少人愿意花大价钱收购品相好的文玩核桃。

有市场自然就会有人动歪心思,各色新式文玩核桃的标准开始出现,渐渐也就有了胡桃核做的 " 文玩核桃 "。不过这方面的事情比较主观,到底是不是滥竽也不好说,总之新入坑的朋友可要自己好好学习了。

本文是物种日历第 4 年的第 284 篇文章,来自物种日历作者 @ArcherEmiya。

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评论
海上钓猫
10-12
我就想问,文玩核桃这么贵,好吃吗
大言不谗
10-12
没说到核舟记全是一大bug
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