在美国图书节感受读者热情

 

【环球时报驻美国特约记者 温燕】在当今这个 " 我为网络狂 " 的时代、在华盛顿这座国际化都市、美国的政治文化中心,纸质书仍然是不少人挎包里和背囊中必备之物。华盛顿的人们无论是在等公交地铁的短暂空隙, 还是在阳光下草坪上席地而坐,都不忘从包里掏出书小读片刻。 对于华盛顿人民的爱书,《环球时报》记者并不陌生, 但令记者真正全方位地领略美国人民的嗜书程度还是在 2018 年度美国国家图书节上。这是 9 月一个响晴薄日的周六, 结束了盛夏度假的人们静下心来, 前来寻求一部秋冬季节阅读的好书。

美国国家图书节具有 18 年历史、每年由美国国会图书馆主办,华盛顿邮报、美国国家地理协办, 虽然记者对读书节上 " 人山人海 " 早有耳闻, 但当记者赶到现场时, 还是有些意外。似乎整个华盛顿的人都在这一天朝着一个方向—— 国家图书节主会场涌动。上午 8 点半, 图书节开幕时, 人们如潮水般涌向会场, 还有不少人手持图书节手册仔细研究,琢磨如何设计最佳路线图才不会错过任何 " 景点 "。

美国国会图书馆相关工作人员告诉《环球时报》记者,美国图书节年年观众不下 1 万人次, 预测今年可能创 18 年最高纪录,达到两万人次。这个预测源于很多人对纸质书所怀有的初恋般情怀。 他向记者介绍说: 今年的图书节,他们把整个华盛顿国家会议中心上下三层都包下来了,因为要在 " 浓缩 " 的一天内完成多达 200 位知名作家、前政要、现政要的签名售书、访谈, 时间紧任务重。他说着,引领记者来到位于顶层的主会场。这个可容纳上千人的主会场座无虚席, 观众中有坐轮椅、拄拐杖的老者, 更有生机勃勃的青少年。主会场外,更多人排成一眼望不到边的长队耐心等待进场。

《环球时报》记者注意到,每场访谈无论在上千观众的大会场还是仅十余名观众的小会场,均配有手语翻译。

《环球时报》记者进入主会场, 站在距主席台仅一步之遥的最佳位置。 此时,主席台上,《华盛顿邮报》的记者正在采访美国首位拉丁裔女大法官索尼娅。当年, 奥巴马对她的提名因其少数种裔身份一石激起千层浪。 索尼娅透露,今年秋天她将有一部写给儿童的书面世。她在当天的演讲中,重点告诫在场青少年读者教育的重要性。她说:" 教育可以改变你的一生。" 她不是在台上讲, 而是游走于观众间边走边谈。

接下来接受采访的是美国前国务卿奥尔布莱特,她从美国已故前参议员麦凯恩的葬礼上匆匆赶来, 胸前还别着那标志性的奥式别针。70 多岁的人, 看上去还和多年前一样神采奕奕、自信从容。 她娓娓道来自己从东欧移民到国务卿的传奇人生 ; 第三位则是华裔作家、《喜福会》的作者谭恩美, 她和观众互动的主题是苦中有乐的第一代华人移民的成长经历。记者放眼望去, 偌大的主会场,除记者外竟无另一华人面孔, 不知谭恩美的经历是否能够引发他们的共鸣?后来证实记者是多虑了, 访谈主持人尚未宣布提问阶段开始, 观众就已经在提问的扩音器前排起长队,问题大都与少数族裔在日常生活中是否受到歧视有关。

在二楼售书签名大厅,20 列签名售书长队依次拉开,等候者中有的席地而坐,边阅读边等待。等候哈利 · 波特作者的签名队伍多达 800 人,有的读者已等了 6 个小时。在一位科幻作家的队前,读者们将成筐的问题提给他, 把他当成未来世界的答疑者,组织者拦也拦不住。一楼互动大厅, 国会图书馆展示了一项已坚持十余年的 " 梦想诗 " 项目, 即让难民的孩子使用电脑固定格式写诗, 说出他们的理想和梦想, 而后工作人员为其制成网上明信片。这个项目旨在让每一个孩子都存有美好的、既可望又可及的梦。

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