人类发现外星人信号?别开玩笑了
虎嗅01-11

 

来源:量子位(ID:QbitAI)

作者:晓查、郭一璞

一夜之间,朋友圈被外星人刷屏了。

昨天有媒体报道,天文学家发现了宇宙深处的 " 神秘 " 无线电信号,并且在不断重复。如果把它转成声音,听起来仿佛外星人是即将入侵地球,网友不禁大呼 " 不要回答!不要回答!不要回答!"。

不过很可惜,这次的无线电信号是真的,但没有什么外星人,只有标题党。

信誓旦旦喊着外星人要来了的消息,是国外小编自己的解读,然后又被国内媒体带了节奏的。

证据来自 Nature 上的一篇文章。

文章本身只是介绍 FRB 的第二个来源,全文都没有出现外星人、生命、智慧生物之类的字眼。

所以,那个 FRB 信号,到底是什么?能证明外星人存在么?

FRB 信号是怎么回事

根据 1 月 9 日发表在《自然》杂志上的两篇论文,位于加拿大的射电望远镜 "CHIME" 在短短两个月时间内探测到 13 次宇宙深处的无线电信号。

科学家们把这种信号叫做快速射电暴(Fast Radio Burst,FRB),它的特点是无线电波段、能量高、脉冲时间极短,只有几毫秒。

据估算,这些无线电信号产生的地方距离地球约 15 亿光年。也就是说信号早在 15 亿年前就已经发出了,那个时候地球上连恐龙都还没出现。

此次并非是人类历史首次观测到 FRB,实际上已经有几十次了,它们在宇宙中的位置分布很分散:

既然早已有之,为何这次发现的 FRB 如此受关注?

因为这次观察到的 FRB 信号中,有一个信号重复出现。过去,类似的情况在天文观测的历史上仅有过一例,而这次发现的重复信号竟然一共重复了 6 次。

说是外星人靠谱吗?

如果从科学家的视角来看,这是人类发现了一种新的 FRB 信号。而大众视角来看,它如此有规律,就像是发电报一样,难免不让人联想到是外星人给地球发出的信息。

截止到目前为止,科学家们也还没有搞清楚它产生的真实原因。

一年前,《自然》杂志刊登过一篇论文,探讨过一些成因。比如说,FRB 信号需要一个磁场极强、温度极高的环境。在宇宙中,只有黑洞和中子星能做到。

当然,也不能完全排除是外星智慧生命所为。但如果解读成一有未知天文现象,就归结到外星人身上,似乎不具备什么说服力。

一位天文爱好者、知乎网友 ncc21382 这样评价:

不要动不动把科幻代入现实,把一切未知现象都归结于外星人。这样和古代时期人类把一切不理解的都当神迹显灵,产生宗教神话去迷信崇拜有什么差别?

不是说外星生命完全不可能发出这样的信号,只是难度太大。

从 2001 年第一次发现 FRB 信号开始,人类已经观测到几十次这类现象,而且方位各不相同。

而某些媒体声称信号发自某个外星飞船,显然与 "FRB 信号来自宇宙各个角落 " 的说法不符。

另外发射 FRB 信号的能量极大,外星人也不一定就能掌如此先进的技术。

加州大学伯克利分校天文系博士王善钦在接受腾讯科技采访时说:

快速射电暴能量非常大,远远超过地球上所有核武器同时爆炸产生的能量,远不是所谓的外星人可以发射的。

说快速射电暴来自外星人,就如说天狗会定时吞吐这半径 70 万千米的太阳一样不靠谱。


天文界的乌龙外星人

别说有一些天文发现会被外行误读为 " 外星人 ",在天文学术界内部,也总会出现各种干扰导致乌龙事件。

微波炉里的外星人

1998 年,澳大利亚的天文学家通过 Parkes 天文台的射电望远镜发现了神秘的无线电信号,似乎来自银河系之外,当时的科学家们将其称为佩利顿(Perytons)信号。

此后的十数年,天文学家们试图通过各种方式解释这个信号的存在。有人认为信号的来源是飞机、闪电,有人认为是黑洞蒸发的信号,还有人认为是中子星合并产生的信号。甚至还有人觉得,这是外星人的通讯信号。

可是疑点出现了,这个信号为什么只在这个澳大利亚天文台上班的时间出现呢?难道外星人想给天文台工作人员送一个诺奖?

天文台里一位名叫艾米莉的研究员意识到了这个问题,经过调查之后发现,根本没有什么外星信号,这个神秘信号来自天文台员工们热饭用的微波炉。

只要在微波炉停止加热前把微波炉的门打开,这种信号就出现了。大概是因为天文台并不是 996 或者 7×24h 上班,所以信号只在上班时间出现。

还好天文台附近没有 24 小时便利店,不然这个谜团可能得拖到微波炉或者便利店退出历史舞台才能解决了。

曾被当做外星人的脉冲星

1967 年 10 月,剑桥大学卡文迪许实验室的一名研究生发现,用射电望远镜可以接收到一组非常有规律的信号,它重复的周期非常稳定,为 1.337 秒。

起初她以为这是外星人 " 小绿人 "(LGM)发来的信号。

但在接下来不到半年的时间里,又陆陆续续发现了数个这样的脉冲信号。后来人们发现,这根本不是什么外星人,而是一类新的天体,并把这类新天体命名为 " 脉冲星 "。

这类星球的磁场非常强,使得它产生的无线电信号只能朝某个特定方向发出,就像灯塔中灯光一样。

它每转一圈," 灯光 " 就会扫到地球一次,这才让前面那位剑桥的研究生错把天体当做外星人信号。

不是鸟粪,是宇宙大爆炸

在天文界,除了前面两个把信号干扰当成大新闻的故事外,还有一个是真的大新闻,但却被当作是信号干扰事件。

1964 年,美国新泽西的贝尔实验室里,彭齐亚斯和威尔逊两位科学家通过特制的天线接收到了一段神秘的噪音,噪音能量十分微小,但一直存在,并且非常均匀。

一开始,两位天文学家觉得这设备怕不是出了问题,就开始想方设法清除噪音。

尤其是天线上落了那么多鸟粪,说不定是噪音只是鸟粪的干扰。于是他们爬到天线上,非常认真地清除鸟粪。

可当他们把鸟粪全部清除掉,把天线擦得一尘不染后,噪音依然存在。

于是,他们只好去普林斯顿请教物理学家罗伯特 · 迪克。正巧,这位迪克教授正在研究宇宙大爆炸,他发现这个噪音到处都存在、分布均匀,来自宇宙的四面八方,但在每一个角落都具有几乎相同的密度。

这不就是宇宙大爆炸的遗存嘛!

于是,这个曾经被当成鸟粪产生的干扰噪音,被称为是 " 宇宙背景辐射 ",证明了宇宙大爆炸理论,两位天文学家还喜提了 1978 年的诺贝尔物理学奖。

One More Thing

虽然揭穿了这么多 " 假外星人 ",但如果你还是想寻找外星人,该怎么办?

办法还是有的,你需要给自己的电脑换个屏保。

这个 " 屏保 " 名叫 SETI@Home,来自 UC 伯克利,SETI 是 "Search for Extra-terrestrial Intelligence" 的缩写,意为 " 搜寻外星智能 "。

屏保的背后是一个程序,在你不用电脑的时候,程序利用闲置下来的计算资源,处理澳大利亚 Parkes 天文台的数据,分析南半球的天空。

运气好的话,说不定哪天你的电脑就能帮天文学家找到下一个诺奖级发现呢。

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