袋熊的便便为什么是方的?科学家终于弄明白了!

 

在大洋洲生活着一类叫做 " 袋熊 " 的萌物,它们其实是袋熊科下的三个不同物种:塔斯马尼亚袋熊、毛鼻袋熊和澳洲毛鼻袋熊。不过说到萌的话,必然是塔斯玛尼亚袋熊大比分胜出:

就这样把你萌翻。图片:pexels

这么可爱的动物,去年萌萌哒《物种日历》里< 一定介绍过 >:这些可爱的食草动物长着类似于啮齿动物的门齿,善于用强壮的前爪挖洞;它们一般行动得缓慢,但当遇上危险时也能以高达 40 千米每小时的速度逃跑(比人跑得还快呢),并且奔跑时间长达 90 秒(……)。

跑累了,喘一喘。图片:J. J. Harrison / wiki commons

不过今天我们要讲的是它们的便便

袋熊,方便!

把便便单独拿出来说,自然有其过人之处——其他动物的便便有长的有圆的,但是万变不离其宗都是便便形状,而我们来看袋熊便便的话:

左边的那些个就是干燥的袋熊便便——是不是莫名地和右边的生巧克力一毛一样?

好了我知道这个梗可能稍微有点上古,但是必须指出——能产生方形 " 排泄物 " 的不是只有 WALL · E。

但是瓦力还是超可爱的!图片:《机器人总动员》片段

怎么这么方便?

这的确是一个有趣的现象,但如果再多想一步,袋熊的便便为什么会是这个形状,就会发现这是一个非常有趣的科学问题——毕竟袋熊的菊花又不是奶油裱花袋的嘴儿,它们看上去和别的动物的也没啥区别。

完全没有 " 血气方肛 "!图片:pixabay.com

不久前,这个自然界未解之谜之一的谜底揭晓了。

用长 " 得像主人 " 来解释这点显然是行不通的,还是要讲科学。图片:Business Insider UK

在第 71 届美国物理学年会的流体力学分会场上,佐治亚理工大学胡立德实验室的华裔科学家帕特里西亚 · 杨(Patricia J. Yang)发表了报告,还原了这一史诗般的过程。

他们研究了两只因车祸而丧生的塔斯马尼亚袋熊,发现肠道才是塑造方形便便的核心。

宝宝心里苦……图片:Pixabay

袋熊和其他所有哺乳动物一样,消化物残余以流体形态流经了 92% 的肠道之后才开始脱水固化。而不同之处在于,在横截面上,袋熊的大肠结构不是均一的。它们的肠道呈四棱状,其中四个角弹性较小,在充盈的时候只能发生 20% 的形变,而它们中间的部分可以发生 75% 的形变。

就是在这样的一个脱水工序中,立方体形状的便便逐渐成形了。值得一提的是,这个过程和它们所栖息的干燥环境有关系——越是能榨干便便里尽可能多的水分,便便的棱角也就越鲜明;而动物园里供水充足的袋熊,往往拉出来的便便也就没有那么方了。

但我们总归还是有点方。图片:jomilo75

方便做些啥?

对于树袋熊来说,方形便便的主要用途,是用来标记领地。方形的便便不容易滚动,因此哪怕是被放在光秃秃的岩石顶端,也不会轻易滚走。

是不是相当显眼?图片:NBC2 News

在自然条件下,袋熊的便便相当干燥且不会散发出任何令人不悦的气味,因而一些脑洞清奇的澳大利亚人开发出了一系列袋熊便便的(搞笑版)" 用途 "。

你们在玩啥?等等……这不是我家路牌吗!图片:Diego Delso / wiki commons

肥料、燃料、包装填充物、空气清新剂(据说有一股纯正的澳大利亚的味道)之类的比较正经的用途我就不详细说了,(哪里正经了啊喂!)反正,下面几个用途我是服气的:

C. 儿童玩具

图片:Thomas Schwenke

B. 手办素体

A. 书写工具

图片:Thomas Schwenke

SSS. 占座利器

像真正的袋熊一样使用它!

好了,现在快打开你的脑洞,再想想方便还做些啥!留言说说吧。

本文是物种日历特约稿件,来自物种日历作者、首席编辑 @老猫。

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