酸到马云的“ MA 沙棘”是什么东西?

 

这两天有个新闻,说你知道的那个马云试喝 "MA 沙棘 ",被酸得哈哈大笑……

不少小伙伴发来询问,这 "MA 沙棘" 是什么东西?我们得从沙棘说起。

谁是 " 维 C 之王 "?

有人称沙棘为 " 维 C 之王 "。转念一想你或许会发现,在不同场合有着不同的 " 维 C 之王 " ——柑橘、猕猴桃、枣、番石榴、刺梨、沙棘、针叶樱桃等等。但这些水果的维生素 C 含量,其实并不在一个数量级上。以 100g 鲜重中所含维生素 C 的毫克数计,柑橘、猕猴桃和枣是两位数,番石榴、刺梨、沙棘和酸枣是三位数,针叶樱桃是四位数。

与此同时,对中国消费者来说,获取难度也基本上是逐级递增:任何一个水果摊上都买得到柑橘和猕猴桃,但想要品尝新鲜的针叶樱桃,恐怕得亲自去一趟东南亚。

针叶樱桃。图片:Eric Gaba / wikimedia

中间档的几种里,沙棘的产业化相对来说比较成功,越来越多的沙棘制品正出现在市场上。我相信本文的大多数读者就算没喝过,至少也在超市里见过沙棘汁这种饮料。

沙棘的果实和沙棘汁。图片:Pixabay

特别酸的沙棘

话说回来,知道沙棘长什么样的人却不多,因为市面上并没有沙棘鲜果出售。

原因有两个,其一是沙棘的浆果又小又柔嫩,不便贮藏和运输;其二是这种果实实在太酸了,几乎无法直接食用。

沙棘的浆果很小。图片:Pixabay

顺便说,因为维生素 C 本身是一种弱有机酸,所以酸的水果往往给人一种富含维生素 C 的错觉。实际上,水果的酸味主要来自草酸、柠檬酸、苹果酸等酸性更强的有机酸。例如,甜橙和柠檬的维生素 C 含量相同,但后者比前者酸得多。

沙棘的酸味也主要来自苹果酸,含量高达 0.8%~3.2%,远远超过维生素 C(平均 685mg/100g);另一方面,沙棘的含糖量比较低,只有 2.7%~5.3%,甜味的缺席令酸味显得更为粗暴。此外,沙棘还含有 1.2%~2.1% 的奎尼酸(金鸡纳酸),因而具有相当强的涩味。于是,咬开一颗新鲜沙棘果的味觉体验,就是在尖锐的酸味之后,因口腔黏膜失水而难以下咽,最终结束于 " 呸 " 的一声。

不知道杂食的白眉歌鸫能不能接受沙棘的酸涩。图片:Dwergenpaartje / wiki commons

亲戚们都能吃

沙棘属于胡颓子科(Elaeagnaceae),这个科很小,只有三个属,60 来个种,主要分布在北半球的温带地区。虽然在被子植物里占的份额很少,不过有个好消息是——这个科的果实都可以吃,所以也许值得你记一下它们的识别特征:

灌木或小乔木,单叶,全株都有银白色到褐色的盾状鳞片,尤其以叶片背面为多,所以叶子翻过来是闪亮的银白色。

作为胡颓子科的一员,沙棘的叶子背面也是银白色的。图片:Sodininkas.com

胡颓子科的模式属、也就是胡颓子属 Elaeagnus 的果实成熟后往往是红色的圆柱形或椭球形,状似某些哺乳动物的乳头,所以这个属里颇有一些牛奶子、羊奶子之类的名称——不要笑,这些都是正式中文名!这些奶子的可食用部分都是肉质化的萼筒,真正的果实是瘦果状的,当成核吐掉就好了。胡颓子属里果实最大的种类是沙枣E. angustifolia,枣的繁体字是,拆开再横着拼起来就是棘,沙枣和沙棘算是相映成趣。

沙枣果实与叶。图片:Stan Shebs / wikimedia

分类学史上的乌龙事件

沙棘的果实富含类胡萝卜素(又一个 " 营养价值高 " 的证据),呈现深浅不同的黄色,兼之形状主要是正球形,总算是不会被当成奶子,不过它的分类学历史上也出现过严重的乌龙

沙棘的棘刺和果实。图片:Karunakar Rayker / wikimedia

Hippophae rhamnoides 这个名字是林奈起的,属名来自希腊语的 hippo(马)和 phaos(使之闪闪发亮),因为古代欧洲用沙棘的叶子喂马,使之膘肥体壮毛皮闪亮;种加词的意思是 "长得像鼠李",因为都是有刺的灌木。

但是,林大爷起完名之后就把模式标本给弄!丢!了!——当然也可能是别人弄丢的,总之就是找不到了。所以两百多年的时间里,大家都不知道 " 正牌的沙棘 " 应该长什么样。偏偏这又是一个分布极广、几乎遍及整个欧亚大陆寒带和温带地区的属,大多数分类学家只好将就把它当成一个种。

直到 1971 年,芬兰植物学家 Arne Rousi 对这个属做了详细的考证,认为林大爷应该是在欧洲北部的海边采了沙棘的模式标本,于是在瑞典的乌普萨拉植物园采集了后选模式标本,这才确定了沙棘 " 应该 " 长什么样。Rousi 把沙棘这个广域分布种分成了 9 个亚种,其中 5 个在中国有分布,但并不包括原亚种 ssp. rhamnoides。

在西藏一路上多次遇见沙棘林,它们一般在河谷生长。图片:余天一

沙棘在中国的分布自东北而至西南,因为不喜温暖潮湿,东边几乎是沿着胡焕庸线;同时因为耐干旱,向西一直深入内陆腹地,只是绕开了海拔 5000 米以上的山地和几个大沙漠。在比较干旱的地区,沙棘长成灌木,能起到防风固沙、保持水土的作用;在西南山地海拔不是太高的河谷里,沙棘能长成 10 米高的乔木,是当地森林植被的优势种,有时甚至能形成纯林。金秋时节,如果你在青藏高原东缘的山区旅行,一定会看到河谷里大量墨绿色的树上挂满金黄色的果实,到时候可别忘了去给你的味蕾提提神啊。对了,如果你发现有的树上果实累累、另一些树却一粒也无,不要诧异,沙棘是雌雄异株的。

长成乔木的沙棘林。图片:Pixabay

中国对沙棘的产业开发和综合利用走在国际前列。1995 年,由中国、俄罗斯、加拿大等 12 个国家发起了国际沙棘协调委员会;1999 年,该组织被国际沙棘协会(International Seabuckthn Association,ISA)所替代;2011 年,经国务院批准,国际沙棘协会完成了在中国的登记,这是第 27 家总部设在中国的国际组织。ISA 主导了全世界的沙棘科研、资源开发和综合利用。有趣的是,这个组织在中国的业务主管部门是水利部而非农业部,也许是想强调沙棘的水土保持功能吧。

蚂蚁森林的 MA 沙棘。

最后,还记得我们开头说的 "MA 沙棘" 吗?它就是沙棘,产自蚂蚁森林为扶持贫困县而上线的经济林。据说去年才上线一天,全网用户就把他们 2.35 万亩的沙棘承包了。这次的新闻,起因是蚂蚁森林 1 月 10 日又上线了 1.7 万亩沙棘,结果 1 分钟内被抢走了 30 万棵。马云也参与了 " 抢树大战 ",抢到了一棵。你呢,你抢到了吗?

本文是 " 文明 " 物种日历文章,来自物种日历作者 @顾有容。

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