“乌梅”发芽开花?别闹,那是银莲花

 

在我的脑海里,银莲花的样子总是和山巅的云朵和蓝天共存。宁静的只有风声的山顶上,一朵朵硬币似的银莲花点缀在绿绒一样的草甸上。眺望远山云朵,时间仿佛就此停下,山风略过耳朵,把千万年的美好悄悄地告诉我。

山坡上的太白银莲花(Anemone taipaiensis)。图片:阿蒙

梦境之崖的美丽

第一次见到银莲花(Anemone cathayensis)是在北京的高山草甸,眼前的风景就此定格在脑海中。在中国,中文正式名称作 " 银莲花 " 的正是它。银莲花的花朵虽然只有一元硬币那么大,但是在高山之巅,气候严酷的地方,它的花就是一种奇迹。人们在一众矮小难以放肆的植物间,马上就可以认出它。在我看来,它是梦境之崖的美丽之花

单朵的银莲花。图片:阿蒙

中国有近 50 种银莲花,它们大多都喜欢凉爽又湿润的高山。冬季的冰雪是它们的床被,短暂的夏天是它们的舞台,早春冷冽的山风唤醒它们,而初秋的寒霜催它们冬眠。

在遥远又接近天的地方,银莲花们要么雪白无瑕,要么沾染了天空的深邃,蓝得一塌糊涂。当我足及山巅,最乐意的就是看洁白的花朵,穿破稀薄的空气,在阳光下闪着银色的光泽。

展毛银莲花(A. demissa)。图片:阿蒙

四季齐争艳

银莲花属是毛茛科里颜值颇高的一个属,它们主要分布在北半球的温带和寒带。按照花期,银莲花们可以分为三大类

早春及晚春盛开的银莲花种类最多,它们生长在寒冷的林地或者高山草甸,这些美丽的小植物,常常被人当做早春短命植物。因为它们矮小怕热,所以要赶在林子枝叶郁闭之前完成开花结实。

紫红色的银莲花。图片:קרלוס הגדול / wikimedia

初夏开花的种类比较少,它们生长在干热的地中海地区。最后是秋天开花的种类,它们生长在海拔较低的山谷里,夏末初秋的时候,粉白色或粉红色的花会沿着溪流盛开。

关于爱的血泪化身

在众多银莲花中,欧洲银莲花(A. coronaria)是离我们最近的种类,也是银莲花属里少数初夏开花的种类之一。在希腊神话里,阿芙洛狄忒所爱的美少年阿多尼斯,在一次外出狩猎时不小心被野猪刺伤而死。阿芙洛狄忒伤心欲绝,她的眼泪和阿多尼斯胸口流出的鲜血融合变成了鲜红的欧洲银莲花。

17 世纪画家描绘的 " 阿多尼斯 " 之死。图片:Luca Giordano

银莲花属学名 Anemone,源于希腊语,词根意为 " 海葵一样的 ",而欧洲银莲花的种加词 "coronaria" 则有 " 花冠 " 之意。以色列人将欧洲银莲花比喻为 " 新娘 ",正是形容欧洲银莲花的花朵状如新娘头戴的花冠。

鲜红的欧洲银莲花。图片:Zachi Evenor / Flickr

欧洲银莲花和其他毛茛科植物一样,硕大而美丽的 " 花瓣 " 其实是萼片,真正的花瓣早已退化。与大多数开着雪白花朵的银莲花相比,欧洲银莲花的颜色就显得异常丰富。在野生环境中,除了大红色以及白色之外,还有极为艳丽的紫色和深邃的蓝色。

自然界中具有多变花色的植物并不太多,欧洲银莲花罕见又丰富的颜色让它很早便被人引种栽培。如今欧洲银莲花的品种多达上百个,按照花瓣数量可以分为单瓣系复瓣系。单瓣系主要来源于原生类群,花色也与原生群类相似,还衍生出了红白复色系;单瓣系中常见的花朵硕大、植株高挑的种类来自法国品种群(De Caen group)。复瓣的种类出现较晚,主要源自爱尔兰的栽培品种群(St Brigid group)。

毛茛科植物以花色多变闻名。图为不同颜色的欧洲银莲花。图片:Zachi Evenor / Flickr

欧洲银莲花在园艺中常做春天以及初夏的花坛花卉,成片开放时颜色极为艳丽。

成也 " 乌梅 ",败也 " 乌梅 "

欧洲银莲花不像大多数银莲花那样喜欢阴凉和湿润,它虽然也喜欢凉爽,但却很怕水。其他银莲花喜欢长在草甸和林下,多数具有匍匐茎和小块茎,而欧洲银莲花在地中海冬暖夏旱的环境里演化出了球形块茎。这种块茎在干旱时可以完全脱水而不会死亡;等到雨季来临,欧洲银莲花干瘪的块茎可以很快吸水而发芽。栽培欧洲银莲花的人都很熟悉它的这种习性,并把它完全脱水的块茎戏称为" 乌梅干 "

欧洲银莲花是一种比较难种的观赏植物。虽然干瘪的 " 乌梅干 " 很容易保存,但在它由干瘪到吸水发芽的过程中,如果温度过高,土壤不够利水,很容易就会发霉腐烂。这种特性限制了它在很多地区的栽培。

这就是欧洲银莲花的 " 乌梅干 "。图片:Andrew Butko / wikimedia

一般家庭盆栽欧洲银莲花可以使用纯度高的珍珠岩或者蛭石来催芽,催芽过程中还要喷洒防止块茎发霉的药剂。等到吸水膨大的块茎长出小白根和小绿芽之后,就可以移栽到花盆中等待开花了。

在国内,温度和湿度一直都是困扰栽培欧洲银莲花的问题:温度过高,银莲花的块茎很容易退化消失;湿度过大则容易腐烂,甚至连芽都看不到,更不用说花朵了。

不要让它们渐行渐远

有没有适合在中国气候下栽培的银莲花呢?当然是有的。中国原产几种仅在夏秋开花的银莲花,它们正是在中国低海拔常见的打破碗碗花(A. hupehensis)、大火草(A. tomentosa)以及野棉花(A. vitifolia),它们是三个 " 孪生 " 姐妹,长相极为相似。

打破碗碗花。图片:阿蒙

分布在南方湿润地区的打破碗碗花是非常美丽的银莲花,初秋盛开的粉红色花朵,是山谷荒野里明亮的景色。在干旱的北方,山区的石缝里会长出花朵粉白的大火草。而花朵同样粉白色的野棉花则在西南地区和四川常见。

大火草。图片:Em ő ke D é nes / wikimedia

野棉花。图片:阿蒙

打破碗碗花的花量巨大且颜色艳丽,在 19 世纪便被引种到了欧洲,并培育出了大花重瓣品种,这个品种就是我们熟悉的" 秋牡丹 "。相比欧洲银莲花," 打破碗三姐妹 " 其实是离人类城市较近的银莲花,例如在北方,只需要到临近城市的湿润山谷就能寻找到大火草的踪迹。

打破碗碗花的重瓣品种 " 秋牡丹 "。图片:阿蒙

不过在如今的中国," 打破碗三姐妹 " 因为离人类太近,开花太美丽而遭到严重的破坏。" 打破碗三姐妹 " 幼苗期较长,而肆意摘花的人们已经逼迫它们从人类身边消失。原本进山就可见的美丽野花,现在需要途径十几公里到人迹罕至的深山谷里才能见到它们的芳踪,让人唏嘘不已。

对了,或许有人想问,今天我们说银莲花,那有没有金莲花呢?其实有,但想要看到活着的金莲花绝非易事,因为这些花已经不再鲜艳,僵硬地躺在花草茶的货架上。

金莲花(Trollius chinensis),别和台湾地区也叫 " 金莲花 " 的旱金莲(Tropaeolum majus)搞混咯~图片:wikimedia

本文是物种日历第 5 年第 12 篇文章,来自物种日历作者 @阿蒙。

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