物种日历 02-11
雌雄同体的七彩蜗牛,不可描述时,只想当汉子!

 

吹弹可破的皮肤,优雅柔和的曲线,温柔恬静的气质,使得蜗牛一直以来都以无比可爱的形象示人。相比于黏糊糊的 " 鼻涕虫 ",蜗牛超强的亲和力完全归功于它那憨憨的外壳,倘若壳的色泽又恰如七彩糖果般绚丽夺目,就更惹人喜爱了,比如,糖果蜗牛

糖果蜗牛。图片:landsnails.org

彩虹一般的美丽蜗牛

糖果蜗牛(Liguus virgineus)又叫彩虹蜗牛或七彩少女蜗牛,是一种腹足纲彩带蜗牛科的软体动物。仅分布于加勒比海地区的海地和多米尼加共和国以及古巴东部山区,近几十年,在佛罗里达也有过零星的活体记录。

糖果蜗牛(Candy Cane Snail)。图片:wordpress.com

糖果蜗牛是一种生活在树上、用肺呼吸的陆生蜗牛,所以也被称为树蜗牛(tree snails)。它们靠啃食树干表皮上的苔藓和地衣为生,圆锥型的外壳长约 30~60 毫米,表面光滑,薄而坚固。糖果蜗牛对生存环境要求极为苛刻,所以仅仅在上述地区才有现身。

拥有逆天颜值的蜗牛。图片:wordpress.com

糖果蜗牛真是大自然最惊艳的造物之一,赤橙黄绿青蓝紫色的曼妙螺线如彩虹一般,美丽得不像真实世界的物种。它的壳孔为白紫色或深灰色并带有淡红色边缘;壳顶为白色、紫色或黑色;乳白底色的壳身上规律地盘绕着多彩的条带和渐变的色区。

千变万化的美丽花纹。图片:c2.staticflickr.com

每层螺塔依次有黄 - 黑 - 蓝 - 红为主的色带和它们之间相互重叠渲染而成的多变色区。不同个体间花纹看似雷同却又变幻莫测,呈现着超过百万种以上的组合花纹,神秘得仿佛条形码一般,藏匿着一个世界。幼年和新生的螺壳主色带偏黄绿色,而成熟的螺壳则偏蓝灰色,随着生命和时间的渐渐逝去,艳丽的彩色条纹也会渐渐变淡或剥落。

进可攻退可受的树上恋曲

螺和蜗牛并不是严谨的生物学名称,英文里它们都是 "snail",我们习惯把陆生的译作 " 蜗牛 " 而把水生的叫 " 螺 ",它们中有一些会在陆地和淡水或海水间两栖生活。绝大多数陆生蜗牛用肺呼吸,少数古老种类用鳃呼吸。泛泛说来,拥有四对触角,眼长在触柄上的蜗牛用肺呼吸;只有两对触角,眼长在触柄根部的蜗牛用鳃呼吸,这样的蜗牛壳口还会有一个盖。

用鳃呼吸的蜗牛。图片:kingsnake.com

糖果蜗牛所属的树蜗牛是一种典型的陆生蜗牛,绝大多数的陆地蜗牛都是雌雄同体,它们进可攻退可受,拥有一套完整的两性器官。但一般情况仍需要异体交配,也就是说它们通常不会自己把自己的肚子弄大,只有在环境极端不利的情形下才会自体授精,完成繁殖。

林间邂逅的两只树蜗牛(L. fasciatus)。图片:i.ytimg.com

雌雄同体对于蜗牛这种爬行秒速毫米级的物种算是一种恩赐,不像其它生物出门遛个弯就能勾搭异性,蜗牛的活动范围有限,野外遇见个同类已属不易,还要在湿润的环境下才能办事,这种机遇实在可贵。好在,蜗牛不用考虑性别,遇见一个同类就能推倒,为了提高效率和繁衍大业,常常 N 多只蜗牛组团交配。

甚至不考虑物种,交配中的树蜗牛(L. fasciatus)和佛州彩带蜗牛(Orthalicus floridensis)。图片:Burnt Umber / flickr

Liguus 属的树蜗牛有着漫长的交配过程,常常持续一两天,其间它们会多次交换体位。和其它蜗牛类似,大家都不愿意主动扮演雌性的角色,它们会向对方射出一枚钙质小刺,包裹着某种刺激神经的粘液,被刺中的一方会被迫接受更多精子,受精的几率也更大。受精的树蜗牛会把卵产在土壤里,这是它们为数不多在地面活动的时刻。

炫目的糖果蜗牛。图片:fotonatura.org

生物学家认为糖果蜗牛的逆天颜值可能是一种防御策略,拟态为花朵或果实,这样可以迷惑蜗鸢(Rostrhamus sociabilis)之类的鸟类天敌。何况,树蜗牛本身就不是鸟类喜爱的食物,它们被天敌猎捕的概率较低 , 寿终正寝的比例比昆虫、鱼类或是哺乳动物要高得多——在人类发现它们的美艳之前。

珍贵而美艳的稀有树蜗牛

糖果蜗牛所在的 Liguus 属下共包含五个种,它们集中分布在加勒比及古巴沿海独特湿地环境下,由诸如鸽子梅、罗望子或黑铁木树等组成的硬木林中,并拥有各自的领地。其中最著名的一种就是旋线树蜗牛(L. fasciatus)。

Liguus fasciatus   galer í as。图片:fotonatura.org

由于生活的树林之间相互隔绝,因此衍生了非常非常多的亚种,产生了各种绚丽多彩的色型,深受贝类收藏者的喜爱。虽然 Liguus 属的树蜗牛分布范围较窄,但原产地近百年来人类活动相对节制,使得这类物种有幸保留至今。不过越来越多的彩色蜗牛收藏者和贝类工艺品贸易的需求已对它们的种群数量造成了巨大冲击,如今,很多地区已经禁止这类树蜗牛的收集和销售。

旋线树蜗牛亚种。图片:realmonstrosities.com

另一种彩色蜗牛不得不提,它就是古巴所特有的 "古巴糖果蜗牛",它们来自 Polymita 属,最常见的如叉线海明蜗牛(Polymita picta),和旋线树蜗牛相似,它们也有许多个亚种,被认为是世界上最美丽的蜗牛。

叉线海明蜗牛。图片:H. Zell &   Hectonichus / wikimedia

Polymita 属是典型的树栖蜗牛,它们对栖息环境相当挑剔,只生存在古巴东部的森林或种植园中。它们生活在多种不同的植物上,特别是灌木,其中主要是咖啡树,食物也是附生在树皮和树叶上的地衣和苔藓。" 古巴糖果蜗牛 " 当然也没能逃脱被过度采集的命运,如今,除了少量用于科研目的之外,带古巴糖果蜗牛出境都是触犯古巴法律的行为。

由超过四千座充满生机的热带岛屿组成的古巴,并不辽阔的国土上涵盖了种类繁多的生态系统,拥有极为丰富的生物多样性,许多特有的物种只在一个山坡或一片树林里有记录,整个星球独此一处绝无备份。譬如树蜗牛,可能一片树林的毁坏就能使得这个物种彻底消失,它们是大自然的缩影,美丽而又脆弱。

糖果蜗牛。图片:heldlhanskoch.com

古巴糖果蜗牛。图片:wordpress.com

本文是 " 萌物 " 物种日历文章,来自物种日历作者 @萨鱼。

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