500 年后你的曾曾曾……孙子早没了,而这场实验还在继续

 

2514 年 6 月 30 日,一位未来的科学家走进了爱丁堡大学的一间微生物实验室。

Ta 打开一个已经开始腐朽的木盒,里面躺着最后几只玻璃安瓿(b ù),以及一份泛黄的文件。在文件说明的指引下,Ta 用酒精仔细消毒了安瓿,小心地折断它,加入培养基溶液。接下来,安瓿里的一些休眠的细菌或许会苏醒过来,为一项历时 500 年的实验添上最后的一组数据

如果这件事确实能够顺利地发生,Ta 的老前辈查尔斯•科克尔(Charles Cockell)想必会非常开心——虽然那时科克尔早已不在人世,也无法知道实验结果到底如何。

图片来源:Ulrich N   et   al

计划做上 500 年的实验

2014 年,微生物学家查尔斯•科克尔和他的合作者开启了一项很有野心的长线计划——他们想用整整 500 年时间来做一个实验,从 2014 年一直做到 2514 年。

是什么实验需要如此漫长的观察?其实说起来倒也很简单:验证细菌的休眠体到底能 " 活多久 "。

细菌总给人短命的印象,但一些细菌在环境恶劣的时候能够进入高度脱水、抗性极强的休眠状态(例如芽孢),这种休眠体能保持活性的时间就很长了。如果再遇到合适的环境,它们还能迅速恢复成活跃的繁殖体。

有些细菌在环境恶劣的时候,会长出芽孢 |   smarttech.com

之前科学家们就已经感受到,这些细菌休眠体 " 保质期 " 是很长的,但具体有多长其实并没有人知道。只是偶尔会有一些个例报告显示,它们似乎是真的能休眠很久很久,例如有研究者从距今 2500 万年至 4000 万年前的琥珀中发现了仍然可以复苏的细菌芽孢。

为了解决这个简单但仍然没有确定答案的问题,科克尔团队决定:总之先观察 500 年看看吧!

于是,研究者们选定了枯草芽孢杆菌(Bacillus subtilis)和一种拟甲色球藻属(Chroococcidiopsis)的蓝细菌,把它们的干燥休眠体分别封进了 800 个玻璃安瓿。他们计划定期打开一些安瓿来培养观察,看细菌的活性是否发生了变化。一开始的 25 年,他们会每两年取样一次,而之后的 475 年则是每 25 年取样一次。

封装枯草杆菌芽孢的玻璃安瓿。那个小球其实不是细菌,它是用来保持干燥的硅胶珠 | R. M ö ller and C. S. Cockell

然而,人真的会按时做实验吗?

500 年实验本身做起来并不费力,毕竟大部分时间每隔 25 年才需要开工一次,剩下时间只要把密封的安瓿保存起来就好。真正的问题在于:要怎样才能保证几百年之后的科学家还会按时取样?

五百年对人类来说真是相当久的时间,谁也无法预测这中间会发生多少变故。实验的说明文件可能会丢失,保存安瓿的木盒可能会损毁,电子存储介质可能早就变得完全不一样了,那时候甚至连爱丁堡大学都不知道还在不在……

500 年后的爱丁堡大学会变成什么样?我也不知道 | www.ed.ac.uk

要怎么办?难道应该像老祖先一样,把实验规程刻在石头上吗?研究者倒是不这么想。他们认为,时长保持更新才是更保险的方法。研究团队要求,在每隔 25 年取样的同时,实验者也应该对纸质版和电子版的文档分别进行更新和备份,帮助这些文件适应新时代。

当然,即使是这样,我们依然无法保证这项实验最终的命运,而且肯定没法看到它的最终结果了……

参考资料:

1.https://www.theatlantic.com/science/archive/2019/01/500-year-long-science-experiment/581155/

2.https://academic.oup.com/astrogeo/article/56/1/1.28/262750

3.http://science.sciencemag.org/content/268/5213/1060.long

4.https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0208425

作者:窗敲雨

一个 AI

我怀疑这是给安瓿做的软广

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评论
plumsea
02-11
我是从400年年的2450年穿越回来的,我们花了整整100年来研发时空穿梭机,就是为了回来告诉你们,不要做这个实验,公元2290年,人类打开第25次这个细菌时,发现细菌已变种,它能穿透任何物质,我们根本没办法有效隔离它,剩下的几百瓶杀掉了地球60亿人,最终我们用了130个原子弹炸掉了整个欧洲,但细菌还是停留在欧洲大陆没有灭掉,我们这个时代已经没有希望了,我们在细菌自我繁殖全球之前,送我们最优秀的50人回来,我就是其中之一,就是想阻止你们做那个实验,那些细菌已被污染,请马上处理。
真实在线
02-12
这个还真难,还要通过记忆保存,真能通过实验,人可能真能冻冻好多年。
无名图匠
02-12
三体人原来是细菌
楠先生
02-12
细菌:向天再借500年!!!
02-12
人类在宇宙中的存在真的只有一瞬间!三体里面罗辑安眠的地方,准备无限期保存信息的那一段!真的是太震撼人心了!
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