为了躲过苏联的洲际核弹打击,美国人真想过上演一出《流浪地球》
02-12

 

《流浪地球》中,人类利用巨型发动机将地球停转后推离轨道。不谋而合,冷战期间美国人也想过利用巨型发动机影响地球自转,令苏联弹道导弹无法准确打击目标,但经过计算,几乎没有可行性。

截止至目前,国产科幻巨制《流浪地球》的总票房已经超过 24 亿元,跻身中国电影票房排行榜前三甲之位指日可待。随着电影票房的不断走高,与《流浪地球》相关的周边话题也成为了许多中国网友乐于探讨的热门话题,比如影片中的各种科幻脑洞。

以重聚变技术为核心的推进式发动机和转向式发动机,无疑是《流浪地球》中最为重要的两项黑科技。不过我们目前的科技连维持稳定核聚变的程度都还达不到,因此指望能够在可预见的时间内看到行星发动机这样的逆天产物是不现实的。

不过这并不妨碍人类的脑洞大开。早在刘慈欣的《流浪地球》原著成书之前数十年,美国人就有过和他的科幻颇有异曲同工之妙的计划。不过这一设想不是为了方便带着地球去流浪的,而只是为了创造时间窗口躲过苏联人射来的洲际导弹而已。

在早前出版的《末日机器:核大战策划的自白》一书中,作者丹尼尔 · 埃尔斯伯格就讲述了这样一段尘封往事。早在上世纪 60 年代,美国空军就曾委托当时还是兰德智库战略分析师的埃尔斯伯格分析过一项机密的评估方案,该方案是围绕着应对苏联可能对美国核武库发生的袭击而展开的。美国空军在方案中列举了许多在今天看来仍然十分大胆超前的应对策略,而其中最令埃尔斯伯格感到不可思议的一条,就是在美国的国土上安装 1000 座阿特拉斯发动机——当时美国推力最大的火箭发动机。

阿特拉斯 5 型火箭发动机

按照预想,一旦美国弹道导弹预警系统在战时探测到了从北极上空袭来的苏联导弹,那么这些发动机就会同时启动,朝着地球自转的反方向做功,最终凭借着强大的推力迫使地球停止自转。因为当时苏联的洲际导弹采用的都是惯性制导,如果能够使得地球停止自转——哪怕只是短暂的一小会儿,都足以令这些洲际导弹错开预定要攻击的目标(主要是美国的核武库),如此来为美国的核反击争取宝贵的时间窗口。

尽管简单粗暴,但如果这套方案真能实现,在当时的条件下也不失为一种自保策略。可问题是,实现这它的代价实在是太大了。地球没有脆弱到让区区 1000 台火箭发动机就能忽悠停了。埃尔斯伯格在评估中指出,真要想让地球停止自转,想阿斯特拉这种级别的火箭发动机,起码也得安装 1000 万亿台,而驱动它们所需耗费的燃料的总质量则超过了地球大气质量的 500 倍。

影片中的行星发动机

就算这些问题都得到能解决,那么启动这些发动机后所产生的后果也是美国无法承受的,因为地表上每一寸土地都会被灼烧殆尽,所有氧气都会被耗光,而那时候的地球大气则会被各种有害气体所挤满。就算人类能从核大战的惊涛骇浪之中苟活下来,也绝无可能在如此环境下繁衍生息。

1 万座发动机都这样了,1000 万亿座那谁顶得住啊?

也因此,这个疯狂的脑洞最后就毙在埃尔斯伯格手上,并被尘封在冷战的老档案堆里,直到如今才得以以奇闻异事的面貌重见天日。如果哪天好莱坞也想拍个美国版的《流浪地球》了,或许可以从这份评估报告里找找灵感。1000 万亿台火箭发动机拽着地球停止自转,那场面估计比 1 万台重聚变行星推着地球去流浪刺激多了。

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