马斯克造了一条汽车隧道,时速可达 240 公里?

 

摘要:马斯克的这场科学实验值得肯定,特别是从中诞生的相关技术,可以应用到其它领域。

堵车,恐怕是大城市里最让人头疼的问题之一。有没有能一键解决交通问题的方法?

或许有!去年 12 月,埃隆 · 马斯克旗下隧道钻探公司建设的首条地下试验隧道在美国通车了。这条隧道不仅不堵车,而且运输效率极高,号称汽车时速可达 240 公里,堪称 " 疯狂驾驶 "。

很多人看到这个消息后,不免浮想联翩:让汽车 " 疯狂驾驶 " 的隧道,真的能解决拥堵问题吗?它会不会在美国大规模建造?有没有可能出现在我们的身边?解放日报 · 上观新闻记者为此采访了相关专家。

汽车时速堪比动车组列车

没有红绿灯和堵车,汽车的确开得更快。

根据公开报道,这条测试隧道叫做霍桑隧道,全长 1.8 公里,圆筒型结构,空间比普通隧道小很多。乘客和汽车通过升降电梯进入隧道,汽车被放置到类似电动滑板的装置上固定好,然后才能高速行驶。

汽车在霍桑隧道内的运行效果图

在测试过程中,汽车平均时速只有 50 多公里。但马斯克表示,一旦这条隧道完全竣工,隧道路面的状况将和玻璃一样光滑,那时汽车可以实现最高 240 公里的时速。这个速度相当于一辆动车组列车。

使用人群范围不局限于轿车驾驶员和乘客。马斯克表示会研发并运送一种类似胶囊的公交车,可以搭乘 8 人至 16 人,从而扩大服务范围。但为了避免废气,只支持使用特斯拉这样的电动自动驾驶车。

假如搭乘这样一台胶囊公交,乘客可以 " 点对点 " 直接到达目的地附近。马斯克表示,等技术成熟后,要建造立体隧道网络,建 100 层都是可行的。他更提出要建造真空地下管道,真空下的交通工具速度可以大幅提升,比高速铁路还要快。如果实现,从华盛顿到纽约仅需要 29 分钟,而目前的高速铁路需要近三个小时,飞机也要 75 分钟。

建造成本带来机遇和质疑

从最初设想到落地,这条隧道一直充满争议。

" 霍桑隧道的概念很早就出现了。" 同济大学城市交通规划专业教授潘海啸表示," 早在上世纪 60 年代,欧洲学者就提出设想,要建设让人和汽车快速通过的地下管道,真空地下管道的设想也很早就提出,但两者一直未能实践。"

未能实践的重要原素是巨额造价。现已通车的霍桑隧道耗资 1000 万美元,还不包括用于隧道挖掘的设备、前期调研等支出。不过,马斯克提出了廉价隧道的构想,目标将建设成本降低到不超过十分之一,方法是缩减隧道直径,缩减之后的直径大约是 4 米多。

小管道、廉价,同时又能提高交通效率,这样的隧道吸引了不少人关注。支持者认为将会有效缓解大城市的堵车情况,成为地铁、高速公路等公共交通系统之外的有力补充。

据外媒报道,马斯克的隧道挖掘公司已经和芝加哥市政府达成协议,计划在芝加哥卢普区和奥黑尔国际机场之间建立一条快速运输线,往返机场的时间从 45 分钟缩短到 12 分钟左右。理由是芝加哥已经有复杂的地铁隧道网络,低成本的狭窄隧道 " 很适合芝加哥 "。此外,同样有拥堵难题的洛杉矶,也可能造一条类似的隧道,运送乘客往返于道奇体育场和市区内三个大的地铁站点。

物美价廉不仅仅体现在交通上。今年 1 月,欧洲核子研究中心 ( CERN ) 负责人就和马斯克讨论过为为欧洲粒子加速器挖掘一条新隧道,有望节省几十亿欧元。CERN 表示," 对于最终推动粒子加速器部署的新的、节省成本技术持开放态度,包括粒子加速器安装所需要的隧道 "。

但更多交通专家认为,马斯克的隧道要降低成本,实在是太难了,特别是在隧道开挖难度本身就很大的城市。比如上海,它本身属于软土地基,地下水位高,开发风险大,全球类似的城市不在少数。

隧道有可能引发变相拥堵

" 大城市的交通需求量巨大。单管小隧道运能有限,难以满足早晚高峰大规模客流的出行需求,甚至可能引发变相拥堵。" 上海市城市建设研究总院隧桥院副院长张银屏表示。

她说,地下管道速度越快,对升降机接驳的疏散力要求越高。如果连通隧道的升降机速度不快,所有的车可能就都堵在隧道洞口。车进不去、出不来,地下管道再快也没用。交通是个网络工程,不是 " 点对点 " 的地下管道就可以解决的,就像上海的快速路,个别匝道拥堵严重,整条路都不会快。如果人人都在排队等升降梯,这和在高速路口排队过闸又有什么本质区别呢?

在刚刚完成的霍桑隧道测试段内,一台特斯拉电动汽车正在行驶

更关键的是安全问题。潘海啸说,单管隧道内如果发生灾害,如何逃生和救援值得思考。

实际上,要大规模建造马斯克的隧道,并不是一件简单的事。很多国家都有立体城市规划,地下空间的开发利用也含其中。以上海为例,由于地下公共空间资源有限,建造隧道有其法定程序,地下有管线、地铁、综合管廊、交通隧道、地下综合体、超深桩基、蓄水隧道等各种用途,要综合规划、集约使用,且隧道结构造难以扩容和拆除,不可草率试之。

新技术溢出效应值得期待

在采访中,潘海啸还表示,从科学角度来说,霍桑隧道意义重大:" 马斯克的这场科学实验值得肯定,特别是从中诞生的相关技术,可以应用到其它领域。"

比如更新地下管线的技术。一名国外学者表示,城市下水道等一些公共设施多已老化,以往翻新只能从地面打通,如果马斯克的隧道公司能以更低造价的隧道技术来更新这些设施,将给城市带来巨大的好处。

张银屏说,霍桑隧道或许可以用于解决特殊需求的点对点客流交通。如果应用在地下物流通道的探索上,将非常有价值。

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