斑马为何身披黑白条纹?研究发现或为躲避蚊虫叮咬

 

【环球网综合报道】据日本 GIGAZINE 新闻网 2 月 21 日报道,150 多年来,一直困扰着科学家们的一个谜题就是 " 为什么斑马有黑白条纹 ?" 其中,提出了 " 为了避免捕食者 "、" 为了有效控制体温 "、" 为了社会机能 " 等好几种假设,但至今为止尚未得出结论。日前来自英国布里斯托尔大学和加利福尼亚大学戴维斯分校的科学家们也对此展开了调查,并追加了 " 是为了避开吸血寄生虫 " 这一新解释。

从事这项研究的 Tim   Caro 教授和 Martin   How 博士的团队使用视频分析技术,使用马蝇等昆虫、斑马以及无条纹的马进行了实验。Caro 教授在 2014 年论文中指出,斑马和腿上有条纹图案的马栖息在马蝇较多的地区。另外,也有研究者认为,这种马蝇很难附着在有条纹的皮肤上。

对拍摄的影像进行分析后发现,马蝇可接近斑马,但成功 " 着陆 " 的可能性比较小。据说,马蝇在接近斑马时,似乎只是飞过斑马条纹或碰到它们,与没有条纹的马相比,吸血的成功率只有四分之一。关于这个理由,研究人员认为条纹形状会妨碍马蝇的视觉系统。虽然马蝇可以接近斑马,但是当它们用低分辨率的眼睛看到条纹时,条纹可能会以某种方式使马蝇眩晕。

另外,给没有条纹的马套上带有条纹的外套后,对马蝇的抵抗力也有所增加。

研究者们表示,马蝇在接近穿有条纹外罩的马时并没有减速,而是盘旋经过或者撞到马的样子。虽然具体原因尚不清楚,但研究人员认为有 " 马蝇把条纹的黑色部分错认为是树,企图通过树与树之间的白色部分 " 的可能以及 " 误认为是物体横穿马蝇的视野 " 的可能。

来自美国明尼苏达州大学的 Paloma   Gonzalez-Bellido 对昆虫视觉的研究表示赞同,与后者的观点一致,提到乌贼也同样为破坏捕食者的视觉制造出条纹。由于隐蔽效果,条纹的 " 粗细 " 和 " 方向不均匀 " 很重要,Caro 教授今后将考虑准备使用改变粗细和方向图案的外套,观察马蝇的行动是否发生变化。

不过,对于制作马术产品的企业,Caro 教授表示 " 首先需要进行研究,希望不要盲目地制作只适合骑士穿的条纹服装 "。应该穿带斑纹的衣服来防蚊吗?对于这样的问题,Caro 教授在开场白就说道:" 在研究结果出来之前,评论需慎重,目前还没有得到验证。" 他表示 " 条纹 T 恤也许能很好地发挥作用 "。 ( 实习编译:史倩   审稿:王欢 )

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