​货代平台 Flexport 获愿景基金领投 10 亿美元融资,估值达 32 亿美元

 

【猎云网(微信号:)2 月 22 日报道(编译:清酒)

他的初创公司拥有 747 飞机,在 11 个办公室和 4 个仓库雇佣了 1066 名员工。他正在处理一个他称之为 " 和人类一样古老 " 的市场。因此,当 Flexport 首席执行官 Ryan Petersen 决定筹集风险资本,为其货运代理公司的增长注入更多 " 燃料 ",并向硅谷最知名的基金软银求助也就不足为奇了。

Flexport 是一家专注于软件的货运代理公司,帮助企业将货物运送到销售地点。周四,该公司宣布了由软银愿景基金领投的 10 亿美元融资,现有投资者创始人基金(Founders Fund)、DST Global、Cherubic Ventures、Susa Ventures 和顺丰参投。

据知情人士透露,这家总部位于旧金山的公司的估值为 32 亿美元。

作为交易的一部分,愿景基金管理合伙人 Michael Ronen 将加入 Flexport 董事会,董事 Ed Shrager 将出任董事会观察员。Petersen 还将任命一名独立董事会成员加入创始人基金旗下的 Trae Stephens 基金。据悉,Petersen 仍持有 Flexport 的多数股权。

本轮融资是基于 Flexport 业务的持续快速增长,该公司 2018 年的收入为 4.71 亿美元,年增长率为 110%。

软银对 Flexport 的大举押注,为两年来断断续续的谈判画上了句号。Petersen 宣读了软银创始人孙正义在 2017 年公布的 300 年计划后,两者的关系持续升温。Petersen 说,两位创始人都有一个共同的抱负,那就是通过 " 信息革命 " 利用技术把人们联系起来。

如今,Flexport 拥有一个由 1 万名进出口专家组成的网络,他们每年花费约 1000 万美元,通过软件、本地专家和 Flexport 仓库等物理资产组合来管理供应链。Flexport 估计,在全球范围内,货运跟踪和处理是一项巨大的业务,市场规模高达数万亿美元,在美国至少有 5900 家货运代理公司在运营。

Petersen 打趣道 :" 在前 100 家货运代理公司中,我们是唯一一家在网景(Netscape)之后成立的。"

利用技术实现这一过程的现代化有助于 Flexport 在 2014 年获得创业加速器 Y Combinator 的认可。虽然许多初创公司从 2011 年开始追随马克 · 安德森进军硅谷的口号,称软件最终会征服世界,但只有 Petersen 将其应用到物流行业。

这并不令人意外,他过去曾参与过这个领域的多个项目,包括他的兄弟 David 从中国进口医用浴缸的生意。

Reddit 联合创始人、YC 前合伙人 Alexis Ohanian 表示 :" 他显然痴迷于进出口业务。"

但在其他客户那里,Flexport 表现不俗。其最大的出口客户之一是乔治亚 - 太平洋纸业公司(Georgia-Pacific),该公司负责为母公司科赫工业集团(Koch Industries)处理大部分货物。乔治亚 - 太平洋公司现在使用 Flexport 将成品从乌拉圭运往拉丁美洲、中东和印度部分地区,并与其他地区的两家传统货运代理公司合作。

乔治亚 - 太平洋供应链总监 Carter Noland 表示,这家初创公司在解决如此大规模的货物运输方面还有很长的路要走,随着时间的推移,它需要不断了解在欧洲港口等市场上的合规性和国际法专业知识。

本轮融资后,该公司计划招聘更多的工程师,包括在芝加哥新设的第二技术办公室,以及在全球市场招聘更多的本地专家。Flexport 还将继续投资于实物资产,如新增仓库、飞机。此外还有一些辅助业务,比如为客户提供库存贷款的 Flexport Capital,以及尚未提供的产品,比如基于客户发货模式进行研究和预测的分析工具。

对软银而言,Flexport 代表了软银不断壮大的物流投资组合和子公司网络中的关键一环,这些子公司包括仓储资产、Uber 的打车和交付业务、无人驾驶汽车以及波士顿动力公司的机器人。所有这些加起来,看起来很像软银正在对抗亚马逊。

在 Flexport 发展壮大的同时,该公司还计划扩大其非盈利部门 Flexport.org 的业务。Petersen 之前没有详细讨论过这个组织,该组织向客户提供一个碳排放计算器,让他们了解货物运输对环境的影响,以及通过向 Flexport 的公益项目和非政府组织捐款来抵消碳排放的机会。该公司还向非政府组织免费提供软件,用于追踪捐赠物品。

最近,Flexport.org 扩大了业务范围,鼓励自己的客户捐赠有额外空间的货物,补贴或免除运费。据 Flexport.org 的主管 Susy Schoneberg 说,该网站在 2018 年发送了 487 件货物,为非营利组织平均节省了 20% 以上的费用,减少了 390 万英镑的浪费。

演员兼投资者 Ashton Kutcher 支持 Flexport,并帮助该公司在爱荷华州试点该项目,他表示 :" Flexport 的网络越大,效率就越高。"

当然,这听起来对一家初创公司来说仍然是一件很棘手的事情。有了这笔资金,Flexport 不仅面临着额外的财务压力(投资者预计它的增长速度将是目前的 5 倍或 10 倍),还面临着过快的执行挑战。这还不包括 Flexport 扩张到区块链领域(Petersen 说,他在等待一个运输标准的出现,或者他会自己建立一个标准),也不包括在合作伙伴或其他初创公司遇到困难时进行收购。

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