92 岁的莲香楼更名重生,下次去香港记得尝尝怀旧港味

 

今天,就跟随知中君看看 92 岁的香港莲香楼,是如何记录香港的人情世故。

▲位于中环威灵顿街 160 至 164 号的莲香楼(图片来源:ins@js_photography_hk)

在中环惠灵顿街与鸭巴甸街的交叉口,有一间悬挂着红绿霓虹灯的怀旧粤式茶楼,那是家族三代已经营 92 年的「莲香楼」,如今已成为中环地区的标志性景点之一。

▲莲香楼室内(图片来源:ins@2.25c)

将近百年历史的香港「莲香楼」,从去年开始就屡传结业消息,早前莲香楼更表示:「中环莲香楼暂时营运至今年 2 月底,之后会休业整顿,未来或会再次与茶客会面,并感谢茶客一直的支持。」

不过,正当人们惋惜这家传统茶楼将成绝响之时,剧情却峰回路转。

近日有多家港媒报道,莲香楼刚与房屋业主签订新租约,获续租 3 年,租金维持每月 38 万元港币。由服务超过 20 年的几位老伙记合资,以特许经营的模式接手。

由于商标持有权仍归颜氏家族所有,因此「莲香楼」在 2 月 28 日做完午市后,随即会换上新招牌「莲香茶室」。

易名重开后,老伙计们以 " 原始模式 " 经营,即只做早、午及下午茶市,晚市则会取消。「莲香老饼家」维持不变,继续原址营业。街坊和老顾客们又可以继续来这里品尝一盅两件了。

▲莲香楼地铺是莲香老饼家,上层是茶楼(图片来源:ins@chichihungchichi)

作为香港硕果仅存的旧式茶楼之一,「莲香楼」的前身,是一间在广州西关的婚庆饼店糕酥馆,原名「连香楼」。初期的连香楼只做早上的茶市,后来茶楼盛名远播,开始做晚市,和包办筵席。

而且,连香楼因用莲蓉作酥饼的馅料,大受食客欢迎。1910 年,一名叫做陈如岳的翰林学士,因品尝了连香楼的酥饼后,大赞其莲蓉做得出色,提议将原本的 " 连 " 字上加上 " 草花头 ",「连香楼」自此易名为「莲香楼」。

▲广州市莲香大茶楼最初的店铺(1920 年)

同年,莲香楼由当时广州的 " 茶楼大王 " 谭新义收购和集资,并与股东们订立《广州莲香楼合同》。

当时莲香楼的合资规模十分庞大,据当时合同上的资料显示,光是股东就有 122 人,入股数多达 414 股,合计总投资额为 12420 两白银,这相当于今日 250 万元人民币。

当时莲香楼的 9 位老板,均互相认识,而其他股东皆是他们的乡亲或朋友。合同中还清晰规范了关于人事、财政、薪酬等章程,这使莲香楼成为当时较为有规模的股份企业,发展到 10 余间分店。

▲原莲香楼全体股东、司理合照

随着莲香楼的规模亦渐见扩大,1918 年,香港商人来广州请求开设分店,广州总店便派出师傅前往担任 " 高层执士 "。

1927 年,当时的广州莲香楼掌柜颜乐天,在中环皇后大道中开设香港第一代莲香楼,自此莲香楼在香港生根发芽。

▲莲香楼在中环皇后大道中开设香港分号时刊登的报纸广告

其后,广州莲香楼经历了国民政府统治、日本侵华时期,1956 年被改造成 " 公私合营 ",在文革期间茶楼部分更被迫停业,一度被改名为 " 东升楼 ",后来商标也被列为 " 国有 "。

经历了多番历史变迁后,如今的香港莲香楼早已与广州莲香楼的经营脱钩。

▲广州的 " 中华老字号 " 莲香楼,如今的糕饼比茶市更为有名

过去的 92 年里,香港莲香楼一直由颜氏家族经营。

在第一代老板颜乐天去世后,由其两子颜志人及颜同珍接手,第三代老板颜尊辉(颜同珍的儿子)亦于 70 年代开始打理莲香楼业务,并开设了莲香楼的姐妹店「莲香居」,同样是主打传统粤式早茶。

▲香港莲香楼第三代老板颜尊辉,他去世后由其妹妹主理莲香楼

香港莲香楼虽三次换址,但都是在中环。在 1980 年,香港莲香楼迁至威灵顿街襟江酒家旧址,而第三代莲香楼则在 1996 年迁至现址威灵顿街 160 号。

如今的莲香楼,一直保留着 60、70 年代的旧式装潢,悬吊的风扇、鸟笼,复古风味十足的挂钟。墙上还挂有多幅中国字画,包括已故书画家周长忽手迹,这些都是 23 年前莲香楼经理从一间要倒闭的茶楼买回来的,保留到现在,为整个空间增添了一丝文雅气息。

▲图片来源:ins@mousetrap.s

▲图片来源:@walk.ur.way

▲图片来源:@sofielam

▲图片来源:@olivia_ooooooi

2000 年,王家卫还在这里举行了《花样年华》记者招待会。梁朝伟和张曼玉两人,都身穿 60 年代戏服出现在莲香楼。

▲身穿 60 年代服装出现在莲香楼,也并不违和

以礼饼、月饼起家的莲香楼,目前仍有出售传统糕饼,因此位于香港莲香楼地下的,就是「莲香老饼铺」,出售莲蓉蛋黄酥、莲蓉月饼、嫁女饼等各种中式糕饼。

▲辉煌时期,莲香楼的饼铺盛况

▲如今的莲香老饼铺

除了糕点样式传统,连包装也遵循着怀旧传统风格,从礼饼盒、月饼袋到点心包装纸袋,对于复古爱好者来说,都有收藏纪念意义。

▲ 婚嫁礼饼盒

▲月饼礼盒袋(ins@acmilanjoe)

▲用于打包的点心纸袋

为了迎合楼上的茶楼市场,饼铺还出售莲香楼专属的茶盅、茶杯和茶叶礼盒。

如今,除了饼铺,保留大量传统元素的粤式早茶,也成为了莲香楼招揽客人的法宝。

早茶,讲究各式点心的口味固然重要,但保证「水滚茶靓」才是重中之重。由于现在香港已经很少茶楼仍用茶盅泡茶,而保留茶盅泡茶的传统,就成为莲香楼最大特色之一。

传统的茶盅冲茶方式,保证了每杯茶的浓度。不少外国游客更专程慕名前来见识,尝试用茶盅倒茶。

▲为了方便冲茶小白,莲香楼也会提供茶壶

同时,店内各个角落都摆满了「鸭嘴茶煲」,保证冲茶的水温够高,这种壶口宽扁的传统茶煲,如今在粤港地区的茶楼都已经很少见,需要有一定经验的侍应才能准确把控出水量。

▲图片来源:ins@voyageurdutemps

▲敲黑板:除了茶盅、鸭嘴茶煲,图中的另外一款白色器皿是用于餐前洗碗筷的(ins@cola_8023)

▲茶楼四周都摆满了高温的鸭嘴茶煲

最早期的茶楼,是由售点人员脖子挂着一个装着各种点心的大托盘,在茶楼四处走动叫卖。后来延伸成点心车(俗称推车仔),如今这种推点心车的售卖方式也十分罕见,但莲香楼却把这种传统保留下来了。

每天早上 6 时至下午 3 时,莲香楼的主角就是几位上了年纪的点心「阿姐」,她们各自推着载着大蒸笼的小车,在狭窄通道穿梭叫卖各种怀旧点心,你拿了什么点心,「阿姐」就会在你的点心卡上印一个章。

▲图片来源:ins@sachiyorz

▲图片来源:@kendy_analogue

但一些比较热门的招牌点心,还没绕场一周,就有可能会被抢购一空,大家都会抢着找「阿姐」集点。

▲此时的阿姐就是掌管吃货命脉的厉害角色

莲香楼的茶市,除了点心出售方式走传统路线,点心品类也是怀旧十足,市面上很多款难以见到的点心,都可以在这里吃到。

每天凌晨三点多,两层高的莲香楼还未开业,厨房就已灯火通明,五名点心师傅忙着手工制作糯米鸡、大包、莲蓉蛋黄包等抢手点心。

▲图片来源:ins@behuyself

这五名点心师傅平均年龄 60 岁,他们早有默契,谈笑中分别做好切料、捞馅、铺蒸笼和搓皮等工序,5 点多已有第一轮点心出炉。

▲已经制作好的点心等待入蒸炉

包含一整颗鹌鹑蛋的鹌鹑烧卖、用腐竹皮包裹鸭掌的鸭脚扎、内陷有鸡肉虾肉的传统大包、奶黄千层糕、包裹糖浆的现炸蛋散 ......

每一种都是市面罕见的传统美味,价位在 15~24 元港币间。

▲鹌鹑蛋烧卖(图片来源:ins@sumwahangel)

▲鲜虾烧卖

▲古法马拉糕

▲鸭脚扎、虾饺、大包(图片来源:ins@behuyself)

▲大包的内陷

▲千层糕、马拉糕

▲蛋散

▲布拉肠粉

此外还有提供盅饭,包括腊肠蒸饭、豉汁排骨凤爪蒸饭、咸鱼肉饼蒸饭等。

到了午市,莲香楼会提供各类叉烧、烧鹅、油鸡饭。这类型的主食,就可以直接跟服务人员点餐,价位在港币 26~40 元间。

▲全部肉类都是厚切版本,够简单粗暴(图片来源:@elle_lam)

1996 年开始,莲香楼就兼营晚市卖怀旧菜。

每天下午 5 点左右,在莲香楼已工作二十多年的经理,就会在墙上挂好手写的怀旧小菜菜单,一众侍应亦换上白恤衫。

▲手写菜单价格使用古老中国民间常用的花码数字

晚市光顾的客人不像早午市的中环上班族或熟客,多了一家几口的家庭或结伴而来的游客群。

而招牌的「霸王八宝鸭」、传统的烧腊美食「金钱鸡」、「釀鲮鱼」、「百花煎酿三宝」等菜式都是吸引他们的怀旧美味。

▲西柠鸡、椒盐鱼头、鳝鱼啫啫煲、百花蒸酿鱼肚等(图片来源:@sta_bkbbk)

▲招牌霸王八宝鸭:原只鸭拆骨,然后酿入莲子、薏米、鸭肉粒、冬菇粒、白果、咸蛋黄,再上老抽炸至金黄,然后再将整只鸭用靓陈皮及上汤浸 2 小时(图片来源:ins@tracysiew)

▲金钱鸡:主料是鸡胸脯、肥膘肉和虾仁,外形看起来像金钱,外香且酥,里鲜而嫩。

多年来,「莲香楼」凭借从里到外的怀旧气质,吸引无数国内外游客慕名前往,当中有不少人失望而归,认为「莲香楼」环境又旧又乱、食物普通、服务态度很差,不值得前往。

但他们殊不知,每天凌晨 4 点左右,就会有无数光顾 20 年以上的老熟客,来到「莲香楼」,自己泡茶,然后看着边看报纸,边等新鲜热辣的点心出炉,又或是与拼桌的茶友们相谈甚欢。用一盅两件(一盅茶、两笼点心)开启全新的一天,这是他们风雨无阻的习惯。

▲莲香楼的老茶客(@szewingrace_)

吐槽莲香楼的人或许也不知道,因为莲香楼愿意招聘年过半百的员工,得以让这群点心阿姐、侍应大叔、点心师傅、售饼阿姐,用自己的努力维持生计。

共同工作数十载的伙计们,情同兄弟姐妹,还经常一起郊游烧烤,而「莲香楼」就是他们情感寄托的地方之一。

▲图片来源:ins@uk1cyun1

▲图片来源:ins@voyageurdutemps

在寸土寸金的香港,一家百年老字号餐厅,能生存下来实属不易。对于怀旧爱好者来说,前往「莲香楼」是追求情怀;于游客眼中,「莲香楼」是体验香港文化的景点之一;老饕客心目中,「莲香楼」是能找到失传点心的宝藏之地;而对于老香港而言,这里就是他们生活日常的一部分。

在这间 92 岁的传统茶楼里,有老香港的日常生活,还有狮子山下难得的坚持。

希望下一次去「莲香楼」, 是在它 100 岁的时候 。

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评论
默客
03-14
适合拍电影的场地
广州6月
03-14
天下没有不散的筵席,历史终究要过去,时间会洗白一切[扎心]
新睿香城
03-13
介绍详实,让人非常向往
朝外大街
03-15
保护好
guoqq
03-15
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