美国又下手了,默克尔大发雷霆!

 

满世界挥舞大棒的特朗普又有了新的目标,这一次,倒霉的对象是德国汽车工业。

近日,美国商务部向白宫提交《232 条款国家安全报告》,里面详细分析了美国进口的汽车整车、零部件对美国国家安全的负面影响。美国总统特朗普将根据这份报告,决定是否将进口汽车的关税从不到 3 个百分点一举提升到 25 个百分点。

考虑到美国 98% 的进口汽车来自盟国,尤其德国是向美国出口汽车的主力国家,德国人显然对这样的可能性非常不满。

德国总理默克尔就在慕尼黑安全会议上 " 大发雷霆 ",对美国的这一举动表示震惊和强烈不满,其逻辑也非常合理——

德国是美国的长期重要盟友,我们向美国出口汽车都几十年了,怎么突然就成了威胁你们国家安全了呢?这事儿又是你美国人找借口要欺负人吧!

近期事务缠身的特朗普尚未就此事做出最终决定,但我们可以简单来分析一下:

美国这一举动存着什么心思?德国汽车工业会因此受到严重打击吗?德国汽车未来又将何去何从?

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百年老字号,一个世纪的兴衰沉浮

谈到汽车,就算是最严肃的德国人也会显露出由衷的自豪与骄傲。

德国是汽车的发祥地,自 1886 年卡尔 · 本茨发明第一辆汽车之后,短短几十年时间德国汽车已经初具规模,形成了有相当竞争力的工业体系。在第一次世界大战期间,德国汽车工业还为德军制造了早期的坦克,安装了奔驰公司设计的发动机。在 20 世纪第二个十年,德国年产汽车已经达到 2 万辆,仅次于因为著名的 T 型汽车而高速扩张的美国汽车。

一战结束后,虽然战败的德国本土千疮百孔,德国汽车却从战败的阴影中很快走了出来。1923 年开始,德国汽车进入一段黄金发展周期,借彼时西方资本主义社会的泡沫式繁荣获得了大量机遇,新技术、新工艺不断涌现,奔驰、宝马等汽车品牌也站稳了脚跟,开始在国际市场上崭露头角。

1933 年,希特勒领导的纳粹政府上台后将汽车工业的发展提到了国家重点议程上,使德国汽车又迎来了长达十余年的春天。纳粹政府一方面积极扩军备战,令德国汽车厂商收获了大量军工订单;另一方面,希特勒的第三帝国梦想中 " 让所有普通德国人都开上物美价廉德国汽车 " 的理念也使民用汽车行业受益,促进了德国民用车领域的进步。

希特勒亲自动手,为德国人设计了一种普及型家用轿车,外形犹如一只甲壳虫,也就是日后闻名世界的大众甲壳虫汽车的原型。甲壳虫汽车不仅应用了当时德国本土汽车的许多先进技术,甚至还偷师邻国捷克斯洛伐克," 借用 " 了捷克的一些关键发动机设计来提升性能和可靠性。此举还引来了捷克的不满,让大众吃了官司。结果很快二次大战爆发,德国迅速吞并了捷克斯洛伐克,官司自然也就没了下文。

1945 年,二次世界大战的硝烟终于散尽,又一次战败的德国也被分裂成了两个国家。在二战期间为纳粹出工出力的德国汽车自然免不了要倒霉,不仅随着国家裂成两部分,很多产业工人也因为饥荒等原因被迫流失。幸运的是,二战结束不久美苏两个超级大国就开始了旷日持久的冷战,西德作为北约一方对抗华约集团的桥头堡也就成为了美国在欧洲扶持的重点对象。在美国马歇尔计划的帮助下,德国汽车从废墟中开始重建,再一次踏上了新的征程。

1950 年,西德汽车产量突破 30 万辆,成为国家从二战中恢复过来的标志之一。有趣的是,虽然 70 年后的今天,美国人指责德国汽车威胁美国的国家安全,但在当年西德的汽车工业正是美国一手扶植起来的——

一方面,美国为西德提供了大量资金、物资来帮助振兴工业,德国汽车自然是其中的重点对象;

另一方面,全球各地在二战结束后都处于百废待兴的状态,唯有美国欣欣向荣,也成为了德国汽车最大的出口市场,使德国汽车得以用很短的时间重新取得了世界领先的地位。

20 世纪 60 年代,日本汽车开始异军突起,使德国汽车在世界上的地位落到了第三。之后在长达几十年的时间里,全球汽车产业都是以美国和日本的竞争对抗为主旋律,德国人的角色就没那么显眼了。美国汽车业大亨雅科卡曾在自传中重点抨击日本汽车,认为日本人是当时美国汽车最大的敌人,但对德国汽车就只是寥寥数笔带过,彼时的全球汽车产业格局可见一斑。

虽然那时的德国汽车光芒相对暗淡,但也因此避免了成为美日两大对手的主要目标,小日子还是过得有声有色。冷战结束之后,东西德合并为德国汽车产业带来了不少廉价劳动力,变相促进了产业发展。20 世纪末,德国汽车年产量已接近 600 万,稳居世界前三的宝座。

历经一个世纪的兴衰沉浮,德国汽车产业已经拥有了完整的产业链条,还有大众、戴姆勒奔驰、宝马等多家著名企业,并在全球消费者心目中建立起了严谨、可靠的产品形象。作为德国制造业的代表性支柱产业,德国汽车也见证了德国乃至欧洲制造业体系在全球范围内的崛起与辉煌。

2

本以为三分天下,结果世事难料

如果不是近十年来的汽车工业产业革命,世人对德国汽车的看法可能还像 20 世纪时一样,认定这百年老字号还能继续平稳地度过至少数十年的好日子。

进入 21 世纪,德国汽车虽然经历了戴姆勒奔驰与美国克莱斯勒合并最终又分手的动荡,但整体产业地位并未受到严重影响。以大众为首的德国几大汽车品牌在全球市场的地位稳中有升,牢牢地占据着主要厂商中近 1/3 的份额,与美日形成三足鼎立的态势。

甚至到了数年前,德国汽车卷入排量造假丑闻,让一向以严谨务实态度著称的德国人颜面尽失,似乎也没有产生太过严重的后续影响。可以说,经过百余年的发展和积淀,德国汽车已经积累了足够的优势和资源,很难被几桩丑闻或突发事件动摇根本了。

此外,虽然德国政府向来对本国汽车工业采取 " 不闻不问 " 的态度——一方面是避免授人以柄,让其他国家回想起纳粹政府的所作所为,另一方面也是为本国产业提供较为自由的市场环境,但默克尔政府上台后的十余年间,德国在欧盟的话语权越来越强大,也为德国汽车创造了较好的外部环境。默克尔在欧盟事务中不断为本国产业争取市场空间和政策支持,使德国制造业俨然成为欧洲的唯一代表,德国汽车的地位也从一国的支柱上升到了整个欧盟的明星产业,是欧盟与美国、日本、中国等大国竞争对抗的 " 主力部队 "。

表面上看,有了整个欧盟撑腰的德国汽车如今已经立于不败之地,三分天下的地位十分牢固,前景可以说是相当不错的。毕竟放眼全球,又有几个国家能在朝夕之间追上德国人的百年积累,一举在发动机、整车制造设计、全产业链整合等领域快速崛起,成为几大领头者的强力威胁呢?

所谓世事难料,十年前谁都不曾想到,本来稳如磐石的汽车产业格局能在十年间就掀起惊涛骇浪,甚至可能面临彻底颠覆的未来前景。虽然美、日、德等国的传统燃油汽车企业依旧牢牢掌握着燃油车的技术优势与产业领先地位,但快速崛起的电动汽车,尤其是发展极为迅速的无人驾驶技术却让传统汽车行业感受到了前所未有的寒意。

翻开 20 年前的汽车媒体刊物,你会发现彼时各大汽车品牌对未来的展望依旧是以燃油车和人力驾驶为主,顶多只是外形、内饰有所不同罢了。2004 年著名的科幻电影《我,机器人》中,以酷炫造型吸引粉丝无数的奥迪 RSQ 概念车也依旧要主角亲自驾驶,造型也并未突破传统汽车设计的核心理念。如果在那时候有人对你说未来的汽车可能会完全无人化、电动化,你肯定会觉得这是不切实际的幻想。

从 2010 年开始,以互联网经济引领的电动汽车与无人驾驶技术革命在短短几年间就席卷全球。电动汽车一举解决了新兴汽车厂商缺乏燃油发动机技术和复杂传动变速系统设计经验的问题,大大降低了汽车市场创业企业的准入门槛和创业风险;而方兴未艾的无人驾驶技术浪潮,更有望从根本上颠覆汽车产业的传统商业模式,令传统汽车企业面临边缘化、管道化的风险与挑战。

在这场革命浪潮中,德国汽车作为传统汽车企业的三大领军力量之一,自然也身处风口浪尖,面临着前所未有的冲击。

最让德国人感到迷惘的是,虽然德国制造业身为百年老字号,基础雄厚实力强大,但在 21 世纪的互联网革命中存在感却并不多。令电动车崛起的电池革命也好,使无人驾驶技术从科幻走向现实的人工智能浪潮也罢,其中都很难看到德国企业甚至欧洲企业的身影。就算德国还有相应的技术人才,他们也会优先选择去美国硅谷加入互联网公司,而不是守在家乡为大众、奔驰等传统品牌出力。

由普华永道牵头发起的一项调查显示,德国企业家对人工智能等先进技术大都持不屑一顾的态度,严重阻碍了德国本土前沿 IT 技术的发展应用。德国身为制造业大国,国内工厂应用甚至尝试人工智能、大数据科技,应用敏捷企业管理等先进理念的比例却低得吓人。相应的,德国严重缺乏前沿技术相关人才,国家对这些产业的扶持也缺乏力度和远见,给德国制造业的前景蒙上了巨大阴影。

在去年底召开的德国数字峰会上,德国工业协会主席坦诚本国乃至全欧洲在新技术浪潮中,还存在人才缺乏,技术和资金储备不足等难题。这位主席接受采访时无奈地表示," 为了挖掘人才,我们可能需要到中国和美国去寻找技术人员。"——让长期以来都为本国优质产业工人自豪的德国人说出这样的言论,他们的焦虑与不安可见一斑。

在这样的背景下,虽然德国每年仍然卖出上千万部汽车,但长期的产业前景并不是一马平川。一旦中美高科技企业凭借技术和资金优势在不断成熟的无人驾驶产业开始全面进攻,传统汽车厂商必然会受到严重的冲击,德国汽车企业届时可能会首当其冲。

3

即便赢了特朗普,也只是短暂的胜利

偏偏在这样的关头,美国又出了个不讲道理的特朗普总统,毫不顾忌盟国情面四处开炮。

其实从市场的角度来看,说欧盟或者德国汽车工业对美国国家安全造成威胁实在是无稽之谈。

特朗普作为美国年长的一代,对美国传统汽车企业的辉煌记忆犹新,如今还在做着让通用、福特等品牌垄断全球的美梦,对竞争对手开刀,实际上还是传统思维作祟的结果。

另一方面,电动汽车与无人驾驶技术这些新领域中,美国本土高科技企业还是占据着比较明显的领先优势的,德国汽车目前还处于追赶者的地位。甚至美国自己的通用、福特等传统车企也和德国同行所处的位置差不多,将来这些传统车企组成更为广泛的跨国联盟来对抗 IT 产业也是有可能的——毕竟在上世纪末就有过戴姆勒与克莱斯勒合并这样的前例。简单粗暴地用国境线给汽车产业划界实在不是什么明智的举措。

但如果美国真要不顾情面对盟友下手,德国汽车可要结结实实挨一记重拳了。

据估计,一旦美国提高进口车关税到 25 个百分点的水平,大众、宝马等企业每年要损失数十亿欧元的利润,在美国市场的地位也会一落千丈。这对亟待积累资金进行技术改造、追上新技术趋势的德国品牌来说实在是影响太坏了。

这也就难怪,向来对本国汽车工业采取缄默政策的德国政府此次反应如此激烈,默克尔总理罕见为本国品牌公开发声、表示强烈抗议——

再不出声可就晚啦!

可以预计,德国和欧盟会尽一切办法阻止美国加税的行动,避免美欧陷入贸易战困境,不让欧洲尤其是德国的汽车工业早早陷入困境。毕竟未来前景虽然充满不确定性,好歹现在还能吃香喝辣,将来的事情还可以从长计议;如果现在就被掀翻底盘,德国车再想从废墟中崛起可就没有历史上那几次那么好的运气了。稍有不慎,这家百年老字号就有全盘皆输的风险,这时候已经顾不了什么面子和矜持,保住性命才是优先事项。

当然,即使美欧的汽车关税大战最终打不起来,德国汽车也只是赢得了短暂的胜利而已。想要长久保住德国人现在的地位,德国汽车需要比现在更加努力,思维更为开阔才行。

前景黯淡不等于毫无希望,更何况今天的德国汽车还远未沉沦到要考虑生存问题的窘迫地步,未来究竟如何发展尚未可期。

4

风口浪尖,德国汽车也在努力转型

事实上,德国汽车作为百年老字号,当下又是当之无愧的全球汽车产业三巨头之一,面对新的产业革命和挑战肯定不会坐以待毙,躺在功劳簿上等着被新人超越。凭借厚实的底子,德国人已经开始行动为自己的未来寻找继续称雄世界的出路了。

做电动车并不是德国人的强项。德国没有先进的电池管理技术,也不具备动力电池的产能和技术优势,但即便如此,大众、戴姆勒、宝马三大车企依旧以成熟的燃油汽车壳体为基础,推出了诸多纯电动或者混合动力的新能源车辆,并通过自己成熟的销售渠道推向市场。

例如,宝马 i3 电动车就颇受新潮车主欢迎,其结合了宝马的品牌优势、宝马汽车成熟的车身工艺与在城区内够用的纯电续航里程,是特斯拉这样的代表性电动车厂商有利的竞争对手。

就连保时捷这样的传统燃油车高端品牌都开始涉足电动领域了,作为大众旗下的经典高端跑车大牌,保时捷的首款电动跑车已经开始预订,形势也颇为喜人。在一众跑车品牌中,保时捷是最早拥抱电动技术的传统车企,从中也能看到德国人对拥抱新技术的渴望与热情。

另一方面,缺乏人工智能、无人驾驶技术优势的德国车企,也在试图与互联网行业掌握这类技术的巨头开展合作,想要在无人驾驶浪潮中分得可观的市场份额。

宝马在 2016 年就同新兴无人驾驶 IT 企业 Mobileeye 达成合作,大众也已经同电子科技厂商博世组成联盟。更进一步,大众、戴姆勒、宝马等车企正准备与博世一起,创建一个广泛、实力强大的跨界联合体,共同开发足以与硅谷高科技企业匹敌的无人驾驶技术,争取抢在美国 IT 巨头之前率先将高级别无人驾驶车辆推向消费市场。

德国政府也一改过去对汽车产业 " 不闻不问 " 的态度,积极为本国无人驾驶产业发展提供政策助推,很早就制定了相关法律法规鼓励车企开展无人驾驶车辆路面测试。路面测试是无人驾驶技术研发中至关重要的环节,有了政府部门的绿灯和鼓励,德国车企的信心自然更多一分,实际进展也能加快步伐了。

相比互联网产业的竞争对手,德国汽车依旧具备足够强大的硬件实力,在整车设计制造、零部件供应、销售渠道、宣传阵线等方面有着 IT 企业难以匹敌的水平和高度。凭借这些积累多年打下的江山,德国汽车在未来的电动汽车、无人驾驶技术革命中依旧有可能维持领先地位,至少是可以做到不被新兴行业赶超甚至淘汰的。

可以确定的是,德国汽车品牌在未来依旧会长期保持广泛而深入的品牌影响力,这种影响力可能是未来德国汽车最拿得出手的资产了。以这种品牌资源为本钱,再加上德国制造业整体的产业链优势,德国人还是能够在下一场汽车变革大势中找到属于自己的那片天地。

德国人也并不想坐以待毙,不管是特朗普的关税大棒还是高科技产业的跨界竞争压力,都不可能让历经百年沉浮的老字号轻易屈服。

未来德国汽车将走向何方,在电动汽车与无人驾驶浪潮中取得怎样的成绩和地位,我们还需拭目以待,期待潜力爆发的德国人为我们送上一场大戏。

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