亚马逊 Alexa 的庞大、破局,与尴尬

 

无论是苹果、谷歌、亚马逊的新品发布会,还是百度、阿里、华为当下追逐的智能产品或生态,始终不缺智能语音的身影。

可见,智能语音很热,而且不是一般的热。

然而,智能语音在多数应用中,仍难逃鸡肋二字,仍是现实。

尽管在语音识别能力方面,各一线,甚至二、三线厂商,已经能够达到 95% 及以上的精准度,但是,就应用来看,仍以泛娱乐为主,难以切中行业应用的痛点,支撑起不同行业的刚需。

虽然如此,也并不妨碍大公司的战略定调,以及大规模资金和人员投入。至少,亚马逊在最初决策时,保了 Alexa,放了 Fire 手机业务。

越养越 " 肥 " 的 Alexa

谈到智能语音,不得不提的就是智能音箱,作为智能音箱这一硬件的 " 始作俑者 ",亚马逊在 2014 年的惊艳,成就了一个至今仍动荡不安的江湖。

2014 年 11 月,亚马逊推出一款全新概念的便携类音箱—— Echo,相较此前的 WiFi 音箱、蓝牙音箱,在传输协议上和实际功能上并没有太大的变化,创新点在于其将智能语音技术带入这一硬件,使得此前在智能手机上未能得到广泛应用的智能语音技术,倒是将一款传统硬件带 " 偏 ",从某种程度上而言,也带来了智能硬件整个行业的爆发,以及各大巨头公司的先后入局。

战争从来就不是从一个成熟产业兴起的,而是新兴产业,这一波是智能语音,也可以说是智能音箱。

至于亚马逊在 2014 年年底推出的这款硬件,内测半年后,在 2015 年 6 月正式发售。据 CIRP 统计数据显示,2015 年 Echo 全年出货量达到 250 万台;2016 年销量再次翻倍,全年销量激增到 520 万台。

要知道,现在我们看到的亚马逊 Echo 在国外的对手谷歌的 Google home 直到 2016 年 11 月才正式发售,掐指一算,晚了将近 2 个年头。在此之前,国外智能音箱的整个市场几乎全部沦为了亚马逊的 " 菜园子 "。

论及亚马逊这款硬件背后的软件及技能支撑平台,也是现在各大公司的 AI 主角,智能语音系统,亚马逊智能语音系统的人设为 Alexa。

2015 年 6 月,亚马逊对外开放 Alexa 平台,第三方开发者可以在此平台上开发基于语音的技能应用。

对此,亚马逊发布了 Alexa Skills Kit,包含相应 API 及开发工具;亚马逊还开发了基于 APL 的标准的语言框架,开发者可以通过这种语言开发基于语音的应用。

此外,据雷锋网了解,亚马逊还设立名为「Alexa Fund」的投资基金,投资一亿美元鼓励更多的第三方开发者开发基于 Alexa 的软硬件产品。

至此,亚马逊试图通过语音助手 Alexa 及智能音箱 Echo 打造一个更为庞大的智能语音生态系统已经一目了然。

从目前可以拿到的一些数据来看,亚马逊的这一步棋及之后的不断发力已颇见成效:

从硬件产品销量来看,2017 年,亚马逊智能音箱全年销量为 2000 万 + 台;2018 年,亚马逊智能音箱出货量 3000 万 + 台。全球销量始终盘踞全球第一,以 2018 年第四季度销量为例,据 Strategy Analytics 统计数据显示,亚马逊全球占比 35.5%(13.7 万台),谷歌占比为 30%(11.5 万台)。

就智能音箱销量而言,起步较晚的谷歌倒难得成了千年老二,时至今日,Google home 的整体销量一直未能追上亚马逊的 Echo。

与此同时,继 Echo 智能音箱后,亚马逊的 Echo 自成系列,整体品类进一步扩充,包括 Echo Dot、Echo Spot、Echo Look、Echo Tap、Echo Plus、Echo Sub 等。据 intelligence 在 2018 年年初统计数据显示,Echo 全系列占美国智能音箱整体份额约为 70%。

此外,据 2018 年年底亚马逊公布数据显示,截止 2018 年年底,Alexa 已经接入 4500 个品牌的 2.8 万款第三方智能设备。

从 Alexa 技能数量来看,截止 2016 年 6 月,基于 Alexa 的技能数为 1000 个;此后,随着智能音箱在市场上逐渐被认可,技能数暴增,到 2017 年年底,基于 Alexa 的技能数达到 2.5 万个;2018 年年底,Alexa 技能平台上技能数已经超过 7 万个。

除去在智能家居方面不断拓展应用外,亚马逊在 2018 年进一步拓展战线,将车载、酒店一并纳入囊中:

2018 年 6 月,亚马逊宣布对外推出 Alexa for Hospitality 服务,为酒店场景提供 Alexa 智能语音服务;

2018 年 8 月,亚马逊推出 Alexa 汽车核心 SDK 和 Auto SDK 的开源版本,包括宝马、福特、丰田等汽车制造商已与亚马逊达成合作,共同整合 Alexa。

从 Alexa Fund 对外投资来看,2017 年 12 月,亚马逊通过 Alexa Fund 花 9000 万美元收购无线摄像头初创公司 Blink;2018 年 2 月,亚马逊花费超 10 亿美元收购了智能门铃制造商 Ring;2018 年 9 月,亚马逊对外正式宣布,通过 Alexa Fund 投资了南加州的房地产公司 Plant Prefab;同月还投资了音乐创业公司 Bamboo Learnin、Endel,以及医疗创业公司 Aiva;2019 年 3 月,亚马逊官宣完成收购路由器初创公司 eero……

数据很漂亮,漂亮到让人有「智能语音已成当下主流交互方式」的幻觉。

然而,事实是:技术仍在打磨,困难屡屡,尴尬重重。

智能语音,尚难逃 " 鸡肋 " 二字

智能语音这把火之所以可以经久不灭,甚至还有越来越旺的趋势,依赖于大数据和 AI 技术的持续更迭。大数据带来了对传统统计学的颠覆,使得大数据采样在某些领域开始逐渐替代随机采样。与此同时,大数据训练的数据模型在行为预测和场景化应用中越来越广泛,用户体验也从最初的「一无是处」到「渐入佳境」。

配有智能语音系统的硬件种类越来越多,相关硬件销量也越来越大,用户训练的数据模型的数据量也因此得以不断增加。基于此形成的良性循环,为设备厂商和软件服务商带来了更多希望。

然而,目前,智能语音在多数应用中,仍难逃鸡肋二字。

一方面,至今仍没有现象级 App 产生。智能音箱至今较为广泛的仍是听音乐、(儿童)玩简单的游戏(成语接龙、猜歌词等)等娱乐场景,外加定闹钟、听新闻等基本家庭应用,以及现在国内发力的家居场景联动应用。

这也是为何各大厂商更倾向于将智能音箱定位于智能家居入口设备的原因。

尽管如此,Alexa 的优秀开发者 Mark Einhorn 仍认为,"Alexa 平台对外开放已有 4 年,但是至今连一个杀手级 App 也没有。"

2019 年 3 月,彭博社对此发表观点:尽管亚马逊 CEO 贝索斯极为重视 Alexa 的 App 开发,但是亚马逊还是未能打造一个欣欣向荣的 App 市场,谷歌与苹果也没能创造出重磅应用语音 App。

百度智能生活事业群组(SLG)总经理景鲲此前也向雷锋网表示," 现在是设备端爆发的时间,还没有到开发者生态的爆发期,整个生态的发展还需要一步一步来。"

另一方面,智能语音的智能还不够智能。听起来很拗口,但是确实也是当下现状。在诸多需要真 AI,需要进行分析、预测的场景中,现在的数据模型还难以跟上人类思维节奏。

这也是为何当下最为成熟的智能硬件——智能手机,宁愿不断升级摄像头,主打拍照卖点,也不愿再将智能语音助手捡起,作为卖点,砸重金推广。倒是耳机、车载支架等边缘应用场景的周边硬件率先配齐智能语音功能,尝试进行应用。

毕竟,和一个停留在童年时代的智能语音系统交流有多酸爽,相信多数人都体验过。

亚马逊的变相发力,是 " 偷听 " 团队,还是治愈系?

目前,大数据仍是智能语音,甚至整个人工智能技术的关键,更多数据也以为着更精准的结果。因而,现在可见的趋势是:拥有越多数据,离真相越近。

对此,亚马逊官方也认为,"Alexa 通过各种客户的语音录音进行培训,将有助于确保 Alexa 适合所有人。"

据彭博社 4 月 11 日报道,亚马逊在全球拥有一支数千名员工的团队,监听 Echo 使用者家中和办公室等应用场景中录制的录音,并通过将录音转录、注释,并反馈到软件中,以消除 Alexa 对人类语言理解与实际语义的差距。

彭博社援引知情人士消息,该团队由承包商和全职亚马逊员工组成,团队员工签署了保密协议,禁止他们公开谈论该计划。据亚马逊布加勒斯特办事处的两名工作人员透露,他们每天工作 9 小时,每位评论员每班解析多达 1000 条音频片段。

雷锋网了解到,此类数据收集行为在行业中属于常态,部分国内厂商其实也会通过此类方法收集用户信息,以提升智能语音助手的能力。与此同时,国内大部分智能音箱都支持用户创建训练计划。

前文有提到,智能语音系统目前在 AI 能力上,仍难说有多智能,而整个智能语音系统基于模仿人脑中神经网络算法进行进行语音识别后的语境预测。尽管如此,面对口语化语境,甚至方言,对于智能语音系统而言,仍需要进行相应训练。这也是亚马逊招募这一团队的主要原因。

这样看来,亚马逊的目标是训练更好的数据模型,更像是是治愈系法师。但在用户隐私问题被上升到相当高度的现在,前有 Facebook、谷歌屡屡碰壁,后有自家用户数据泄露问题,亚马逊这一团队也难免被定性为 " 偷听 " 团队。

要想提高语音系统精准度就需要大量用户数据,要通过正常手段拿到用户对这些数据的授权又不太现实(现在大部分授权模式类似安卓 App 打开前的授权认证)。因而也难说亚马逊被曝光的这一团队,对于用户而言,可以说是 " 偷听 " 团队;对于 Alexa 而言,则算是治愈系。

贝索斯看好的 Alexa,难坐拥江山

亚马逊 CEO 贝索斯在 4 月 11 日发表的「2018 致股东信」中,这样介绍 Alexa 过去一年的发展:

" 自第一代 Echo 面世以来,用户已经购买了超过 1 亿台搭载 Alexa 的设备。去年(2018 年),我们为 Alexa 提供了数十亿条训练数据,使 Alexa 拥有更丰富的知识,也将 Alexa 理解请求和回答问题的能力提高了 20%以上。我们的开发人员将 Alexa 技能的数量翻了一番,Alexa 技能数量达到 8 万 +,与 2017 年相比,2018 年用户与 Alexa 的交互频次增加了数百亿次。2018 年,搭载 Alexa 系统的设备数量也增加了一倍以上。目前有超过 150 种产品内置了 Alexa,包括耳机、PC、汽车,以及智能家居设备。"

尽管贝索斯一再看好 Alexa,也一再投入大量人力、物力,然而,紧随其后的谷歌逐渐赶来。

前文有提到,据 Strategy Analytics 的 2018 年第四季度智能音箱销量统计数据显示,亚马逊全球占比 35.5%(13.7 万台),谷歌占比为 30%(11.5 万台);

此外,Google Assistant 产品副总裁 Manuel Bronstein 在 CES 2019 上也放出狠话,表示," 谷歌正在围绕 Google Assistant 构建一个类似 Android 的完整的生态系统。"

智能语音潜力巨大,仍需打磨;Alexa 占尽先机,却难独自坐拥江山。

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评论
蹬金顶观云海
04-17
好好好
狂徒
04-16
这玩意支持中文吗?
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