5G 毫米波拍出超低价 美国政府被运营商忽悠“瘸”了

 

近日,对 5G 竞争充满雄心壮志的特朗普迎来了 1 条好消息和 1 条坏消息。好消息是 FCC 主持的 24GHz 毫米波频谱分配节奏似乎有所加快,目前,拍卖已经结束,刚刚开始 " 分配阶段 ",也就是中标者微调其获得的频谱许可证。坏消息则是,到目前为止,中标的总金额还不到 20 亿美元,运营商对 5G 投入的热情并不高。

"24GHz 频谱的拍卖令人失望," 华尔街金融服务公司 BTIG 分析师皮西克 ( Walter Piecyk ) 在最近的一篇博客文章中写道。他认为,20 亿美元的总出价 " 与 Verizon 去年为收购 Straight Path 以及为之前 28GHz 拍卖支出的费用相比令人失望。"

投资研究机构 New Street Research 分析师卓别林 ( Jonathan Chaplin ) 认同:" 这对任何人来说都是显而易见的,多达 700MHz 的 24GHz 频谱拍卖在全国范围内只拍出了大约 20 亿美元的价格 ( 低于每人每兆赫 0.01 美元 ) 。"

" 每人每兆赫 " 反映的是可用频谱数量覆盖的人数。基于此计算,毫米波频谱的价值一般低于其他波段。例如,FCC 2015 年对成对频谱的 AWS-3 拍卖价格高达每人每兆赫 2.72 美元,而 2017 年的 600 兆赫拍卖价格也有每人每兆赫 0.93 美元。

根据频谱跟踪公司 Allnet Insights & Analytics 的数据,基于 Verizon 在 2018 年 " 直线轨迹 " 毫米波频谱项目上的花费 ( 31 亿美元,每人每兆赫 0.014 美元 ) ,今年的 24GHz 频谱拍卖本应筹集到 56 亿美元。就算根据之前 28GHz 拍卖会的结果,至少也应该筹集到 24.5 亿美元。

这对于接下来更高频率的频谱拍卖不是个好兆头。12 月,FCC 将拍卖多达 3400MHz 的 37GHz、39GHz 和 47GHz 频段许可证,他们称之为 " 美国历史上规模最大的频谱拍卖 "。

这点出乎美国通讯行业大多数人的意料。实际上,在 5G 刚刚出现之际,运营商对于毫米波频谱的热情非常高。

作为频率高达 20GHz 的无线电波,毫米波直到最近都被认为是很难商业化的波段,因为其信号由于物理特性不能传播很远。最近各方对 Verizon 推出的 28GHz 5G 频段网络的测试表明,其信号传输一般不会超过 500 英尺 ( 约合 152 米 ) ,比 Verizon 高管去年承诺的 2000 英尺 ( 约 610 米 ) 要短得多。

事情在 2017 年发生了变化。当时,美国 2 家运营商巨头—— Verizon 和 AT&T 激烈争夺起了拥有 28 GHz 和 39 GHz 频谱许可证的 Straight Path 的所有权。Verizon 最终以 31 亿美元的报价收购了 Straight Path。

他们之后又收购了毫米波段许可证持有者 XO,而 AT&T 收购了另一家毫米波运营公司 FiberPower,这一度使人们认为,5G 毫米波频谱的建设已经成为无线通讯战争的新前线。在此之前,运营商也多次为毫米波建设造势,呼吁 FCC 开放更多的毫米波频段。

在运营商的忽悠下,去年年底,FCC 开始了美国 " 有史以来第 1 次高频 5G 频谱拍卖 ",这也是全球范围首次毫米波频谱拍卖,FCC 对此颇为自豪。

然而事实给他们狠狠泼了一盆冷水,在几十家公司参与的情况下,经过几周的投标,这场拍卖总共只拍出 7 亿美元,让人大跌眼镜。这远远低于 2015 年 FCC 从 AWS-3 频谱拍卖中筹集的 440 亿美元,或从 2017 年 600 兆赫拍卖中筹集的约 200 亿美元。

FCC 对下一次 24GHz 毫米波频谱拍卖会 ( 102 拍卖 ) 的期许很高,因为他们觉得,这次拍卖包括了纽约和洛杉矶等主要地铁区域的频谱许可证,会吸引不少运营商。然而,根据目前的情况来看,对于 24GHz 频段,竞拍者的需求充其量只能说是不瘟不火。

聊以慰藉的是,24GHz 频段的大多数频谱都拍出去了,竞标者赢得了 2909 个可用频谱许可中的 2904 个,只有 0.02% 的频段流拍。

结果,有人把这个当成了美国 5G 前期建设成功的依据。美国通讯贸易集团 CTIA 对拍卖 101 和 102 的结果大加赞赏:" 我们很高兴看到我国第 2 次 5G 波段光谱拍卖的成功结束。我们期待这次拍卖的最终结果,以及在中频频谱可用性方面取得进展,这对我们保持在全球通讯领域的领先地位至关重要。"

FCC 自己显然不认同这种 " 丧事喜报 " 的手法,其委员罗森沃塞尔 ( Jessica Rosenworcel ) 在最近的公开会议上的评论:" 事实是,即便我们在努力,美国还是越来越孤立无援地肩负着使毫米波成为其国内 5G 核心的使命。"

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