虎嗅网 06-17
显卡挖矿江湖
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币价回暖,矿圈暗流涌动,二手显卡交易也卷土重来。

显卡挖矿并非新事物。它一度是比特币挖矿的必需品,李笑来就曾以一己之力,将淘宝上的高端显卡买到断货。

在 2017 年的大牛市中,显卡挖矿再次崛起,甚至有显卡厂商和经销商加入其中。

两年来,显卡挖矿随着币价浮浮沉沉。有矿工因此获利颇丰,也有人黯然出局。

行业周期、技术难题、未来前景……如今的显卡矿工们,正面临着重重挑战。

01   疯狂入场

" 币价涨了,朋友圈里倒腾二手‘矿卡’的又多了。" 在淘宝上经营电脑攒机业务的老张发现,自己的苦日子可能又要来了。

他记得,2017 年时,显卡经常断货,价格也飙涨。他不得不对不满的顾客们解释:" 显卡都被矿工买去挖矿了。"

而 2017 年显卡紧俏的直接原因,是以太坊的暴涨:这一年,以太坊从年初的不足 10 美元,攀升至年底的 1400 美元,实现了 140 倍的涨幅。

而以太坊高度依赖显卡进行挖矿,这让显卡在 2014 年被比特币挖矿业淘汰后,再次成为矿工们的新宠。

和以太坊同样依赖显卡挖矿的,还有门罗币、达世币、ZEC 等币种。在 2017 年的这波牛市中,它们也崭露头角,这加剧了显卡供应的紧张程度。

在逐利的矿工面前,以往高端显卡的主力消费人群——游戏玩家们,完全落败。显卡圈开始充斥着各种光怪陆离的传说。

" 最有名的一个,是有大矿工开着卡车堵在显卡工厂门口,拿着成箱的现金要求拿货。" 老张说," 大矿工开出的价格比渠道商高出一半,显卡厂商‘只得就范’。"

然而,市面上大多数的高端显卡货源,仍然掌握在显卡生产商与渠道商手中。它们 " 亲自 " 下场挖矿,早已成为了行业内公开的秘密。

" 当年的华强北,超过一半的显卡经销商都试过自己挖矿。" 在华强北经营显卡业务的侯北川回忆称。显卡挖矿火爆后,他也投入了显卡矿机的研发和生产。

起初,侯北川只希望做熟客的生意。但随着币价的走高,找到他的生客越来越多,报价也越来越高。他 " 禁不住诱惑 ",接了许多单子。

"2017 年年末币价最高的时侯,许多生客找过来,一下就要订几十台矿机。" 侯北川回忆," 大多数人都操着四川口音,都是先款后货,爽快得很。"

显卡价格很快被矿工们拉高。" 那年,GTX1060 6G 显卡最高被炒到了 2800 块钱,比之前涨了 60%。" 老张回忆。

连带效应随之而来。有游戏玩家很快曝出,自己在实体店甚至京东等电商平台购买的全新显卡,出现了使用痕迹。

有人怀疑,显卡生产商加入了挖矿行列,甚至将挖过矿的显卡以全新名义发售。

此后,京东迅速关闭了显卡商品的七天无理由退货服务,以防有人买了显卡挖矿七天后再退货。但游戏玩家们最担心的——显卡生产商下场挖矿,却似乎在今年成为了现实。

今年年初,主营显卡设计、开发、制造的港股上市公司柏能集团(HK.01263),被媒体曝出即将进军挖矿行业。

这家公司是知名显卡品牌 " 索泰 "" 蓝宝石 " 的拥有者,同时生产基于 GPU 两大巨头——英伟达与 AMD 芯片的显卡。

今年 1 月,柏能集团发布公号称,公司旗下全资子公司 " 栢能财富 " 与合作伙伴在中国大陆设立了合营公司,从事服务器租赁、云计算与深度学习等项目。

但据星球日报等媒体报道,柏能集团的云计算业务,其实就是显卡。

凭借着自营的显卡生产、供应能力,显卡厂商也许将成为显卡挖矿圈的重要力量。

02   潮起潮落

" 柏能集团进入矿圈的时机,已经是挖矿行业的最低谷。" 区块链研究员孙原表示," 这更像是一次抄底。"

在他看来,与比特币的挖矿机制相比,显卡挖矿的规模较小,资金门槛更低。但正因如此,在行业周期面前,显卡矿工们受到的冲击更加明显。

" 他们资金实力有限,容易追涨杀跌,形成踩踏效应。" 孙原说," 许多人争先恐后地入场,币价跌了又匆忙抛售矿机套现,大多损失惨重。"

与比特币相同,币价的周期变化,仍然是影响显卡挖矿的重要因素。

" 币价最高时,以太坊挖矿 3 个月就能回本。" 侯北川表示," 最低的时侯,两年都别想回本。"

但在许多显卡矿工看来,尽管资金门槛低,也无需矿机厂商开发专用芯片,但显卡挖矿在技术、运维等方面的要求,比比特币挖矿还要高。

" 比特币挖矿有成熟的矿机、傻瓜化的管理软件。" 侯北川说," 只要有人,有资金,有低廉的电价资源,谁都可以做。"

但显卡挖矿却不同。

" 早年,显卡矿工都是‘机架’挖矿,散热效率低,维护困难,也存在安全隐患。" 侯北川说," 后来,专业的显卡矿机不断出现,显卡挖矿才逐渐进入正轨。"

侯北川展示了他设计的一款显卡矿机。这款矿机外形为长方体,配置了高达 1700W 的高功率电源,支持 8 块显卡同时挖矿。

" 我们的显卡矿机,连显卡都是为专门挖矿定制的。" 侯北川介绍道。

他解释称,传统的显卡大多是为游戏玩家设计——一般一台电脑只需要一款显卡,显卡自带风扇,可以提升散热效果。但显卡矿机动辄 6 到 8 块显卡,如果每块显卡都自带风扇,只会互相干扰,破坏散热效果。

" 所以我们联系显卡厂商,定制了一批没有风扇的显卡。" 侯北川说," 我们再在矿机侧面加装大功率风扇,以实现更好的散热效果。"

但显卡矿机仍然面临着许多技术问题。" 例如,显卡矿机通过螺丝将显卡固定在机箱上,运输过程中容易发生松动。" 显卡矿工老赵对一本区块链表示," 因此,显卡矿机不适合运输。"

相比于 " 逐‘电价’而居 " 的比特币矿工,显卡矿工更倾向于稳定的电力供应。但许多矿场并不愿意托管显卡矿机。

" 显卡矿机占地面积大,功率低。而矿场是以电费计价收取费用,显卡矿机很不受待见。" 老赵表示," 除此之外,显卡矿机的运行维护也非常困难。"

" 有的显卡矿工会在多个币种之间切换,选择收益最高的币种。这需要矿工拥有便捷的批量管理软件。" 老赵称," 所以,显卡矿机的托管费,比比特币矿机高出不少。"

03   未来何在

更低的风险承受能力、更高的技术门槛,都令显卡矿工们担忧。但他们更担忧的,是显卡挖矿越发不明朗的行业前景。

直至今日,以太坊仍是显卡矿工最青睐的币种。但根据以太坊的发展路线图,以太坊将抛弃 PoW 的挖矿机制,逐步转向 PoS。

事实上,类似的场景,已经在显卡挖矿中上演。

2018 年年中,许多 1063 显卡(3G 显存版本的 GTX 1060 显卡)矿工们突然发现,他们手中的矿机算力,因不明原因纷纷归零。

这与以太坊的 DAG 文件有关。根据以太坊的挖矿机制,显卡的显存会被写入 DAG 文件。而随着以太坊的不断发展,这个 DAG 文件的大小也不断增加。截至发稿时,以太坊的 DAG 文件大小已达到了 3.05G。

这意味着,所有 3G 显存版本的显卡,都已经无法参与以太坊挖矿。一批矿工因此被淘汰出局。

谈及以太坊的技术演进,侯北川十分乐观。" 如果以太坊既没有迎来大量 DApp,又抛弃显卡矿工完全改成 PoS,那它就是死路一条。" 他说。在他看来,以太坊短时间内不会抛弃显卡矿工。

除此之外,显卡挖矿的另一个危机,来自 ASIC 矿机。如今,各大矿机厂商都在寻找机会,推出针对新币种的 ASIC 矿机。一旦后者对显卡形成算力碾压,大批显卡矿工将被市场无情淘汰。

" 长期来看,ASIC 矿机取代显卡矿机,是不可避免的。" 矿工孙亮对一本区块链表示," 许多矿工也希望 ASIC 矿机能降低以太坊挖矿的运维成本。"

然而,在以太坊挖矿领域,ASIC 矿机厂商的表现却不尽人意。

早在去年 4 月,比特大陆就发售了适用于以太坊 Ethash 算法的矿机蚂蚁 E3。但它表现平平,较显卡挖矿优势不大。如今,蚂蚁矿机官网已下架了这款产品。

嘉楠耘智曾在去年宣布研发以太坊 ASIC 矿机,并计划于今年 4 月发布。然而,关于该款矿机,此后再无新消息放出。

多位显卡矿工对一本区块链表示,直至今日,以太坊挖矿圈对 ASIC 矿机都是 " 只闻其名,未见其身 "。

尽管前景不明,但在许多矿工看来,显卡挖矿仍然是一个机会与风险并存的市场。

" 在历史上,显卡挖矿曾经出现多次‘暴利’的机会。" 老赵表示," 去年年末,Grin 的出现,就是其中之一。"

在 Grin 诞生初期,许多消息灵通的矿工便参与了 Grin 挖矿。早期,Grin 的币价在百元以上,许多矿工因此获利颇丰。

不止 Grin,许多小币种在短时间内,都曾出现过类似情况。

然而,面对小币种的诱惑,大多数矿工们仍然不为所动。

" 显卡矿工确实可以自由切换挖矿币种,但成本很高。" 侯北川表示," 批量切换挖矿币种在技术上存在门槛。"

他还表示,不同币种对于显卡也有不同要求:有的币种 A 卡挖矿效率高,有的则是 N 卡效率高," 盲目切换可能适得其反 "。

而矿工们最担忧的,还是遇到空气币。

" 对于矿工而言,稳定是第一位的。" 孙亮表示," 毕竟,我们只是矿工,我们从不炒币。"

结语

  一边是来势汹汹的 ASIC 矿机,一边是仍不明朗的前景,显卡矿工们的肩头重担不轻。

但显卡挖矿,仍被很多人视作捍卫区块链世界去中心化的手段之一。

" 相比早已中心化的 ASIC 挖矿,还是显卡挖矿更‘区块链’,不是吗?" 孙亮说。

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