文汇 06-20
城里孩子得哮喘的越来越多因为家里太干净?《自然》子刊:请“菌”入门有帮助

 

哮喘为何在发达国家的儿童中更常见,是否和他们居住的环境 " 太卫生 " 有关?预防哮喘,我们能做的有哪些?

最近几十年,哮喘变得越来越常见。根据世界卫生组织的估计,患有哮喘的人达到 2.35 亿。这种疾病大多开始于儿童时期,特别是 5 岁以前,在很多国家是儿童最常见的慢性病。以美国为例,超过 8.5% 的儿童被诊断为患有哮喘。在一些城市中,儿童发病率高达 25%-40%。

哮喘在发达国家的儿童中更常见,而这些孩子往往居住在非常干净、卫生的环境中。这一事实使一些医生和科学家猜测,是否太 " 卫生 " 反而容易哮喘?

《自然》子刊 Nature Medicine 最新上线的一项研究,在分析农村和城郊孩子家中的灰尘后,进一步确认哮喘发生与环境中的细菌有关。研究人员发现,当城郊孩子家中的细菌组成与农村室内的细菌组成越相似,孩子哮喘的风险越低。这项结果带来的新认识或许可以帮助缓解城市儿童的哮喘问题。

伴随着城市儿童哮喘发生率越来越高的趋势,过去几年有一些流行病学研究显示:孩子在养动物的农场长大,患哮喘和过敏的风险可能会降低一半。因此,有科学家猜测,或许农场中可以接触到的微生物会起到某种保护作用。

如果真是这样,哪些种类的细菌是农场特有、而在城里缺席的?找出它们,并请它们 " 进城 ",是不是可以保护城市里的儿童,预防哮喘?

芬兰国家健康与福利研究所的 Pirkka Kirjavainen 博士和同事希望通过本次研究找到以上问题的答案。为此,他们考察了 395 名芬兰儿童家中的屋尘微生物群。这些孩子中,有的住城市或郊区,有的住农村,有些家中有农场并养着牲畜。研究者首先比较了这些孩子家中灰尘的微生物构成。

在孩子们 2 个月大时,研究人员去收集了他们家客厅地板上的灰尘。这个时候的孩子往往爱在地板上爬来爬去,所以很容易通过呼吸道、皮肤和嘴巴与地板上的各种微生物亲密接触。而且," 有迹象表明,幼年时期的微生物接触最重要,过后的接触虽然也对哮喘有影响,但幼年是测量的最佳窗口。" 作者解释。

分析灰尘样本的微生物构成特点后,研究作者发现,农场环境的室内灰尘中,微生物有一个非常明显的特点,那就是多样性更丰富。

具体来说,农场屋尘中的细菌物种更多,例如拟杆菌目、梭菌目、乳酸杆菌目的细菌,还有与牛有关的细菌,比如瘤胃菌群中的一类甲烷短杆菌属细菌,都是在非农场家居环境中所缺少的。此外,土壤细菌,例如放线菌的一些种类,也是在农场屋尘中更加丰富。

相反,非农场环境的室内灰尘中,细菌的种类没那么多,而且某些种类的细菌相对丰度很高。最突出的就是那些常在人类呼吸道中发现的细菌,尤其与呼吸道感染有关的细菌,比如链球菌(Streptococcus)和葡萄球菌(Staphylococcus)占了很高比例。

▲农场室内灰尘和非农场室内灰尘的微生物多样性分析显示,前者包含更多样化的细菌,两者在真菌上的物种丰富度没有明显差别

随着参与研究的孩子们渐渐长大,研究人员进一步分析发现,那些不是在农场环境长大的孩子,是否会发生哮喘与他们 2 个月大时家中灰尘的检查结果有关联。如果家中的细菌组成与农场屋尘的结果相似,那么相应地,这些孩子在 6 岁以前出现哮喘的可能性比较低。

为了确认这一结果,芬兰的这支研究团队还在另一个国家的儿童队列中做了重复验证。他们分析了 1031 名德国儿童家中的床垫微生物。尽管两项研究中,两国孩子的生活环境不同,检查出来的微生物种类也不同,但是德国孩子中的分析结果显示出同样的趋势:家里微生物群构成与芬兰农场家庭最类似的,孩子患哮喘的风险也较低。

" 我们看到,家中有较多种类的户外环境细菌时,孩子哮喘的发病率较低。"Kirjavainen 博士解释说。研究者分析,像是屋内穿着室外穿的鞋子,家中养了宠物,房龄等因素,可能会影响城市家庭中的室内微生物组成,例如宠物可能会把土壤颗粒带回家中。

▲儿童哮喘与室内微生物组成的关系

基于目前的观察结果,研究者表示下一步想要确定哪些是有益的微生物,可以在儿童身上诱发出免疫系统的反应。主导这项研究的 Juha Pekkanen 教授说:" 这些结果表明,改变儿童幼年与微生物的接触方式,未来可以帮助预防哮喘。"

我们也希望,随着科学家对微生物和哮喘关系的认识不断更新,我们有更好的方式让更多的孩子免除哮喘的痛苦。

编辑:储舒婷

责任编辑:许琦敏

来源:学术经纬

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