二十一世纪商业评论 07-12
少儿编程火了,这家公司半年收入近亿元
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少儿编程的头部玩家,正在线下提速。

记者丨何己派

编辑丨韩璐

" 到 2019 年,少儿编程的序幕才算正式拉开。"6 月底,编程猫创始人兼 CEO 李天驰登台演讲,宣布推出全新 "M+ 战略 ",启动 " 百城千店 " 计划。未来,编程猫将在全国百座城市设立 1000 家编程学习中心。

这家少儿编程领域的明星公司从来不缺话题。4 年时间共计完成 8 轮融资,累计融资近 6 亿元人民币,投资方包括高瓴资本、猎豹移动等。知名主持人蒋昌建、《超级演说家》总冠军刘媛媛代言的品牌广告,密集铺设在北京地铁、小区电梯等。

年初透露了 IPO 计划的编程猫,正全力走向下一个发展阶段。它的野心是,让少儿编程与编程猫完全画上等号。

工具切入

90 后的李天驰,8 岁开始学习编程。在他看来,让孩子学习编程的最大收获是具备与时俱进的思维方式与解决问题的能力,程序语言势必将成为下一个时代的通行语言。想撬动这片蓝海,必须抓住政策利好、信息技术成熟背景下的时间窗口期。2015 年 3 月,李天驰与合伙人回国创业,成立编程猫。

与多数玩家基于已有的图形化编程语言,构建产品不同,编程猫对标 Scratch(MIT 开发的图形化编程工具),初期便花大力气从底层搭建了全新图形化编程语言。

这一做法是用户需求使然。最早编程猫也使用 Scratch 进行教学,却发现投诉使用时蓝屏、卡机甚至无法安装的情况不少,约三分之二的用户反馈涉及工具问题。考虑到 Scratch 并非成熟商用产品,编程猫团队决定自主研发一套稳定、好用的工具。

目前,编程猫已形成了包括 2D 图形化编程平台 Kitten、3D 图形化编程平台 Box、面向 4-7 岁幼儿编程教育的 Kids 以及移动端图形化编程工具 Nemo 等在内的工具矩阵。在功能设计上,以 Kitten 为例,其占用内存仅为 Scratch 的五分之一,可接入超 100 种硬件,支持多人协作编程。

编程猫创始人兼 CEO 李天驰

工具与课程内容相辅相成。李天驰向《21CBR》记者介绍,编程猫的课程研发分为前期的 " 剧本打磨 " 和后期制作两大块," 剧本打磨 " 由艺术家团队与教研团队共同完成,艺术家团队主要评判课程内容是否有趣、讲解是否充实等问题,平均下来,一堂课的制作时间约为一周。

少儿编程是个崭新的行业,优质师资严重不足成为了普遍问题。因此,编程猫采用 AI 与真人结合的 " 猫老祖 " 教学系统,突破 1 对 1 师资成本过重、1 对多满班率低的瓶颈。上课时,学生会与卡通形象 " 猫老祖 " 对话,接受和完成任务,真人老师辅助教学。

李天驰表示:" 如果从一开始就完全采用真人 1 对 1 模式,我们如今的体量对应的教师规模应该是 20000 人,但公司的实际真人教师数量约为 500 人,巨大差距是技术成倍赋能而产生的降本增效。"

"AI+ 真人 " 教学模式的探索并非一帆风顺。2016 年初,公司试图将教学过程按均等时间切分成多个固定步骤,让学生按步骤完成教学,以此省下教师更多时间。可结果不如人意,用户活跃度、续费率双双直线下滑,仅有原来水平的 13%。经过不断调整,编程猫逐渐摸索出教师端 1 个老师对应 10 个 AI 老师、学生端 1 个学生对应 1 个 AI 老师的办法。

" 最后我们总结,做教育,一切试图减少老师因素的做法都是徒劳。AI 老师做到极致会是一个极佳的‘图书馆’,但如果让孩子依靠‘图书馆’完全学会一门知识,不太行得通。" 在李天驰看来,除了提升教学效率,趣味性也是 AI 老师的升级方向,AI 需要变得越来越像真人,让孩子感受到卡通角色在与他互动,用游戏化的方式带来学习的沉浸感。

工具切入的编程猫,不希望定位为培训公司。2017 年,公司业务重心转向 B 端,对外输出包含工具和课程、研发教材及其相关服务在内的整套解决方案。李天驰表示,做 to B 生意周期更长,B 端市场未来将是 C 端一个很好的流量入口。

线下提速

李天驰以三个标点符号形容这 4 年来的行业变化。最开始是问号," 编程是什么?" 而后是句号," 哦编程。" 再到 2017 年底,编程后接了感叹号,行业真正成为了一个小风口。

" 少儿编程行业头三家加起来,家长们一个月的花费超过两个亿。家长口袋里的钱完全准备好,就看有没有能力拿出来。"2017 年底的某一天,同时有 43 位投资人出现在李天驰的微信新加好友列表里。

乘风而起,编程猫从 2017 年第四季度开始,收入迎来每季度翻番增长。2018 年公司营收 10 倍增长,单日营收最高破千万,仅半年收入就近亿。2019 年 3 月,实现正向经营性现金流,且二季度收入是一季度两倍,目前 B 端营收占比在四分之一左右。

眼见更多新玩家陆续入场,占据先发优势的编程猫想要跑得更快,新发布的 "M+ 战略 " 可视为针对线下布局的提速。除了备受关注的 " 百城千店 " 计划,公司还与分众传媒达成战略合作,进一步释放品牌声量,并设立 5000 万元专项少儿编程扶持基金赋能编程教育发展。服务、技术、课程体系亦有升级。

李天驰透露,现在月流水过百万的加盟店都在二三线城市,家长对少儿编程的认知程度并不低。

今年,编程猫将实现规模扩增,目标是达到 10 亿元的收入量级,提升内部经营效率与对外竞争效率变得更加重要。" 我们希望提供更有价值的编程教育把整个循环带起来,目前产品的提升和迭代空间还很大,满分 10 分的话,我们可能在四五分水平。" 李天驰说。

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