商界 07-16
被罚 50 亿美元,Facebook 和投资者为何却额手称庆?

 

50 亿美元罚款多不多?真的很多。

和未来的利益相比值不值?真的值了。

基于这样的认知,美国当地时间 7 月 12 日下午,美国联邦贸易委员会 ( FTC ) 开出 50 亿美元 " 罚单 " 的消息传出后,Facebook 继续上扬,收盘价升至 204.87 美元。

据华尔街日报消息,FTC 共有五名委员进行了投票,以 3:2 的投票结果通过了与 Facebook 达成的和解协议。最终,FTC 同意以罚款 50 亿美元和其他附加限制条款结束对这家社交媒体巨头的长期隐私调查。

外界推测,和解协议会包含相关部门对 Facebook 与用户隐私相关的一系列监管和限制措施,具体内容和附加条款尚未披露。目前 FTC 和 Facebook 官方均拒绝对此事予以置评。

从某种角度来看,这次处罚对于 FTC 和 Facebook 来说似乎是一次双赢。

首先,FTC 创下了史上对科技公司最高罚单记录。之前最高额度的一笔罚款,是 FTC 在 2012 年对谷歌进行隐私安全调查后给出的 2250 万美元罚单。

随着周五通过的这笔罚款落地,FTC 开出了比欧盟(依据其隐私法规)更高的罚款数额。由于在科技行业争当 " 全球头号警察 " 这件事上,欧盟的执法者一直是急先锋,如今 50 亿元罚单一出,美国联邦贸易委员会似乎抢回了风头。

其次,Facebook 的投资者用 " 买买买 " 的方式表示了庆祝。

在罚款消息传出后,华尔街的投资者将 Facebook 股价进一步推高(1.8%)至接近 205 美元。换句话说 :Facebook 的投资者一年前对该公司最为乐观,当时他们认为其股票价格应该能达到 210 美元。如今,虽然经过了一年多的负面缠身以及重金处罚,但他们感觉 OK。

这笔罚金从 2018 年 4 月中旬就已经初见端倪,当时 Facebook 已经公开向投资者表示,预计将支付最高 50 亿美元的罚款。而且在几个月前,Facebook 已经预备了 30 亿美元现金,表示会在春季支付相关的罚款。

事实上,虽然 50 亿美元是一个非常惊人的数字,但对于 Facebook 来说,这个数额是可以接受的。

尽管经历了剑桥分析公司的泄密丑闻,但 Facebook 这台迅速运转的印钞机依旧没有陷入低潮。2018 年该公司录得利润 221 亿美元,今年即使把罚款计算在内,分析人士认为 Facebook 的利润也将超过 190 亿美元。加拿大皇家银行 ( RBC ) 分析师马克 • 马哈尼近日预估:到 2021 年,Facebook 的利润应该会超过 350 亿美元。

但从华尔街的角度来看,对罚款事件持乐观情绪的最大原因在于,联邦政府似乎没有采取任何能够显著改变 Facebook 运营方式的监管措施。Facebook 的运营方式依赖于将用户的详细信息转化为有针对性的广告,而目前处罚显然不会干涉其经营方向。

来自《纽约时报》的相关报道表示 :" 除了接受处罚,Facebook 还同意对其处理用户数据的方式进行更全面的监督。但和解协议中的所有条件都没有提及会限制 Facebook 与第三方收集和共享数据的能力。"

这也就意味着,一旦联邦贸易委员会的新规定正式生效,Facebook 最大的难题是需要雇佣更多的律师和其他合规专家,但 Facebook 绝不会吝啬雇佣大量的合规专家和律师完成相关工作。为了未来的盈利前景,Facebook 的广告机器将继续全速前进。

在度过剑桥分析公司事件引发的负面影响后,Facebook 不仅改变了未来广告营销的策略,还在数字货币以及更多领域开展这自己的业务范畴——尽管目前来自美国国会的声音,是要求 Facebook 暂停创建自己数字货币的计划。

Facebook 曾表示欢迎更多的(用户隐私)监管举措,因为未来这家社交网络将向私人通讯方式,比如即时通讯应用方向转变,而此举将会帮助其产生更多的广告收益。

在 Facebook 接近 560 亿美元的年营收中,大部分来自定向广告,而定向广告部分是基于人们公开发布的、关于自己的信息收集进行分析。

研究公司 eMarketer 的互联网分析师黛布拉 · 威廉姆森对此表示 :" 当 Facebook 驶向这个新的、私密的方向时,将面临巨大的挑战。它留下的很多问题还没有得到解决,尤其是这种转变将会影响其庞大的广告业务。"

换言之,认罚又认打之后,Facebook 将会花费更多的资金用于自己业务的合规。只要扎克伯格在美国联邦贸易委员会划出的道道里稳步前进,其未来在 WhatsApp、Instagram、Messenger 和 Facebook 这四个主要应用程序上推出的更多产品,将会源源不断为 Facebook 带来巨大的收益。

难怪,华尔街和众多普通投资者已经开始为 Facebook 成功渡劫叫好,并开始欢欣鼓舞推动着其股价向超越 2018 年 7 月的最高点(218 美元)不断努力。

本文来源于懂懂笔记

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