电影工厂 07-20
23岁红透好莱坞,是首位中国邦女郎,40岁破产自杀,84岁仍是传奇
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(配合音乐服用本文效果更佳)

在厮杀激烈的暑期档,有一部电影特别惨,从定档到上映都是悄无声息。

排片少,想看的看不到。

看得到的,这毫无审美感的海报以及直叫人联想安徒生童话的片名,又无法将他们吸引进影院。

可要是说起这个海报上的女人,传奇本奇丝毫不过分。

她的身上,有太多太多个 " 第一 ":

第一个登上英国伦敦西区舞台主演的中国演员;

第一个在英国出版中英文唱片的中国歌手,其中英文版本的 " 第二春 " 一曲曾在亚洲连续两年独占排行榜第一位;

第一位中国 "007 邦女郎 ";

第一个被提名英国最佳电视演员的中国演员;

第一个在伦敦和纽约两地先后领衔主演舞台剧的亚洲演员,也是第一个在剧院外设霓虹灯名字的亚洲演员。

她就是一代传奇女星— —周采芹

在电影《艺伎回忆录》里,她是那个一句 " 水可以克火 " 留下千代子的智慧奶奶。

在《喜福会》里,她是与女儿最终和解的执拗母亲。

她曾经在新版《红楼梦》中饰演贾母。

也曾经在《惊天魔盗团 2》中出演周杰伦的奶奶。

也许这个名字,在很多年轻人听来陌生。

可在上世纪 50、60 年代,她几乎作为 " 东方美 " 的典型标志,改变着英美对中国女性的认知。

影、视、歌三栖,20 多岁红透半边天,40 岁破产被关进精神病院,年近 60 重新在好莱坞争得一席之地。

关于她,曾经流传着这么一句话:" 男有李小龙,女有周采芹。"

周采芹出身名门,父亲是与梅兰芳齐名的中国京剧大师周信芳,母亲是上海滩社交圈首席名媛,大名鼎鼎的裘天宝银楼的三小姐。

她出生那年,母亲正陪着父亲四处跑演出,她被生在一个巡演装行头的戏箱子里。

(左五为周采芹)

当时这个女孩不会想到,此后一生,她将与舞台、表演结下深深的缘分。

周采芹母亲极其重视对孩子的培养教育,几个子女先后被送出国留学,周采芹 16 岁时则是被送到英国皇家戏剧学院学习,成为该校的第一位华裔学生。

但同学们并不看好她,笃定她毕业以后肯定找不到工作," 你永远不可能得到演出机会,因为伦敦的舞台上不需要一张东方人的脸。"

这种讥讽反倒刺激了她,她一封又一封地给节目制作人写自荐信,争取在活动上露脸的机会。

功夫不负有心人,1959 年,23 岁的她接到舞台剧《苏丝黄的世界》的邀约。

周采芹一炮而红,从百老汇演到伦敦西区,场场爆满,而她身着旗袍、风情万种的模样也在伦敦掀起了一股新的流行风尚。

那年圣诞节,旗袍成了最流行的晚装服饰,金发女郎们染黑发、描眉画眼模仿着她的造型。

整整 3 年,她的名字一直闪烁在伦敦西区威尔士剧院的灯箱广告上,就连一家动物园刚出生的小豹子也是以她的名字命名的。

片约不断的同时,唱片公司也向她抛来橄榄枝。

那首我们在文章开始听到的歌曲《The Ding Dong Song》正是由周采芹演唱,翻唱自 20 世纪 20 年代在中国很流行的歌曲《第二春》。

这首歌曾经在亚洲连续两年独占排行榜第一位。

《007 之雷霆谷》剧照

1967 年,周采芹转战好莱坞,在《007 之雷霆谷》电影中,与肖恩 · 康纳利上演对手戏,成为首位华裔邦女郎。

她如她的母亲一样,周身散发着耀眼的光芒,拳王阿里、著名作家 E.M. 福斯特以及各界名流都曾是她的座上宾。

拥有名望、财富,正当周采芹沉浸在成功带来的喜悦中时,老天爷却跟她开了一个巨大的玩笑。

英国经济危机爆发,她投资房地产赔了个精光。

破产、父母接连去世,周采芹身心遭受重创,曾经风光无限的女明星跌入谷底,甚至连生计都成了问题。

她尝试过自杀,在公寓里吞服大量安眠药,死没死成,却被人当作疯子关进了精神病院,在那里,她度过了人生最灰暗的 17 天。

也是在那期间,她骨子里那股不服输的劲儿又苏醒了。

她开始满世界打零工,在弟弟的餐馆里当服务员,在哈佛大学当档案管理员,在保险公司做过打字员。

原本引领风尚的她,却穿着价值 3 美元的外套和塑料靴子行走在大街上。

事实上,这个世界上每天都有人被现实击垮,头天还坐拥豪宅名车,隔天就一无所有。

有些人选择一死了之,有些人郁郁半生,最绝的就是那种置之死地而后生的狠人。

恰恰,周采芹就是这种。

在为了生计四处奔波之余,她从零开始,四处试镜角色、学习研究莎士比亚戏剧,为了挣进修的学费,她在剧团打扫卫生,在学校当助教。

正是在剧团打磨的这三年,她得到在《奥瑞斯特亚》和《红字》出演女主角的机会。

这个在舞台上瘦瘦小小的中国女人,以她的精湛演戏再一次征服外国观众。

1980 年,应中央戏剧学院副院长曹禺之邀,周采芹回国执教,成为第一个到该校执教的 " 回归 " 专家。

1993 年,她和其他几位亚裔女演员在电影《喜福会》挑大梁,用精湛的演技向好莱坞释放了一个明确的信号:

亚裔女演员缺的是机会,不是演技。

《喜福会》剧照

时至今日,83 岁的她仍然活跃在好莱坞,绽放着她独有的优雅与魅力。

从红透半边天、坠入谷底到绝处逢生,看似娇小的周采芹,始终迸发着一种惊人的力量,独立自主、坚强骄傲。

在面对人生岔路口的时候,她从不拿命运当自己逃避的借口。

" 我至今还没有教会自己相信命运,最没有出路的时候,我去学东西。"

因为心和脑子集中精力在学习,就不会感受到眼中的苦,也只有绵绵不断往身体里注入能量,才能去到更高更远的地方。

无论顺境逆境,高峰低谷,都能展现从容不迫的姿态。

这份自己给自己的底气,谁都拿不走。

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