极果 07-22
洋垃圾之王覆灭记:曾与三星分庭抗礼,“韩国小米”最后还是凉了

 

如果说这年头买水货已经是小众选择,那泛泰这个厂商,就如同水货市场里的暗号:性价比高过小米,却一夜之间突然消失;听说过这个名字的人已经不多,就连真正见过、摸过、买过卖过的人,也少有人知道它最后的下落。

当年那些便宜到不可思议的手机,究竟是哪儿来的?它为什么突然出现,又一夜之间突然消失?最重要的是,这家已经 3 年没出现过的厂商,现在究竟在干什么?

生于代工,死于接盘

今天几近破落的泛泰,祖上也曾经阔过。

1991 年,韩国人朴炳烨出资 4000 万韩元(约合人民币 24 万),创建了当时只有 6 个员工的泛泰公司。早期主打 BB 机的生产销售,随后迅速转向了手机市场。1997 年,泛泰接下了摩托罗拉的订单,以 OEM 的形式,为后者代工了著名的 " 掌中宝 " 系列。

这款无数 80 后当年的梦中情人,背后正是这家韩国公司的身影。

故事说到这儿,泛泰本来应该拿着的是 HTC 的剧本:早年凭借 OEM 代工攒下第一桶金,随后推出自有品牌,踩中智能手机的风口一飞冲天。最后就算跟不上时代,也能凭借早些年攒下的资金,谋划转型或是蛰伏求存。

可朴会长此时偏偏棋差一招。品牌力薄弱又急于发展的泛泰,决定用手中的现金,直接收购现有的知名品牌。这步棋虽然一开始奏了效,却在第二次故技重施的时候,差点要了泛泰的老命。

2001 年,泛泰收购了原现代集团旗下的通信事业部现代 curitel,两家于次年成立了新的子公司 pantech & curitel。

对原现代 curitel 的接收,令泛泰的技术力和营收都迎来大涨。2003 年,泛泰年度营收达到 1.5 万亿韩元,次年营收更达到 3 万亿。与此同时,泛泰还推出了几台在当时相当前卫的产品:

(DD-630,2002 年 12 月发布,带有 GPS 定位功能的彩屏手机)

(PG-S5000,全球首款 130 万像素 CMOS 拍照手机)

(Gl100,全球首款彩屏指纹识别手机)

对 curitel 品牌的成功运作,令泛泰对收购 - 借壳的经营方式信心大增。急于扩张的泛泰,很快开始物色新的接盘目标。

2005 年,泛泰作价 3000 亿韩元,收购 SK 旗下的手机制造公司 SK Teletech。几乎所有分析师都不看好此次收购:因为 SK Teletech 当时的市值总额也就这个数。泛泰却驱蛇吞象,不惜贷款也要将对方买下。

与此同时,泛泰还在韩国境外大举投资扩张。就在推进收购 SK Teletech 的同时,泛泰在巴西、欧洲分别成立了分公司,并且签下了 Rain 做代言人,进军中国市场。

(这画风今天看确实怪了点 ……)

这种八方散财的作战方式,后果可想而知:仅仅 1 年之后,泛泰旗下公司所欠的债务就已高达 1.5 万亿韩元。原本的收购 - 借壳模式,此时也已不再灵光:pantech、curitel、sky 三个品牌互相打架,原本 2016 年预期销售额 2.2 万亿韩元,实际仅录得 1.2692 万亿。高额外债加上造血失灵,令泛泰在一夜之间迅速崩塌。

2007 年,泛泰第一次破产重组,进入中国市场的努力跟着一并归零。创始人朴炳烨副会长退位,上岩洞的总部大楼也被卖了还债。但这家公司最神奇的地方在于,每次吃瓜群众以为 " 这回凉透了 " 的时候,它总有办法起死回生。

洋垃圾之王

复活后的泛泰,差点把三星绊了个跟头。

诚如雷军所言,站在风口上,猪都能起飞。2010 年,瞅准机会的泛泰一口气推出了 5 款机型:天狼星 Sirius、梗河一 Izar、奎宿九 Mirach、织女星 Vega 和 Vega X,多数都是急就章的作品。其中 Sirius 和 Mirach 两款机型,甚至带有浓重的 Galaxy S / Nexus One 的痕迹。

抄袭可耻但有用。一年 5 款的快速迭代,让三星和 LG 都应接不暇。通过坚持不懈的折腾,泛泰不仅成功穿上了复活甲,还请回了创始人朴炳烨。虽然三星无法撼动,但泛泰当年还是原地翻身,挤下 LG,站上了韩国手机市场的亚军宝座。

不过,这一时期的突飞猛进,为泛泰的再次扑街埋下了隐患:早期的泛泰安卓机质量极差,爱重启、掉电快 …… 就连存量甚少的国内论坛,问题机也是随手一搜一大把。尽管在后续机种中陆续得到改善,但品牌形象已经严重受损。泛泰回归的粉丝一上来就深受伤害,很多都决定不再掏钱购买了。

与此同时,性价比超越小米的泛泰水货,开始从各种渠道流入国内。2012 年,配置相近的泛泰 A820,就已经买的比小米 1 还要便宜。在泛泰生命末期最夸张的阶段,搭载骁龙 800,2+16G 的泛泰 A920,甚至能卖到跟红米 Note 差不多的价格。

即便没有保修、官方系统没中文、只能用联通的 3/4G 卡,巨大的价格差还是吸引来了一大批水货用户。在泛泰还活着那段时间里,它是无可争议的 " 洋垃圾之王 "。

可惜事与愿违。尽管水货越卖越出名,泛泰却越来越支撑不住,甚至到了需要请三星拔毛相助的地步:13 年 5 月,三星以 4760 万美元的价格,收购了泛泰 10% 的股份。高通此前也通过债转股的方式,成为了泛泰的第二大股东。而此前收购 curitel 时大笔一挥,给对方总经理加薪 10 倍的朴炳烨,最终引咎辞职,再也没有在泛泰的历史上出现过。

2014 年 8 月,泛泰第二次申请破产重组。但由于负债规模再度超过了万亿韩元,而且这次无楼可卖,具备收购资格的对象始终没有出现。14 年底,泛泰甚至恳请自家员工自愿将工资打 8 折,以便公司度过难关。2015 年 5 月,泛泰发行了印有自家社员名单的告别广告。这基本上等同于宣布放弃重组,泛泰从此关门大吉 ……

等等,有人来敲门。

死去活来

就在泛泰即将彻底关门之际,接盘侠救驾来迟:15 年 6 月,韩国光存储企业 Optis 和通信技术企业 solid 宣布成立合作财团,共同收购泛泰。4 个月后,收购程序宣告完成,泛泰第二次起死回生。

再度复生的泛泰,于 16 年 6 月推出了全新的 IM-100,寓意 "I ’ m back"。整机以音乐元素为主打,配备了一个颇具特色的滚轮按钮,可以用于解锁、调节音量,或是切换上下曲。随机附送的音响还带有无线充电功能,虽然这圈彩灯确实土了点,但总的来说,还是相当别具一格。

可惜为了避开高端旗舰,IM-100 只配备了骁龙 430。尽管 40 万韩元的定价在韩国不算太贵,但不少用户对它的性能相当不满。再加上更多人对售后状况毫无信心,IM-100 还是折戟沉沙,后续型号也宣告流产。

此后,泛泰试图进军东南亚市场,却一头撞上了 oppo 和小米,刚出海就沉了船。2017 年 5 月,泛泰宣布彻底停止手机业务,转向 IoT 市场,但最终也没做出一件产品来。反而是辉煌时期积累下的各种专利,开始向多家公司手中分销。

资料显示,这些专利中有几件流向了苹果,还有几件,最后卖给了 oppo。

贱卖收场

到了 17 年 10 月,solid 也撑不住了。泛泰被卖给特殊目的法人 k&a holdings,作价仅 1000 万韩元。而后者则再转一手,将 Sky 这块牌子,授权给了 2 手手机公司 Good Telecom。

如今,Good Telecom 手中的 Sky 手机,已经彻底沦为了贴牌工具。上周刚刚推出的新手机,完全就是拙劣的 iPhone 公模仿品。Good Telecom 表示,新的 Sky 品牌将专注于中低端市场。这种贴牌代工的状况,应该会持续很长一段时间。

为了收购 Sky,泛泰当初豪掷 3000 亿韩元,差点连自己都赔进去。而 14 年后,它彻底榨干了剩余价值,只剩一个被人贱卖的下场。曾经连 LG 都要抖上一抖的韩国老三,最后连自己本来的招牌都没能留住。

Sky 还活着,泛泰已经死了。

本文由极果用户 D.K. 原创

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