现代快报全媒体 07-22
西班牙和云南发现“同款”神秘足迹,它们来自 1.5 亿年前

 

现代快报讯(记者 胡玉梅 刘静妍)你知道吗,恐龙其实没有 " 灭绝 "。每天在你窗外叽叽喳喳的鸟,是恐龙的后裔。

中美古生物学家专家学者宣布,在西班牙北部阿斯图里亚斯省和中国云南禄丰,都发现了神秘足迹,它们呈 " 三叉戟 " 形,似乎是移动的。这些神秘的足迹是谁留下的?科学家们通过研究认为,它们应该是早期的鸟留下的,它们生活在 1.5 亿年前。7 月 22 日,这一研究成果,发表在国际知名古生物学期刊《历史生物学》上。

△西班牙阿斯图里阿斯恐龙海岸的恐龙足迹

巧了

西班牙和中国都发现神秘足迹

世界上,化石有很多种方式,比如:足迹。古生物学家们通过足迹,就能判断出它的主人是谁。

" 我们这次研究,就是依赖足迹化石。" 这项研究的领衔人、中国地质大学(北京)副教授邢立达告诉现代快报记者。他说,在 2002 年,西班牙古生物学家加尔西亚 · 拉莫斯描述了一些来自阿斯图里阿斯的 " 神秘 " 足迹,它们长 11 厘米,宽 14 厘米,细细看去,呈 " 三叉戟 " 形。" 当时,古生物学家们认为,这些足迹具有非常明显的鸟类足迹特征,但没有做进一步的研究。"

△邢立达与王涛在禄丰考察

16 年后,中国云南发现了相似的足迹。" 足迹的面积很大,不过暴露出来的部分,面积大约为四五平方米。" 邢立达说,2018 年,邢立达领衔的科研团队在云南禄丰考察的时候,云南禄丰县国土资源局地质遗迹保护管理所所长王涛告诉它们,当地安宁组地层有一批多样化的足迹。不看不知道,一看惊喜多多。

" 足迹点就在恐龙谷博物馆的后山,我们穿过一片玉米地,挖开浮土和落叶,看到了一个巨大的怪足迹," 参与考察的昆明龙隐虎魄博物馆负责人贾晓回忆道," 足迹长度 18.5 厘米,宽度约 35 厘米,看起来特别像鸵鸟的足迹。"

对比

两国神秘足迹惊奇相似

这些神秘的 " 足迹 " 是谁留下的?中外科学家们像福尔摩斯一样开始 " 断案 "。他们从地质年代上 " 找碴 ",发现虽然两地足迹相距遥远,但地质年代很一致:都是距今 1.5 亿年前后。然后,他们又从 " 足迹 " 的形态进行对比,分别从尺寸、脚趾夹角、爪子粗细 …… 一一细致对比。

△李氏滑石板三叉足迹的模式标本

半年多下来,中外科学家们发现,这两处足迹除了尺寸差异之外,其它特征非常吻合。比如:很弱的前趾分异度,宽的趾间角,中指很短,行迹很狭窄等。" 我们团队成员曾经多次访问阿斯图里阿斯足迹点,那里有着欧洲最好的一批恐龙足迹。我们详细对比这两批足迹发现,这是一个崭新的足迹物种,排除是恐龙。"

△皮氏三叉足迹的模式标本

△足迹学家劳拉 · 皮努耶拉博士

同时,邢立达团队将这批足迹命名为三叉足迹,学名中的 trident 为三叉戟,源自古罗马神话中的海神尼普顿。其中,西班牙标本命名为皮氏三叉足迹,旨在向西班牙优秀的足迹学家劳拉 · 皮努耶拉博士(LauraPinuela)致敬;云南标本命名为李氏滑石板三叉足迹,指出了发现地点滑石板村,以及向长期支持中国古生物研究的《国家地理》中文版总编辑李永适先生致敬。

揭秘

1.5 亿年前鸟儿这样生活

通过进一步研究,中外科学家们断定,这两处神秘足迹的主人是 1.5 亿年前的鸟儿。由于云南的足迹比西班牙的大,科学家们推测,云南的鸟儿体态比西班牙的大," 云南的这只古鸟,应该有鸵鸟那么大。从足迹来看,它当时在踱步,只是,去向不知所踪。" 邢立达告诉现代快报记者。

当时的鸟儿会飞吗?怎么飞?邢立达说,当时,应该是恐龙和已经演变为鸟儿的鸟类共居。从足迹来看,西班牙的古鸟由于体积相对小,会飞;而生活在云南的古鸟,体积笨重,不太能飞。那么,当时的鸟儿飞得远吗?是从树上起飞,处于滑飞状态还是已经像现代的鸟儿一样,可以自由翱翔了?邢立达说,这没办法考证。

△古生物学家用直升机搬运阿斯图里阿斯的足迹化石

不过,对于这两处足迹的发现,科学家们都很幸福。" 皮氏三叉足迹的发现,意味着在侏罗纪与白垩纪之交,西班牙海岸生活着一类很古老的滨鸟类。而万里之外的禄丰盆地,李氏滑石板三叉足迹的造迹者,是一类更大型的动物,它们的体型可能达一米,甚至更大,考虑到地质年代背景,这在当时是非常大型的古鸟类或鸟形恐龙了。" 团队成员、著名足迹学家马丁 · 洛克利认为。

邢立达说,从恐龙到鸟类的演变中,一般早期鸟类体型较小," 而这次的发现意味着,鸟类的早期演化可能比我们想象的更为复杂,大型化的趋势出现得很早。"

(图片来源:邢立达供图)

(编辑 张爱红)

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