雷锋网 08-07
文远知行组建RoboTaxi合资公司,自动驾驶出行有望商业化落地?
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继 6 月份获得广州 20 张智能网联汽车道路测试牌照之后,文远知行与广州出行企业达成合作,率先进入 RoboTaxi 商业运营第一批梯队。

8 月 7 日,自动驾驶出行公司文远知行 WeRide 宣布,将与广州公交集团旗下的广州市白云出租汽车集团有限公司,以及科学城(广州)投资集团有限公司组建合资公司——文远粤行 WeRide RoboTaxi,共同布局自动驾驶新出行。具体的资金组成三方并未详细公布。

从此次与传统出租车公司组建合资企业来看,文远知行获得了出行行业的认可,这无疑为其自动驾驶商业化落地提供了极大的助力。

文远知行 CEO 兼联合创始人韩旭表示:" 文远粤行是一家面向未来出行的 RoboTaxi 公司,她的成立是文远知行在自动驾驶商业化落地进程中至关重要的一步。未来我们将联合整个出行生态中的更多伙伴在更广泛的范围里进行自动驾驶出行的探索。"

文远知行成立于 2017 年,其全球总部位于广州,在美国加州硅谷、中国北京和安庆都设立了研发和运营分部。文远知行于 2018 年 10 月获得由雷诺日产三菱联盟 Alliance RNM 战略领投的 A 轮融资,今年 1 月又获得商汤科技和农银国际的数千万融资。目前文远知行全球员工近 300 人,其中 70% 为研发工程师。

RoboTaxi 是自动驾驶最佳商业模式?

在自动驾驶技术的不同路线选择中,低级的自动驾驶技术已经在矿山、港口码头等封闭场景实现了商业化运营。

而 Robo-Taxi,即无人驾驶 / 自动驾驶出租车,普遍被认为是自动驾驶商业化进程的下一站,当然也需要更高级别的自动驾驶水平。

一直致力于 L4 级自动驾驶的文远知行将目标瞄准了 RoboTaxi。

继 2018 年与白云出租、广汽共同推出全国首台 L4 级自动驾驶出租车之后,文远知行于今年 6 月份获得了 20 张由广州市政部门颁发的广州首批智能网联汽车开放道路测试牌照,而颁发的牌照总共只有 24 张。

当时文远知行 COO 张力在接受媒体采访时表示,广州对自动驾驶路测比较开放,在广州自动驾驶企业达到一定标准后可以进行载人的测试。

而此次的合资公司的建立,无疑是文远知行在自动驾驶商业化进程中落下的关键一子。雷锋网了解到,文远知行的目标是利用 L4 级自动驾驶技术,降低人和设备的总成本,直到实现完全的无人驾驶;同时,提高车辆的运营效率,实现最终的盈利。

文远知行表示,下一步将把战略合作伙伴的车型率先投放到文远粤行的车队,后续将有更多不同的全新电动车车型加入。

自创立之初,文远知行就聚焦 AI 技术与车企、出行平台的战略协同,文远粤行的成立也印证了三角模式的成功。据雷锋网了解,目前文远知行与多个领域的头部企业建立了战略合作伙伴关系,逐步打造了自己的自动驾驶商业化落地的生态圈,合作对象主要包括雷诺日产三菱联盟、英伟达、商汤科技、白云出租、德昌电机、中国联通等。

RoboTaxi 时代真的到来了吗?

事实上,在美国加州,由 " 自动驾驶 + 出行 " 组成的 RoboTaxi 业务已经在试运营当中,Waymo、AutoX、Pony.ai、等企业都获得了自动驾驶载客资格。但国内受政策影响,目前允许自动驾驶企业开展载人测试的城市并不多。

据雷锋网了解,文远粤行是继百度自动驾驶落地长沙后,首个成功落地一线城市的以自动驾驶技术提供出行服务的企业。

文远知行 COO 张力此前表示,目前文远知行已经向公众开放提供自动驾驶试乘服务,在广州生物岛上,通过广州白云出租车公司的如约畅行平台可以叫到自动驾驶出租车,前往岛上任意目的地。

除了百度和文远知行,还有不少企业对 RoboTaxi 也表现出了相当的兴趣,此前马斯克就表示特斯拉在 2020 年会有无人驾驶出租车投入运营。

尽管 RoboTaxi 大有成为下一个风口的趋势,但并非所有人都持有乐观态度。近日通用汽车旗下自动驾驶技术公司 Cruise 首席执行官丹 · 阿曼在一篇博客中暗示,Cruise 将推迟今年年底推出无人驾驶出租车的计划。出于性能和安全考虑,Cruise 需要大幅增加测试里程,才能进一步应用自动驾驶技术。

连安波福负责美国工厂团队的韦峻青也表示:" 安波福对于 L4 自动驾驶的投入已经做好了长期准备,这个时间段可能至少长达十年。"

RoboTaxi 的试运营与落地,固然迈出了自动驾驶出租车商业化的第一步,但与大规模运营之间,也许还有一大段距离。

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