网易健康 08-14
蚊子唾液腺中的屏障或可阻止疟疾感染?
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蚊子的唾液腺(荧光染色)。 受访者提供

日前,发表在学术期刊 mBio 上的一篇论文显示,来自约翰 · 霍普金斯大学医学院的科学家研究认为,蚊子的唾液腺中似乎存在一道屏障,可以阻止疟原虫向体外传播。

该论文标题为《按蚊唾液腺结构决定了疟原虫孢子体的传播能力》(Anopheles Salivary Gland Architecture Shapes Plasmodium Sporozoite Availability for Transmission),8 月 6 日发表在 mBio 期刊上。

研究人员发现,在实验中,尽管成千上万的疟原虫侵入蚊子的唾液腺,但在蚊虫叮咬期间,只有不到十分之一被传播出去。唾液腺阻止了部分疟原虫,但其确切机制尚不为人所知。

蚊子唾液腺中的神秘屏障可以作为预防或减少疟疾感染的新靶标吗?

按蚊的唾液腺分成三叶,每叶由产生唾液的细胞组成,外层包覆着基底膜。每叶呈长导管状并延伸至蚊子的口腔。疟原虫要想被释放到体外,就必须先钻过基底膜、穿过一层唾液腺细胞,然后游过一个叫做分泌腔的空间,到达唾液管。

研究人员发现,实验中,大多数疟原虫要么在蚊子唾液腺的基底膜内,要么在分泌腔内,但是只有少数疟原虫在唾液管中。大多数疟原虫似乎无法离开分泌腔,并聚集在唾液管周围的一层坚固的纤维壁上,而这层纤维壁是由一种叫做几丁质的物质组成。

安德鲁实验室博士后研究员兼研究的主要参与者迈克尔 · 威尔斯博士表示,一些 " 幸运 " 的疟原虫能够穿过这层坚硬的几丁质壁,到达唾液管。这群 " 幸运 " 的疟原虫很可能就是在叮咬期间被释放的疟原虫。就像交通阻塞一样,它们所穿过的开口非常狭窄,只允许少数疟原虫通过。

论文作者之一、安德鲁教授认为,如果增强蚊子体内天然存在的传播屏障,或许可以阻止疟疾和其他致命蚊媒疾病的蔓延。

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