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《卫报》:英国政府在应对新冠大流行时使用大量机密病人信息
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据英国《卫报》看到的文件显示,科技公司正在处理大量的英国机密病人信息,这是英国政府应对新冠病毒大流行的数据挖掘行动中的一部分。美国亿万富翁彼得 · 蒂尔(Peter Thiel)创办的美国大数据公司 Palantir,正与英国人工智能初创公司 Faculty 合作,整合政府数据库,帮助部长和官员们应对疫情。

Faculty 还在利用数据建立围绕 Covid-19 疫情爆发的预测性计算机模型。一份 NHS 的文件显示,两周前,Faculty 曾考虑过运行计算机模拟,以评估 " 有针对性的群体免疫 " 政策的影响。Faculty 的律师说,拟议的群体免疫模拟从未进行过。

NHSX 是国家卫生局的数字化转型部门,与这些科技公司签约帮助建立 "Covid-19 数据库 "。NHSX 表示,该技术将为部长和官员提供 " 关于医疗服务的实时信息,显示哪里的需求上升,哪里的关键设备需要部署 "。" 相关公司并不控制这些数据,不允许为自己的目的使用或分享这些数据," 一位发言人说。Faculty 的律师表示,该公司仅能通过 NHS 系统获得汇总或匿名数据。

英国政府此前曾表示,将在 Covid-19 数据项目中使用 Faculty 和 Palantir。但《卫报》看到的文件中透露了该行动的全部范围,以及正在使用的患者级数据的敏感性质。该项目的一部分涉及向国家医疗卫生系统、内阁办公室和唐宁街的领导人提供关于住院治疗、危重病床、呼吸机订单和氧气供应的 " 综合 " 统计数字的实时信息。

然而,文件似乎还显示,该项目包括大量与个人有关的数据,包括受保护的健康信息、Covid-19 测试结果、人们拨打 NHS 健康咨询热线 111 的内容,以及重症监护患者的临床信息。

虽然这些数据将被匿名化,但它仍然是敏感和保密的,在一个集中的新政府数据库中使用这些数据可能会引起隐私专家的质疑。白厅的一位消息人士说,他们对该项目中被卷进 " 前所未有的 " 大量机密健康信息感到震惊。他们说,该项目的进展速度之快令人震惊,而且对隐私、道德或数据保护考虑不足。

这些文件还指出:

虽然是匿名的,但 Covid-19 数据存储中的机密 111 信息可能包括人们的性别、邮政编码、症状、任何处方被发放给他们的机制以及他们结束通话的确切时间。

该项目似乎正在使用一个 " 伪 NHS 号码 " 来交叉匹配大型数据集,包括一个主病人索引,这是一个现有的 NHS 资源,它使用 " 社会营销数据 " 将英国人口在家庭层面上分成不同的 " 类型 "。

电话位置数据虽然不是目前的优先事项,但在两家私人公司向政府 " 提供 " 联系方式追踪的帮助后,电话位置数据可以在数据库中使用。NHS 拒绝说是哪家公司提供了位置数据或如何使用这些数据。

Faculty 提出的模拟政策被描述为 " 有针对性的群体免疫 ",是 NHSX 和 Faculty 计划文件的一部分,大约在 3 月 23 日,部长们坚持认为这项有争议的政策不再考虑后一个多星期,NHSX 和 Faculty 的计划文件就被考虑了。

Faculty 的律师表示,拟议的模拟是完全由内部初步讨论的结果。规划文件列出了 " 有针对性的群体免疫(只隔离人口中最脆弱的部分)" 的潜在影响分析,以及其他可能的政府政策,如社会隔离、学校关闭和家庭隔离等。

在英国卫生大臣马特 · 汉考克 ( Matt Hancock ) 试图在政府有争议的群体免疫战略下划出一条线之后,国家卫生系统的高级官员们审议了这份文件,该战略涉及到足够多的人感染这种疾病,以发展出人群一级的抵抗力。

NHS 表示,Covid-19 数据库中的数据将继续由其控制,并根据数据保护法受到严格的限制。" 严格的数据保护规则适用于参与帮助这项关键任务的每个人,"NHSX 的一位发言人说。

然而,《卫报》记者得以看到 Palantir、Faculty 和 NHSX 官员用于规划、开发和执行 Covid-19 数据仓库的机密文件。目前还不清楚是谁负责让这些文件 -- 不包含 NHS 患者数据 -- 通过一个不受限制的门户网站访问这些文件。白厅消息人士将文件的公开可访问性描述为 " 令人震惊的数据泄露 "。Palantir 没有回应多次的评论请求。Faculty 的律师表示,其没有侵犯患者或其他敏感的 NHS 数据。

私营部门的数据科学家参与到政府的 Covid-19 回应的核心,部分源于 3 月 11 日举行的唐宁街 " 峰会 ",来自几十家科技公司的高管参加了会议,由英国首相的首席顾问多米尼克 · 卡明斯(Dominic Cummings)主持,他是人工智能和计算机建模的爱好者。

Faculty 公司之前有一份为 NHS 建立人工智能实验室的合同,在应对大流行病的数据响应中发挥了主导作用。该公司由马克 · 华纳(Marc Warner)经营,据说他的弟弟本 - 华纳在经营保守党的私人选举模式后,被卡明斯招入唐宁街。

据悉,本 - 华纳曾是他哥哥的 AI 公司的负责人,据说他曾在脱欧的投票运动中使用的模型方案中与卡明斯密切合作。Faculty 的律师表示,其 NHS 的合同是招标过程中的结果,没有受到卡明斯的影响。

Faculty 在一份声明中说,它对自己为 NHS 所做的工作感到 " 非常自豪 ",它说这有助于拯救生命。"Faculty 没有处理个人身份信息。Faculty 正在帮助开发仪表板、模型和模拟,为政府的关键决策者提供关于当前和未来冠状病毒情况的更深层次的信息,以帮助提供应对措施。"

Palantir 在该项目中的作用是将 NHS 的数据集与美国公司的数据管理平台 Foundry 进行整合。微软、谷歌和亚马逊的产品也被用于数据存储项目,但据了解,这些公司的员工较少直接参与其中。

NHS 的高级官员坚称,这项行动只是暂时的,他们说。" 当疫情消退,疫情得到控制后,我们将关闭 Covid-19 数据库。" 不过,这位白厅消息人士表示,公务员队伍中仍然存在着对强大的新机构能否度过危机的担忧。

唐宁街和卡明斯都没有回应置评请求。Faculty 的律师表示,卡明斯并没有要求对拟议的群体免疫进行模拟,也不是数据库的策划者。

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